Que faut-il savoir sur le lymphome du furet

Le lymphome du furet (également appelé lymphosarcome) est un terrible type de cancer que l’on rencontre couramment chez les furets de compagnie. Il affecte tous les tissus lymphoïdes et peut se propager dans tout le corps. Il peut également être difficile à diagnostiquer et, malheureusement, il n’existe actuellement aucun remède.

Qu’est-ce qu’un lymphome ?

Le lymphome chez les furets est la même chose que chez les chiens, les chats et les autres animaux. C’est un cancer qui affecte le tissu lymphoïde et selon la zone qu’il touche, il est classé comme multicentrique, médiastinal, gastro-intestinal et extranodal. Il est également classé comme un cancer de bas ou de haut grade.

Le lymphome multicentrique se caractérise par une atteinte des ganglions lymphatiques, qui sont généralement visiblement hypertrophiés. Le foie, la rate et la moelle osseuse peuvent également être touchés. Le lymphome médiastinal touche les ganglions lymphatiques du thorax (poitrine) et peut également affecter la glande thymus. Le lymphome gastro-intestinal, comme son nom l’indique, se trouve dans l’estomac et le tractus intestinal et peut également affecter d’autres organes. Le lymphome extranodal peut affecter la peau, les yeux, le cœur, les reins ou le système nerveux central.

Symptômes du lymphome

Comme le lymphome peut se trouver presque partout dans le corps de votre furet, il peut être difficile à diagnostiquer. Votre furet peut présenter une faiblesse, de la diarrhée, de la léthargie, des vomissements, des selles sanglantes, des ganglions lymphatiques hypertrophiés, des démangeaisons et des inflammations de la peau, ou même des saignements dans un œil. Avec autant de symptômes possibles dans autant de régions différentes du corps, la maladie est souvent traitée de manière symptomatique avant qu’un diagnostic confirmé ne soit posé.

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Les analyses sanguines ou cytologiques et les biopsies des zones de peau ou des ganglions lymphatiques visibles manifestement affectées aideront à poser un diagnostic positif. Une augmentation du calcium et un faible taux d’albumine dans le sang peuvent révéler un lymphome, ainsi que des tumeurs identifiées par des radiographies ou des ultrasons. Il arrive souvent qu’un furet soit chroniquement malade et qu’une chirurgie élective soit pratiquée pour explorer l’abdomen à la recherche d’éventuelles anomalies. Cette opération permet généralement de trouver une sorte de lymphome et/ou d’autres maladies courantes des furets, telles qu’une maladie des surrénales ou un insulinome.

Si une biopsie d’un ganglion lymphatique affecté est effectuée et qu’elle s’avère positive pour un lymphome, on lui attribuera l’un des cinq stades. Le stade cinq est le pire stade où la moelle osseuse ou le sang sont impliqués dans le processus de la maladie.

Traitement du lymphome chez les furets

Il est malheureusement peu probable que le lymphome guérisse. Bien que la chimiothérapie soit disponible, elle ne vous permet généralement de gagner qu’un temps supplémentaire très limité. Des stéroïdes oraux, tels que la prednisolone, sont administrés pour aider à réduire la taille des tumeurs et on constate généralement une certaine amélioration à court terme, mais dans l’ensemble, on s’attend à un très mauvais pronostic à long terme (résultat).

La plupart des propriétaires de furets optent généralement pour le traitement des lymphomes à l’aide de stéroïdes et de façon symptomatique si leur furet a la diarrhée, des vomissements ou une infection de la peau. Mais les médicaments de chimiothérapie par voie intraveineuse (IV) sont à la disposition du propriétaire qui veut faire tout ce qu’il peut pour son furet.

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Causes des lymphomes

Les lymphomes semblent être de plus en plus fréquents dans les cliniques vétérinaires ces derniers temps. Si personne ne sait avec certitude ce qui provoque les nombreux types de lymphomes, certains spéculent depuis peu sur un lien avec un virus. On a même administré à un furet non infecté des « extraits sans cellules » en laboratoire, mais à ce jour, aucun gène n’a été isolé et on ne sait donc pas exactement ce qui provoque le lymphome.

À l’heure actuelle, vous ne pouvez rien faire de concret pour limiter les risques de lymphome chez votre furet domestique. Mais espérons que cela changera un jour.

Si votre furet présente des symptômes de lymphome, tels que diarrhée, léthargie ou perte de poids, ou si vous pensez qu’il souffre d’une autre maladie courante des furets, assurez-vous de le faire examiner par votre vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques dès que possible.

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