Prévenir le blocage – Ralentir un cheval qui mange trop vite

On dit que lorsqu’un cheval mange trop vite, il se met à manger à toute allure. Cela se produit le plus souvent avec des céréales et d’autres concentrés, mais cela peut aussi se produire avec du foin. C’est un problème car les chevaux qui mangent trop vite sont plus susceptibles de s’étouffer. Certains chevaux qui s’enfuissent renversent beaucoup de nourriture de leur bouche, pour la perdre dans la litière où elle ne sera pas utile au cheval. Comme votre cheval ne mâche pas correctement, il se peut qu’il n’extraie pas tous les éléments nutritifs possibles de ses aliments. Vous devez donc ralentir votre cheval d’une manière ou d’une autre, afin qu’il mâche plus lentement de petites bouchées. Une alimentation plus lente réduit également les risques de coliques.

Mangeurs de foin lents et avides

Le moyen le plus simple de ralentir un mangeur de foin avide est de le faire avec une mangeoire lente. Il en existe de nombreux types sur le marché et vous pouvez en construire beaucoup. Ces mangeoires lentes font travailler le cheval un peu plus fort pour obtenir son foin en petites bouchées.

Le grain qui nourrit un boulon

Votre cheval peut être plus gourmand s’il a faim, alors essayez de lui donner d’abord du foin pour que son estomac soit plein. Certains chevaux ont peur qu’un autre cheval leur vole leur nourriture, alors nourrissez votre cheval à l’écart des autres chevaux pour qu’il ne se sente pas menacé. Vous pouvez aussi essayer de lui donner de plus petites quantités plus souvent si votre emploi du temps vous le permet.

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Le moyen le plus simple de ralentir un mangeur de céréales avide est de mouiller le grain ou de le concentrer jusqu’à ce qu’il ressemble à une soupe épaisse. Cela empêche le cheval d’avoir de grandes bouchées et permet de faire glisser plus facilement dans sa gorge ce qu’il a dans la bouche. Il y a des moments où ce n’est pas pratique, comme en hiver, où la nourriture peut geler avant que le cheval ait eu le temps de finir.

Certaines personnes trouvent que quelques grosses pierres au fond de la mangeoire suffisent à ralentir un mangeur avide. Mais certains chevaux peuvent être malins en retournant les rochers de côté. Si votre cheval est assez malin pour contourner facilement les rochers, essayez de visser des balles résistantes, comme les balles indestructibles faites pour les chiens, ou d’autres jouets d’animaux de compagnie résistants, non toxiques et non éclaboussants au fond de la mangeoire.

Essayez de vous alimenter à partir d’un large bac plat, plutôt que d’un seau profond, afin que le grain soit réparti sur une plus grande surface. Le cheval ne pourra pas plonger son nez dedans pour obtenir une grande bouchée. Saupoudrer le grain sur le sol peut entraîner beaucoup de déchets si le cheval le piétine et le disperse dans la litière de l’écurie. Et, sur les sols en terre battue, le fait de se nourrir sur le sol peut signifier que votre cheval ingère de la terre, ce qui peut entraîner des coliques dues au sable.

Il existe plusieurs produits que vous pouvez acheter qui ralentiront un mangeur avide. L’un d’entre eux, appelé « Pre-vent Feeder », ressemble à une mangeoire avec un moule à muffins au fond. Le cheval est obligé de puiser la nourriture dans les dépressions du fond du bac et ne peut pas obtenir grand-chose à chaque bouchée. Un jouet pour cheval comme le Nose-It ou l’Amazing Graze Treat Dispenser peut tenir votre cheval occupé, tout en distribuant lentement la nourriture.

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