Guide de soins pour les tortues à tête cerise et à pieds rouges en tant qu’animaux de compagnie

Les tortues à pattes rouges à tête de cerise sont considérées comme une variante plus petite de la tortue à pattes rouges, et elles sont étroitement apparentées à la tortue à pattes jaunes. Comme elles sont techniquement du même type de tortue que la tortue à pattes rouges, les têtes de cerise ont le même nom latin (Geochelone carbonaria) et des besoins de soins presque identiques. Certaines personnes pensent que les têtes de cerises ont été délibérément élevées pour être des versions réduites des tortues à pieds rouges, mais elles se trouvent en fait naturellement dans la nature et sont originaires du Brésil. Elles vivent le long des rivières et à la lisière des forêts. Comme leur nom l’indique, elles présentent des taches brillantes de rouge ou d’orange sur leurs pattes et leur tête, et la couleur de leur carapace varie d’un brun clair à un brun foncé.

Ils sont assez faciles à soigner en tant qu’animaux de compagnie, même s’il s’agit d’un engagement à long terme. Attendez-vous à devoir consacrer plusieurs heures par semaine à leur alimentation, ainsi qu’à la préservation de la propreté de leur environnement. Ce ne sont pas des animaux que vous pourrez manipuler de manière excessive, car cela peut provoquer un stress inutile. Mais ils peuvent apprendre à être calmes en présence de personnes.

Aperçu des espèces

Nom commun : Tortue à pieds rouges à tête de cerise

Nom scientifique : Géocellone carbonaire

Taille adulte : Moins de 12 pouces de long

Espérance de vie : Jusqu’à 50 ans de captivité

Comportement et tempérament de la tortue à pieds rouges à tête de cerise

Ces tortues sont assez robustes, un peu timides et intelligentes. La plupart apprennent rapidement leur routine d’alimentation, ainsi que l’emplacement de tout ce qui se trouve dans leur enclos. De plus, elles sont connues pour leurs sens très développés. Elles ont un bon odorat, et elles peuvent généralement sentir le moindre contact. Il est donc important de manipuler votre tortue avec soin et douceur. Une manipulation excessive peut facilement stresser une tortue et entraîner une maladie ou même la mort. Mais si elles sont manipulées avec calme et constance, ces tortues se sentent généralement à l’aise en présence de personnes.

Elles peuvent également être gardées en groupes d’autres tortues car elles ne sont pas très territoriales. Mais attention aux mâles qui se disputent une tortue femelle, car ils peuvent devenir agressifs et se blesser mutuellement. Elles sont généralement actives pendant la journée, mais peuvent se reposer un moment après un repas copieux. De plus, elles n’hibernent généralement pas mais peuvent ralentir pendant les mois les plus froids. Néanmoins, il faut s’attendre à ce qu’ils maintiennent leur routine de soins tout au long de l’année, notamment en nettoyant régulièrement l’enclos, en surveillant la chaleur et l’humidité et en leur fournissant une alimentation équilibrée.

Le logement de la tortue à tête de cerise et à pattes rouges

Il est préférable pour ces tortues d’habiter à l’extérieur si vous vivez dans un climat approprié. À l’extérieur, elles ont besoin d’un enclos solide et à l’épreuve des évasions, avec des murs d’au moins 16 pouces de hauteur et quelques centimètres sous le sol pour éviter qu’une tortue ne creuse sous elles. N’utilisez pas de clôture transparente, car les tortues sont plus enclines à s’échapper si elles peuvent voir quelque chose à l’extérieur de leur enclos. De plus, de nombreuses personnes ajoutent des filets ou du fil de fer au sommet de l’enclos pour protéger la tortue des prédateurs.

Prévoyez une cuvette boueuse dans l’enceinte, ainsi qu’un bac d’eau propre pour patauger. Idéalement, l’enclos aura une zone avec une végétation dense, ce qui aidera votre tortue à se rafraîchir si nécessaire. Vous pouvez également inclure un abri de type niche pour protéger votre tortue des éléments.

Si vous choisissez d’héberger votre tortue à l’intérieur, vous aurez besoin d’un enclos d’au moins 3 pieds sur 5 pieds. De nombreuses personnes choisissent d’utiliser de grands conteneurs en plastique, en particulier pour les jeunes tortues. Une table pour tortues achetée en magasin ou faite maison est également une option. Une casserole d’eau doit être prévue à tout moment pour faire tremper et boire. Et une boîte en peau doit être placée à l’extrémité froide de l’enclos pour que votre tortue puisse se retirer à l’abri.

Chaleur

Lorsqu’elles sont hébergées à l’extérieur, ces tortues peuvent vivre en toute sécurité dans des températures diurnes atteignant 100 degrés Fahrenheit, à condition qu’elles aient un endroit ombragé et un accès à l’eau. Elles peuvent aussi tolérer un peu de froid. Mais si la température nocturne descend en dessous de 60 degrés Fahrenheit, offrez-leur un abri chauffé qui maintient idéalement les températures dans les années 70. Pour un abri intérieur, des températures ambiantes comprises entre 68 et 80 degrés Fahrenheit environ sont généralement acceptables. Utilisez une lampe chauffante sur un côté de l’enceinte pour créer un endroit où se prélasser à 95 degrés Fahrenheit.

Lumière

Pour les enceintes intérieures, utilisez une lumière UVB pendant environ 12 à 14 heures par jour pour imiter le cycle naturel jour-nuit. Cet éclairage aidera votre tortue à absorber correctement le calcium contenu dans son alimentation, ce qui lui permettra d’éviter les maladies. À l’extérieur, les tortues obtiennent l’éclairage UV dont elles ont besoin grâce à la lumière naturelle du soleil.

Humidité

Cette espèce est originaire des zones tropicales et préfère un climat humide. Maintenez un taux d’humidité d’environ 70 à 80 %. Le bac à eau dans l’enceinte aidera à ajouter de l’humidité, et vous pouvez légèrement vaporiser l’enceinte pour augmenter le taux d’humidité si nécessaire. Mesurez régulièrement le taux d’humidité de l’enceinte à l’aide d’un hygromètre.

Substrat

Divers matériaux, ou substrats, peuvent être utilisés pour tapisser le fond d’une enceinte intérieure, notamment la mousse de tourbe, le coco et le papier. Le substrat aide à imiter l’aspect et le toucher de l’habitat naturel de la tortue. De nombreuses personnes préfèrent l’écorce de cyprès car elle aide à retenir l’humidité. Dans un enclos extérieur, le sol naturel est généralement bon, à condition qu’il ne soit pas traité avec des produits chimiques ou des engrais pour gazon.

Alimentation et eau

Les tortues à pieds rouges à tête cerise sont omnivores et mangent une plus grande variété d’aliments que de nombreuses autres espèces de tortues. Nourrissez votre tortue avec une variété de légumes verts frais, foncés et à feuilles, comme les feuilles de pissenlit, les endives, les feuilles de moutarde et la scarole. De plus, offrez-lui d’autres légumes et fruits, notamment des carottes et du foin de trèfle. Ne donnez pas beaucoup de protéines animales. Une petite portion de nourriture pour chat humide et pauvre en matières grasses ou de viande maigre toutes les deux semaines suffit. De plus, il faut donner un supplément de calcium et de vitamine D3 plusieurs fois par semaine.

De nombreux propriétaires nourrissent leurs tortues tous les jours ou deux, mais cela dépend en grande partie de l’âge et de la taille de l’animal, ainsi que de la variété des aliments proposés à chaque repas. Consultez votre vétérinaire pour connaître la quantité et l’espacement appropriés des aliments pour votre animal.

Problèmes de santé et de comportement courants

L’un des problèmes de santé de ces tortues est la pourriture de la carapace, une maladie infectieuse causée par des bactéries ou des champignons et se présentant sous la forme de plaques floconneuses sur la carapace de l’animal. Il s’agit d’une maladie assez courante mais problématique qui peut entraîner des infections plus graves et qui nécessite généralement l’administration d’antibiotiques.

Certaines tortues peuvent également développer une carence en vitamine A, ce qui peut provoquer un gonflement des yeux et d’autres infections. En outre, des conditions de vie insalubres entraînent souvent des infections de l’oreille. Ces deux affections devraient disparaître grâce à un traitement antibiotique administré par un vétérinaire.

Choisir sa tête de cerise Tortue à pieds rouges

Les tortues à pieds rouges sont des animaux de compagnie populaires et sont donc devenues vulnérables à l’extinction dans la nature en raison des personnes qui les attrapent et les vendent. Vous ne devez jamais acheter une tortue capturée à l’état sauvage ; cherchez plutôt un éleveur ou une organisation de sauvetage de bonne réputation. Attendez-vous à payer environ 200 à 500 dollars pour les jeunes tortues et les jeunes à peine écloses. Renseignez-vous sur l’état de santé de la tortue. Et choisissez une tortue qui est alerte et qui a des yeux brillants. La léthargie ou tout écoulement autour des yeux, du nez ou de la bouche peut être le signe d’une maladie, telle qu’une infection respiratoire.

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