Voici à quoi ressemblait un homme sorti du tombeau de crânes engloutis

En 2009, alors qu’ils fouillaient le lit d’un lac préhistorique asséché à Motala, en Suède, les archéologues sont tombés sur l’une des découvertes archéologiques les plus étranges que le pays ait jamais vues : la « Tombe des crânes engloutis », une collection de crânes datant de 8 000 ans, qui avaient été montés sur des pieux. Aujourd’hui, l’un de ces crânes a été reconstitué pour révéler l’image d’un homme qui a connu son destin sur ce site archéologique horrible.

Le tombeau des crânes engloutis

Le Tombeau des crânes engloutis est situé sur la rive orientale du lac Vättern, dans le coin sud-est de la Suède. En 2009, une nouvelle ligne de chemin de fer devait être construite sur un site appelé Kanaljorden, où se trouvait autrefois un lac peu profond. Avant que la construction ne puisse commencer, il a toutefois fallu procéder à des fouilles sur le lit asséché de la rivière afin de déterminer si quelque chose d’important sur le plan archéologique était enfoui sous le site. Les archéologues ont trouvé un site mystérieux datant de la période mésolithique suédoise.

Le Tombeau des crânes engloutis est situé sur la rive orientale du lac Vättern en Suède

Le Tombeau des crânes engloutis est situé sur la rive orientale du lac Vättern en Suède. ( Allie Caulfield / CC BY 2.0 )

Les archéologues ont été surpris, à juste titre, lorsqu’ils ont découvert les crânes et les fragments de crâne de 11 personnes, dont des hommes, des femmes, des enfants et même des nourrissons. Deux des crânes humains – l’un totalement intact et l’autre brisé en deux – ont été percés avec des pieux de bois qui dépassaient à la base du crâne, tandis que plusieurs autres montraient également des signes indiquant qu’ils avaient été traités de cette manière. Presque tous les crânes adultes étaient dépourvus de mâchoires.

Reconstruire le visage d’un homme mort

LiveScience rapporte que l’un des crânes percés d’un homme a été combiné avec ses informations génétiques pour créer le buste de « l’individu aux yeux bleus, aux cheveux bruns et à la peau pâle, âgé de 50 ans ». Selon le National Geographic, l’homme s’appelle Ludvig et sera rejoint l’année prochaine par une femme blonde à la peau plus foncée.

A lire  La Légion perdue de Carrhae : Une légion romaine a-t-elle fini en Chine ?

L’homme derrière la reconstruction est l’artiste médico-légal Oscar Nilsson, qui a révélé les images de plusieurs autres peuples anciens au fil des ans. Il a expliqué les raisons qui ont motivé nombre de ses choix pour reconstruire l’apparence de cet homme. Par exemple, sa garde-robe était basée sur des restes de faune dans la tombe, « Il porte la peau d’un sanglier. Nous pouvons voir d’après la façon dont les crânes humains et les mâchoires des animaux ont été trouvés qu’ils signifiaient clairement une grande importance dans leurs croyances culturelles et religieuses », a déclaré M. Nilsson.

Le dessin à la craie sur la poitrine de l’homme, en revanche, reflète les croyances de l’artiste : « C’est un rappel que nous ne pouvons pas comprendre leur goût esthétique, il suffit de l’observer », a-t-il déclaré à LiveScience. « Nous n’avons aucune raison de croire que ces personnes étaient moins intéressées par leur apparence et par l’expression de leur individualité que nous le sommes aujourd’hui ».

Le visage reconstitué d'un des crânes trouvés dans la Tombe des Crânes engloutis en Suède. (Oscar Nilsson)

Le visage reconstitué d’un des crânes trouvés dans la Tombe des Crânes engloutis en Suède. ( Oscar Nilsson )

Rares découvertes du mésolithique

Le responsable des fouilles de la fondation du patrimoine suédois Stiftelsen Kulturmiljövård Mälardalen, Fredrik Hallgren, a déclaré que les crânes sont les seuls exemples connus de l’ère mésolithique . Hallgren a également expliqué que la plupart des exemples de cette pratique se rapportent à la période historique, au cours de laquelle les représentants coloniaux montaient les crânes des indigènes assassinés sur des pieux en bois.

Une autre découverte intéressante était un crâne de femme avec l’os temporal d’une autre femme fourré à l’intérieur. Hallgren se demande si les deux femmes étaient des parentes proches, peut-être une mère et sa fille. La vérité, cependant, ne sera connue que par l’analyse de l’ADN .

A lire  La grotte de magie, de mystère et de prophétie de Mère Shipton

En plus des crânes, les archéologues ont également trouvé des os d’autres parties du corps, de nombreux os d’animaux et des outils faits de pierre, de bois et d’os. Parmi les trouvailles les plus remarquables, on trouve une pioche décorée en bois de cervidé, des pointes d’os cloutées de silex et des restes d’animaux qui avaient probablement une valeur symbolique pour les personnes qui les utilisaient. Les artefacts ont été trouvés disposés sur un grand emballage de pierre, qui est un type de fosse commune encastrée dans la pierre. Cette fosse a été construite au fond du lac peu profond.

Des archéologues au travail à Motala

Des archéologues au travail à Motala. Crédit : Anna Arnberg

Que s’est-il passé à la Tombe des crânes engloutis ?

Une explication plausible de ce curieux site est qu’il s’agissait d’un site rituel qui servait aux enterrements secondaires. Selon cette explication, après que les corps des morts se soient décomposés, leurs os étaient retirés de leurs tombes pour être ré-inhumés. Une partie du rituel aurait consisté à exposer les crânes, ce qui est la fonction des pieux en bois qui ont été trouvés en saillie sur les crânes découverts au Kanaljorden.

L’extrémité pointue du pieu était probablement enfoncée dans le sol, ou peut-être dans un lit de braises, car certains crânes présentent de légères traces de brûlure. Une fois le rituel terminé, les restes ont été enterrés sous le lac peu profond (d’où le nom de « Tombeau des crânes engloutis »). Selon Hallgren, il existe au moins un autre site mésolithique en Suède qui porte les traces de cette tradition.

A lire  Le mystérieux rocher des gaufres : Un rocher bizarre sur fond de brume

Une autre suggestion est que les crânes appartenaient à des ennemis tués au combat. Selon cette hypothèse, les crânes étaient montés sur des piquets de bois et ramenés par les guerriers comme trophées de guerre . Une analyse scientifique pourrait aider les archéologues à mieux comprendre ces restes.

Un des crânes montés trouvés à Motala, en Suède. Crédit : Anna Arnberg.

Un des crânes montés trouvés à Motala, en Suède. Crédit : Anna Arnberg.

L’analyse des isotopes, par exemple, révélerait si les morts proviennent de la région ou d’un endroit éloigné, tandis que l’analyse de l’ADN pourrait indiquer si les morts sont liés ou non. Jusqu’à présent, les chercheurs ont obtenu des données ADN de six des neuf crânes et ont déterminé la couleur de la peau, des cheveux et des yeux de ces personnes.

D’après l’analyse isotopique, il semble que le poisson ait constitué une part importante du régime alimentaire des personnes enterrées à Kanaljorden. De plus, le gros gibier de la forêt, comme le cerf rouge et l’élan, était chassé, d’après les restes d’animaux trouvés sur le site. Ainsi, on a supposé que la société responsable des enterrements à Kanaljorden était un peuple nomade et que le site était un lieu de rencontre sacré.

Pendant la plus grande partie de l’année, les chasseurs-cueilleurs vivaient dans les environs, mais ils se rassemblaient aux rapides de la rivière Motala toute proche pour la pêche collective des poissons reproducteurs. C’est peut-être à cette époque de l’année que se déroulaient les mariages, les festins et les rites funéraires.

Image du haut : Reconstitution d’un homme du mésolithique à partir de la tombe des crânes engloutis. Source : Oscar Nilsson

Par Ḏḥwty

.

Bouton retour en haut de la page