Tortues aquatiques de compagnie et étangs de plein air

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Les tortues aquatiques peuvent être d’excellents animaux de compagnie, mais elles ne sont pas idéales pour les jeunes enfants et nécessitent beaucoup de soins. Tout comme les tortues et les tortues-boîtes, les tortues aquatiques peuvent tirer profit d’un séjour en plein air dans un étang de jardin. Toutefois, il faut garder à l’esprit certains points importants.

Considérations sur le climat

Selon l’endroit où vous vivez, mettre une tortue aquatique à l’extérieur peut être une chose que vous ne pouvez faire que pendant quelques mois durant l’été. Vous devez tenir compte de l’aire de répartition naturelle des espèces que vous avez. Par exemple, les tortues à oreilles rouges sont assez robustes et adaptables. Cependant, certaines autres espèces ont besoin de températures plus chaudes. Vous devez donc garder à l’esprit les habitudes naturelles de votre tortue lorsque vous décidez de l’héberger en plein air. Dans les climats plus chauds, les tortues aquatiques peuvent vivre dehors toute l’année. Il est également possible d’hiberner certaines espèces dans un étang extérieur, bien que cela ne soit pas sans risque.

Sûreté et sécurité

Les tortues aquatiques de compagnie élevées dans des étangs extérieurs doivent être protégées par une clôture (au moins deux à trois fois plus haute que la longueur de la carapace de la tortue et enfoncée dans le sol de 15 à 20 cm pour éviter qu’elles ne s’échappent). La clôture doit avoir une base solide pour que les tortues ne soient pas prises dans le fil. Cette clôture est destinée à maintenir les tortues à l’intérieur, car elles errent à la recherche d’un partenaire, et elle aide également à empêcher les prédateurs d’entrer. Vous pouvez également envisager de placer une couverture (par exemple du grillage) au-dessus de l’étang pour protéger vos tortues, surtout si des prédateurs comme les ratons laveurs viennent dans votre jardin. Les jeunes et les petites tortues sont extrêmement vulnérables aux prédateurs. Il est donc préférable de les garder à l’intérieur jusqu’à ce qu’elles aient atteint une bonne taille.

De quoi a besoin un étang à tortues ?

La profondeur d’un bassin pour tortues varie un peu selon les espèces, mais il doit avoir une surface relativement importante (ce qui permet d’obtenir de meilleurs niveaux d’oxygène dans l’eau). Les tortues à oreilles rouges et certaines autres tortues peuvent supporter un bassin plus profond, alors que certaines tortues préfèrent être dans des eaux moins profondes, donc là encore, tenez compte des habitudes naturelles des espèces de tortues lorsque vous planifiez votre bassin. Essayez d’avoir des niveaux d’eau variés avec des pentes entre eux. Un endroit peu profond où la tortue peut s’asseoir dans l’eau avec la tête hors de l’eau est également souhaitable. Vous pouvez utiliser une toile d’étang préformée, une toile d’étang flexible (choisissez la plus lourde, car les tortues ont des griffes assez acérées) ou tout grand récipient d’eau, comme une piscine pour enfants en plastique, enfoncé dans le sol. Les points à prendre en considération pour un bassin pour tortues sont les suivants :

  • Zone de baignade : C’est très important. Vous devez fournir un rondin, une planche, des briques ou une pierre pour que la tortue puisse sortir de l’eau et se prélasser au soleil. Aménagez votre zone de prélassement de manière à ce qu’elle soit partiellement submergée afin que la tortue puisse facilement sortir de l’eau et s’y installer. La zone de prélassement devrait être ensoleillée pendant une bonne partie de l’après-midi.
  • Superficie du terrain : Les tortues aiment bien se promener, alors incluez un terrain autour de l’étang dans votre zone clôturée.
  • Les zones de dissimulation : Prévoyez des cachettes et des zones ombragées dans l’eau et hors de l’eau. Les plantes à grandes feuilles (aquatiques ou terrestres) fonctionnent bien, tout comme les pots de plantes en argile placés sur le côté.
  • Les plantes : N’oubliez pas que les tortues peuvent causer beaucoup de dégâts aux plantes aquatiques (à la fois en les mangeant et en nageant autour d’elles), donc si les plantes de votre étang sont une source de fierté, ajouter une tortue à votre étang n’est peut-être pas la meilleure idée. Cependant, les plantes aquatiques fournissent de l’ombre et un abri ainsi qu’une nourriture supplémentaire, elles sont donc un excellent complément aux étangs pour tortues. La laitue d’eau, la jacinthe d’eau, la mousse de fée, l’anarchie ou l’herbe à poisson (parfois appelée Elodea), la cabomba et le gazon en bandes sont recommandés. Des plantes marginales comme les quenouilles naines, les joncs nains et les papyrus nains aident également à naturaliser le bord de l’étang.
  • Oxygénation : Les niveaux d’oxygène dans l’eau peuvent être améliorés par l’ajout de cascades, de fontaines, de filtres externes et d’airstones. Ceci est particulièrement important par temps froid.
  • Qu’en est-il du poisson ? Un grand avantage des grands étangs est que vous pouvez y ajouter des guppies et des poissons rouges et que votre tortue peut s’occuper de la chasse. Toutefois, si vous préférez les poissons d’ornement comme les koïs, la prudence est de mise. Certaines tortues sont des chasseurs passionnés et peuvent même essayer de grignoter des poissons plus gros qui peuvent leur causer des blessures (notamment les nageoires et la queue). Il s’agit d’un comportement quelque peu individuel, car certaines tortues bien nourries ne se donnent pas la peine de chasser les poissons, tandis que d’autres ont un instinct de chasseur plus prononcé. De plus, la qualité de l’eau peut être plus difficile à contrôler avec des tortues dans l’étang, ce qui peut affecter les poissons.
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Tortues en hibernation dans des étangs en plein air

De nombreuses tortues aquatiques d’Amérique du Nord provenant de climats tempérés (y compris les tortues à oreilles rouges) hibernent pendant les mois les plus frais. Les tortues aquatiques hibernent généralement à des températures inférieures à environ 50 F. L’hibernation des tortues peut être une proposition risquée, donc si vous allez faire hiberner une tortue dans un étang extérieur, vous devez être absolument certain que votre tortue est en bonne santé et forte. Certains experts estiment que l’hibernation des tortues aquatiques à l’extérieur est trop risquée car les conditions naturelles sont difficiles à reproduire dans un étang de jardin et recommandent d’amener toutes les tortues aquatiques à l’intérieur pendant l’hiver. Vous ne devriez essayer d’hiberner qu’avec des espèces indigènes de votre région ou de climats plus froids. Si vous décidez de faire hiberner des tortues aquatiques, il y a plusieurs points importants à prendre en compte :

  • Taille de l’étang: Pour que les tortues passent l’hiver avec succès, il faut un bassin profond et de grande surface (offrant le meilleur échange d’oxygène). Une tortue en hibernation a besoin d’au moins un pied d’eau qui n’est pas gelé au fond de l’étang. L’étang doit également avoir une grande surface pour permettre un niveau d’oxygène suffisant dans l’eau. Les tortues aquatiques se déposent généralement dans le sédiment au fond de l’étang pour hiberner et passer à l’absorption d’oxygène par la peau, de sorte que les niveaux d’oxygène dans l’eau doivent être maintenus suffisamment élevés.
  • Oxygénation: Comme les tortues aquatiques en hibernation ont besoin d’un niveau d’oxygène élevé dans l’eau, il est bon d’utiliser une méthode pour ajouter de l’oxygène supplémentaire.
  • Dégivreurs et réchauffeurs d’eau : Les entreprises d’approvisionnement des étangs vendent généralement des chauffages submersibles qui peuvent être utilisés dans l’étang pendant l’hiver. Les dégivreurs empêchent généralement le gel total de l’étang, ce qui peut favoriser l’oxygénation et rendre l’étang plus sûr. Une température de l’eau d’environ 50 F semble être la meilleure pour l’hibernation. Évitez les appareils de chauffage qui élèvent la température bien au-delà de cette valeur, car une tortue froide et inactive qui n’est pas à une température assez basse pour hiberner risque d’être très stressée.
  • Un endroit où creuser : Comme mentionné précédemment, les tortues aquatiques à l’état sauvage se plongent généralement dans les sédiments au fond d’un plan d’eau pour hiberner. Assurez-vous qu’il y a quelque chose au fond de l’étang, par exemple une couche de feuilles, pour donner à la tortue quelque chose dans lequel elle pourra creuser pour hiberner. Certaines personnes mettent même un bac de sable ou un mélange de sable et de terre au fond pour l’hibernation. Cependant, une trop grande quantité de matières végétales en décomposition peut avoir un impact négatif sur la qualité de l’eau, alors faites attention à ne pas en avoir trop.
  • Préparez la tortue : Seules les tortues saines et robustes doivent pouvoir hiberner. Les tortues doivent également être dans l’étang depuis au moins le milieu de l’été pour avoir le temps de s’adapter au changement de saison afin de se préparer à l’hibernation, et elles doivent être âgées de plus de six mois. À mesure que le temps se refroidit, la tortue mangera de moins en moins, ce qui est normal. Lorsque la tortue cesse de manger et que les températures approchent les 50 F, arrêtez de vous nourrir.
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