L’hippocampe est l’une des créatures les plus mortelles de la mer. Oui, les hippocampes.

Ce ne sont pas des requins. Ce n’est pas un barracuda. Ce n’est pas du thon rouge. Non, l’une des créatures les plus mortelles de la mer n’est pas du tout une espèce que nous considérons comme un prédateur. C’est l’hippocampe.

Tenez, je vous donne une minute pour absorber cela.

Des chasseurs efficaces

Oui, l’hippocampe est un excellent chasseur. Il s’avère que l’astuce réside dans les mouvements mêmes qui nous font croire que c’est une créature inoffensive, mignonne et un peu maladroite. Quand nous regardons un hippocampe, nous voyons une créature qui semble à peine bouger – elle semble plutôt dériver, ou flotter avec le courant. Mais ce mouvement très lent lui permet de se faufiler sur ses proies sans être détecté, puisqu’il perturbe à peine l’eau qui l’entoure. Puis, d’un mouvement rapide comme l’éclair de sa tête, la proie est dans la bouche de l’hippocampe avant que quelqu’un d’autre que lui ne réalise ce qui vient de se passer.

I F**kning Love Science écrit : « Les copépodes sont de petites créatures rapides qui peuvent s’éloigner des prédateurs après avoir senti un danger imminent dû à un mouvement dans l’eau. Comme les hippocampes se déplacent si lentement, ils sont capables de se faufiler sur eux pratiquement sans être détectés. Une fois que l’hippocampe est extrêmement proche de sa proie, il est capable de se secouer la tête extrêmement rapidement et de consommer le minuscule copépode. La morphologie bizarre de leur tête permet à cette technique d’être efficace, car elle ne perturbe pas beaucoup l’eau, un peu comme un bateau qui se déplace dans une zone sans sillage dans un lac. Cette approche fonctionne de façon étonnante dans 90 % des cas, faisant de l’hippocampe l’un des prédateurs les plus mortels de l’océan ».

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Et la rapidité est de mise. Dans cette vidéo, vous voyez les extrêmes du mouvement de l’hippocampe : d’abord si lent que vous êtes sur le point de vous détourner de l’ennui, puis si rapide que vous n’êtes pas sûr de l’avoir vu bouger, vous savez juste que sa proie a soudainement disparu. Même au ralenti, le mouvement est rapide comme l’éclair :

Et une précision de 90% ? Je n’ai même pas un taux de précision de 90 % pour ramener les bons produits du magasin à la maison. Les hippocampes ont clairement compris comment tirer le meilleur parti de leurs mouvements. Et qui aurait cru que des créatures aussi douces et lentes puissent être aussi rapides lorsqu’il s’agit d’attraper un repas. C’est époustouflant.

Créatures en danger

De plus, maintenant que nous avons votre attention sur ces créatures phénoménales, c’est le bon moment de mentionner qu’elles sont en grave danger d’extinction. Pour en savoir plus, cliquez ici, et regardez la vidéo suivante qui traite d’abord de la biologie des hippocampes, puis des raisons de leur disparition aux mains de l’homme :

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