11 Faits sur les baleines bleues, les plus gros animaux jamais rencontrés sur Terre

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Imaginez un animal de dix étages qui se promène dans la rue et vous commencerez probablement à canaliser des images de Godzilla ou de King Kong. Mais si vous l’imaginez comme un mammifère marin et que vous le placez sur le côté, en train de nager… vous avez maintenant une baleine bleue.

Balaenoptera musculus, la baleine bleue, est le plus grand animal jamais connu ayant vécu sur la planète, y compris tous les dinosaures. Même à la naissance, il est plus grand que les adultes de la plupart des autres espèces animales. La planète est couverte de créatures étonnantes et fascinantes, mais la baleine bleue est dans une catégorie à part. Considérez ce qui suit.

1. Les baleines bleues peuvent atteindre plus de 100 pieds de long

Ils sont gigantesques. Leur longueur varie généralement de 24 à 30 mètres, la plus longue jamais enregistrée étant une magnifique longueur de 33 mètres. C’est à peu près la longueur de trois bus scolaires alignés bout à bout.

2. Ils peuvent peser jusqu’à 30 éléphants

Le poids moyen de ces doux géants est de 200 000 à 300 000 livres (90 000 à 136 000 kilogrammes), soit environ 100 à 150 tonnes. Certains peuvent peser jusqu’à 200 000 kg (441 000 livres), soit 220 tonnes. À titre de comparaison, un éléphant de brousse africain adulte pèse jusqu’à 6 tonnes, il faut donc parfois 30 éléphants ou plus pour qu’il pèse le même poids qu’une baleine bleue.

3. Ils ont un grand cœur

Le cœur de la baleine bleue est énorme. C’est le plus grand cœur du règne animal, il pèse environ 180 kg et a à peu près la taille d’un auto-tampon. Lorsqu’une baleine bleue plonge pour se nourrir, son cœur géant ne peut battre que deux fois par minute.

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4. Ils ont aussi de grandes langues

La langue d’une baleine bleue peut à elle seule peser autant que certains éléphants.

5. Ils ont les plus gros bébés de la terre

Les baleineaux bleus sont les plus gros bébés de la Terre, facilement, et à la naissance, ils se classent déjà parmi les plus grands animaux adultes. Ils pèsent environ 4 000 kg et mesurent 8 mètres de long. Ils prennent 90 kg par jour ! Leur taux de croissance est probablement l’un des plus rapides du monde animal, avec une multiplication par plusieurs milliards des tissus au cours des 18 mois qui vont de la conception au sevrage.

6. Ils sont inhabituellement bruyants

En fait, les baleines bleues sont les animaux les plus bruyants de la planète. Un moteur à réaction enregistre 140 décibels ; le cri d’une baleine bleue atteint 188. Leur langage de pouls, de gémissements et de plaintes peut être entendu par d’autres animaux jusqu’à 1 600 kilomètres de distance.

7. Ils mangent beaucoup de krill

Les baleines bleues se régalent de krill ; leur estomac peut contenir 1 000 kg de ces minuscules crustacés à la fois. Elles ont besoin de près de 4 000 kg de petits poissons par jour et d’environ 40 millions de krill par jour pendant la saison d’alimentation estivale.

8. Ils sont assez rapides

Ils voyagent beaucoup, passant les étés à se nourrir dans les régions polaires et faisant le long voyage jusqu’à l’équateur au fur et à mesure que l’hiver arrive. Bien qu’ils aient une vitesse de croisière de 8 km/h, ils peuvent accélérer jusqu’à 32 km/h si nécessaire.

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9. Ils ont une longue durée de vie

Bien qu’elles ne soient pas aussi vieilles que les plus vieux arbres de la Terre, les baleines bleues sont parmi les animaux qui vivent le plus longtemps sur la planète. Un peu comme pour compter les cernes des arbres, les scientifiques comptent les couches de cire dans les oreilles et peuvent déterminer un âge approximatif. La plus vieille baleine bleue qu’ils ont découverte de cette manière a été calculée comme ayant environ 100 ans, bien que la durée de vie moyenne soit estimée à environ 80 à 90 ans.

10. Ils étaient autrefois abondants

Avant que les baleiniers ne découvrent le trésor de pétrole qu’une baleine bleue pouvait fournir, l’espèce était abondante. Mais avec l’arrivée des flottes de baleiniers du XXe siècle, leur population a chuté pour finalement bénéficier d’une protection mondiale en 1967. De 1904 à 1967, plus de 350 000 baleines bleues ont été tuées dans l’hémisphère sud, selon le Fonds mondial pour la nature. En 1931, à l’apogée de la chasse à la baleine, 29 000 baleines bleues ont été tuées en une seule saison, un chiffre stupéfiant.

11. Leur avenir reste incertain

Si la chasse commerciale à la baleine n’est plus une menace, la reprise a été lente et de nouvelles menaces pèsent sur les baleines bleues, comme les collisions avec les navires et l’impact du changement climatique. Il existe une population d’environ 2 000 baleines bleues au large des côtes californiennes, mais au total, il ne reste que 10 000 à 25 000 individus environ. L’Union internationale pour la conservation de la nature considère cette espèce comme menacée d’extinction. Il faut espérer qu’avec le temps, les plus grands géants doux de la planète vont de nouveau parcourir les mers en abondance.

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