Profil de l’usine de Belladonna : Toxicité et identification

Nom botanique
Atropa bella-donna

Nom commun
Belladone, morelle noire

Type de plante
Pérenne

Taille adulte
Trois à quatre pieds de hauteur et de largeur

Exposition au soleil
Plein soleil, mi-ombre

L’heure de la floraison
De juin à début septembre

Couleur de la fleur
Pourpre/lavande

Zone d’origine
L’Angleterre à travers l’Europe centrale et méridionale, l’Afrique du Nord à l’Iran

Toxicité de la belladone

Toutes les parties de la plante – feuilles, fleurs, fruits et racines – sont très toxiques, non seulement lorsqu’elles sont ingérées, mais aussi lorsque les toxines pénètrent dans le corps par des plaies ouvertes, des coupures ou des abrasions. Sur une peau saine, le contact avec une partie quelconque de la plante peut provoquer des réactions allergiques graves.

La belladone contient des alcaloïdes de tropane toxiques tels que l’atropine, la scopolamine et l’hyoscyamine. Les symptômes d’un empoisonnement à la belladone sont des pupilles dilatées, un rythme cardiaque rapide, un délire, des vomissements, des hallucinations et une insuffisance respiratoire entraînant la mort.

En raison de leur légère ressemblance avec les baies sauvages comestibles, telles que les myrtilles et les mûres, les fruits noir violacé et au goût sucré de la belladone présentent un risque particulier d’ingestion. Aussi peu que deux baies pour un enfant et dix baies pour un adulte peuvent être mortelles.

La belladone est également très toxique et mortelle pour les chiens, les chats, les chevaux et d’autres animaux domestiqués. Elle n’est pas toxique pour les oiseaux et autres animaux.

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Le miel de belladone est également toxique

Lorsque les abeilles se nourrissent de belladone, le miel qu’elles produisent peut contenir des quantités importantes d’atropine, ce qui rend également le miel toxique.

Fleur de belladone.

Identifier la Belladone

La belladone est une plante vivace, droite et ramifiée, de la famille des morelles. Les feuilles vert foncé sont ovales, pointues et de taille inégale, et mesurent entre 10 et 15 cm de long. La plante a des feuilles simples et alternées.

Les fleurs d’un violet terne, qui apparaissent comme des fleurs uniques à l’aisselle des feuilles, sont distinctement en forme de cloche et légèrement parfumées. Les fruits, qui mûrissent entre fin août et septembre, sont noirs et brillants comme une cerise.

La belladone se répand rapidement comme une mauvaise herbe et meurt pendant l’hiver. Au printemps, elle repousse à partir de ses racines épaisses et charnues.

Si vous avez identifié positivement la belladone dans votre jardin, prenez toutes les précautions nécessaires pour éviter le contact avec la peau et jetez la plante entière, y compris ses racines, à la poubelle.

Les utilisations de la belladone dans l’histoire

En raison de ses propriétés hautement toxiques, la belladone a été délibérément utilisée comme une arme et un poison tout au long de l’histoire. Les Romains en ont contaminé les réserves alimentaires de leurs ennemis. En 1030, le roi écossais Duncan l’a utilisée pour vaincre les Danois sans recourir à la force en leur donnant de la belladone à boire et en provoquant un coma, une histoire qui a inspiré le Macbeth de Shakespeare.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le sulfate d’atropine a été administré comme antidote au gaz neurotoxique et donné aux troupes pour qu’elles puissent s’injecter en cas d’attaque.

Jusqu’au début et au milieu du XXe siècle, la belladone était utilisée pour traiter diverses affections, dont la névralgie, les rhumatismes chroniques, les douleurs musculaires et dorsales et la tuberculose pulmonaire.

Le fruit noir brillant de la belladone est entouré d’un calice étoilé persistant.

Les utilisations de la belladone aujourd’hui

En optométrie et en ophtalmologie, l’atropine dérivée de la belladone est utilisée pour dilater les pupilles d’un patient pour les examens oculaires et la chirurgie.

Bien que la belladone ne soit pas réglementée par la FDA, elle est un ingrédient actif dans de nombreux remèdes homéopathiques tels que les lotions, les pansements et les pommades pour soulager la douleur et pour traiter les maladies inflammatoires de l’intestin, l’asthme et d’autres affections.

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