Parlez au pédiatre du comportement de votre enfant

Les bilans annuels sont généralement remplis de conversations sur la santé physique de l’enfant. Certains pédiatres étendent la conversation pour y inclure des questions sur l’humeur et le comportement. Mais tous les médecins ne posent pas ces questions.

Parler au médecin de votre enfant

Ce n’est pas parce qu’un médecin ne pose pas de questions sur le comportement de votre enfant que vous ne devez pas en parler. En fait, les médecins offrent une foule d’informations sur la santé mentale et les problèmes de comportement.

Ils peuvent également vous orienter vers les ressources communautaires appropriées si votre enfant peut bénéficier d’une évaluation avec un spécialiste du développement, un professionnel de la santé mentale ou d’autres prestataires de services. Si vous avez des inquiétudes concernant le comportement de votre enfant, il est important d’en faire part au pédiatre.

Un rapport publié en 2015 par le C.S. Mott Children’s Hospital National Poll on Children’s Health a révélé que de nombreux parents n’abordent pas les questions émotionnelles et comportementales avec le pédiatre.

Voici quelques points saillants de l’enquête basée sur les réponses de 1 300 parents d’enfants âgés de 5 à 17 ans :

  • 51 % des parents diraient au médecin si les crises de colère de leur enfant étaient plus graves que celles des autres enfants du même âge.
  • 50 % des parents informeraient le médecin si leur enfant semblait plus inquiet ou anxieux que d’habitude.
  • 37 % des parents informeraient le médecin si leur enfant avait des difficultés à s’organiser pour faire ses devoirs.
  • 61% des parents diraient au médecin si leur enfant semblait extrêmement triste pendant plus d’un mois
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Voici les raisons que les parents ont données pour ne pas discuter des problèmes émotionnels et comportementaux avec un médecin :

  • 45 % des parents ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que les problèmes de comportement étaient des questions médicales, et qu’ils ne voyaient donc pas l’intérêt de soulever ces questions auprès du médecin.
  • 29 % ont déclaré qu’ils préféraient traiter les problèmes de comportement ou d’humeur en privé.
  • 29 % des parents préfèrent consulter une personne autre qu’un médecin pour faire part de leurs inquiétudes.
  • 6 % des parents ont déclaré qu’ils n’avaient pas assez de temps pour discuter de leurs préoccupations lors des visites chez le médecin
  • 8 % ont estimé que le médecin ne saurait pas quoi faire

Pourquoi les parents devraient parler au médecin

Au cours d’une année donnée, jusqu’à 20 % des enfants souffrent d’un trouble qui a des répercussions sur leur comportement, leur apprentissage ou leur santé mentale. Il est important de discuter dès que possible avec le médecin de votre enfant de tout problème rencontré.

Expliquer vos préoccupations et poser des questions sur le développement de votre enfant peut donner à un médecin un aperçu des risques potentiels et des signes avant-coureurs de problèmes comportementaux ou physiques.

Les médecins doivent savoir ce dont vous êtes témoin en dehors du cabinet médical. Un examen relativement rapide n’est pas susceptible de révéler des problèmes, comme le TDAH ou la dépression.

Si votre enfant a un problème sous-jacent, comme un éventuel TDAH ou de l’anxiété, un médecin peut l’orienter vers les services appropriés. Un enfant peut bénéficier de tout, de l’ergothérapie aux tests psychologiques. Une évaluation plus approfondie peut être nécessaire pour écarter les problèmes ou pour établir un plan de traitement clair.

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Comment les médecins abordent les questions de comportement

Il existe parfois un lien évident entre les problèmes de santé physique et les problèmes de comportement. Par exemple, un enfant qui fait des crises de colère à l’heure du coucher peut avoir des difficultés à dormir. De même, un enfant qui souffre fréquemment de maux d’estomac peut en fait éprouver de l’anxiété.

Si un pédiatre pense qu’un enfant a un problème de santé mentale ou un trouble du comportement, il l’oriente souvent vers d’autres prestataires de soins. En fonction des besoins spécifiques de votre enfant, il peut s’agir d’un ergothérapeute ou d’un psychologue.

Un médecin peut éventuellement prescrire des médicaments pour le TDAH, mais il ne sera disposé à le faire qu’après avoir parlé au thérapeute de l’enfant. Il peut aussi demander à l’enfant de subir un test psychologique avant de lui faire des recommandations sur son trouble de l’humeur. Les pédiatres doivent faire partie d’une équipe de traitement complète qui s’occupe de la santé émotionnelle ou des troubles du comportement.

Comment aborder les questions de comportement avec le médecin

Que vous craigniez que votre enfant se ronge encore les ongles ou que vos stratégies de discipline ne freinent pas l’agressivité de votre enfant, prenez rendez-vous avec le pédiatre. Expliquez que vous vous inquiétez de savoir si le comportement de votre enfant est normal.

Bien que vous puissiez être tenté d’adopter une approche de type « attentiste », une intervention précoce peut être essentielle pour traiter les problèmes de comportement. Plus vite vous en parlerez au pédiatre, plus vite vous pourrez agir.

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Bien sûr, il y a une chance que vous n’ayez pas besoin de prendre des mesures. Le pédiatre de votre enfant peut vous expliquer que son comportement ne nécessite aucun type d’intervention. Si c’est le cas, cela vous rassurera au moins, tout en mettant vos inquiétudes sur le radar du pédiatre pour que vous puissiez en reparler lors d’un prochain rendez-vous.

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