Un vol de livres rares de 2,5 millions de dollars étonne la communauté

Lors d’un incident sans précédent en 2017, un groupe de voleurs inconnus est descendu en rappel dans un entrepôt spécialement sécurisé à Feltham, dans le Middlesex, aux premières heures du 30 janvier et s’est enfui avec 160 textes rares qui étaient gardés dans l’installation.

Selon les rapports, les voleurs ont percé un trou à travers trois lucarnes en fibre de verre renforcée puis sont descendus en rappel par l’ouverture. D’une manière ou d’une autre, ils ont évité de déclencher les systèmes de sécurité avancés de détection de mouvement protégeant l’intérieur de l’installation pendant ce processus et pendant les heures qu’ils ont passées à l’intérieur.

Une copie relativement moderne (vers 1911) de la Divine Comédie de Dante, dont une édition du XVIe siècle a été volée lors du hold-up.

Une copie relativement moderne (vers 1911) de la Divine Comédie de Dante, dont une édition du XVIe siècle a été volée lors du hold-up. ( CC BY 3.0 )

Les images de surveillance montrent les voleurs passant devant des marchandises électroniques coûteuses et se dirigeant directement vers six malles métalliques scellées. Quatre de ces malles ont été ouvertes et on pouvait voir les voleurs jeter divers textes à l’intérieur alors qu’ils poursuivaient leurs cibles spécifiques. Il a été noté qu’ils ont examiné une liste en cherchant les livres qu’ils cherchaient. Une fois trouvés, les textes étaient chargés dans des mallettes et transportés vers le haut et vers l’extérieur de la manière dont les hommes entraient, puis descendaient le long du bâtiment et étaient placés dans une camionnette d’attente.

« Je ne sais pas comment ils ont su qu’ils étaient là. Peut-être qu’ils ont piraté notre courriel », a déclaré un marchand basé en Italie qui a perdu près de 850 000 dollars en livres lors du vol.

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Il est l’un des trois marchands qui ont souffert de l’incident, bien qu’il ait perdu ce qui était considéré comme le livre le plus précieux du hold-up : un exemplaire de 1566 du De Revolutionibus Orbium Coelestium de l’astronome Nicolaus Copernicus ; dont la valeur est estimée à environ 267 000 dollars. L’ouvrage est considéré comme le joyau de la collection.

Nicolai Copernici Torinensis De revolutionibus orbium coelestium.

Nicolai Copernici Torinensis De revolutionibus orbium coelestium. ( Domaine public )

Un certain nombre d’autres textes remarquables ont été pris, notamment des œuvres de Léonard de Vinci, Galilée, Isaac Newton, ainsi qu’une rare édition du XVIe siècle de la Divine Comédie de Dante . Tous ces textes étaient destinés à la 50e Foire internationale du livre ancien de Californie.

Une œuvre de Léonard de Vinci.

Une œuvre de Léonard de Vinci. ( Domaine public )

Brian Lake, de l’Association des libraires anciens, a déclaré à l’époque que « rien de tel n’avait encore frappé le commerce des livres rares ».

Cela s’explique en partie par le fait que les livres volés seraient incroyablement difficiles à écouler sur le marché noir. Ce qui a conduit beaucoup de gens à déduire qu’il s’agissait d’une commande privée passée par un riche collectionneur. Certains, qui connaissent bien le milieu des livres rares, ont ensuite laissé entendre qu’il s’agissait probablement de l’œuvre d’un collectionneur notoire et très mystérieux, connu sous le nom de « l’astronome ».

« Très honnêtement. Je n’ai jamais entendu parler d’un tel casse impliquant des livres – c’est extraordinaire », a déclaré Brian Lake.

On pense que cet incident est lié à une série de vols de livres très médiatisés qui ont frappé l’Europe de l’Est et la Russie, presque tous liés à des textes scientifiques rares, et tous considérés comme l’œuvre du même collectionneur.

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Jusqu’à présent, aucun rapport ne fait état de la traduction des coupables en justice.

L’article « Un magistral casse de livres rares d’une valeur de 2,5 millions de dollars étourdit la communauté » a été publié à l’origine sur MineTheHive et a été republié avec la permission de l’auteur.

Image du haut : Livres anciens ( CC BY-SA 2.0 )

Par Winston Hall

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