11 faits merveilleux sur les mantes religieuses

Nommée pour ses pattes avant proéminentes qui se replient dans un geste suggérant la dévotion, la mante religieuse se présente comme sereine et pleine d’âme. On pourrait penser qu’elle est docile, qu’elle se déplace lentement, qu’elle grignote des orchidées… mais oh, comme elle a l’air trompeuse. La vérité est que les mantes sont des prédateurs en embuscade qui se déplacent à la vitesse de l’éclair.

Avec leur long cou, leur posture droite, leurs visages distincts et leur regard direct, ils sont résolument charismatiques (ou terrifiants). Mais plus que cela, ce sont des créatures fascinantes qui ont maîtrisé leur place dans le monde naturel. Il existe environ 2 000 espèces de mante religieuse connues dans le monde entier, qui présentent un large et impressionnant éventail d’adaptations à leur environnement. Voici quelques exemples de ces incroyables insectes

1. Ils ont une grande vision

Les mantes religieuses possèdent une vision stéréoscopique et, grâce à la position de leurs yeux, elles ont également un large champ de vision. Chacun de leurs yeux possède une fovéa – une zone concentrée de cellules photoréceptrices qui leur permet de faire la mise au point et de suivre avec acuité. Et non seulement les mantes peuvent voir en 3-D, mais des recherches ont montré que leur vision en 3-D fonctionne différemment de toutes les formes connues auparavant dans la nature. En plus de révéler davantage sur les mantes elles-mêmes, cela pourrait aider les scientifiques à développer une meilleure vision chez les robots.

2. Ce sont des tourneurs de têtes

Les mantes sont les seuls insectes capables de tourner leur tête d’un côté à l’autre. Pouvoir tourner la tête sans bouger le reste du corps est un avantage essentiel pour la mante lors de la chasse, car elle peut ainsi se faufiler sur sa proie avec un minimum de mouvements.

3. Ils sont agiles comme des chats

À la surprise des scientifiques qui les filment, on a découvert que les mantes sautent avec une extrême précision, contorsionnant leur corps en plein vol pour atterrir sur une cible précaire et précise. Regardez la vidéo ci-dessus ; athlétique, n’est-ce pas ?

4. Ils font un travail rapide de leur proie

Les mantes religieuses attendent pour tendre une embuscade ou pour traquer patiemment leur proie, mais une fois qu’elles sont prêtes à frapper, elles le font à la vitesse de l’éclair, attaquant avec ces grosses pattes avant si rapidement qu’il est difficile de les voir à l’œil nu. De plus, ils ont des pointes sur les jambes pour embrocher et immobiliser les victimes.

5. Ils sont maîtres du déguisement

Les mantes religieuses sont extrêmement douées pour le camouflage. Elles se présentent sous forme de feuilles, de bâtons et de branches, comme beaucoup d’insectes, mais vont aussi un peu plus loin. Certaines mantes muent à la fin d’une saison sèche pour devenir noires, le moment de leur transformation coïncidant avec le paysage noirci par les feux de brousse. Les mantes religieuses sont étonnantes : certaines sont très décorées, d’autres sont si convaincantes que des insectes peu méfiants viennent les chercher pour en faire du nectar… et en faire leur dîner.

6. Ils ne mangent que des aliments vivants

Les mantes aiment que leur nourriture soit toujours en mouvement, apparemment. Cela peut les rendre utiles dans la lutte contre les nuisibles, car elles s’attaquent à des insectes potentiellement destructeurs comme les coléoptères, les grillons et les sauterelles, mais il faut noter qu’elles ne sont pas difficiles à manger. Les mantes sont également connues pour leurs proies d’insectes utiles comme les abeilles indigènes et les papillons, de sorte que leur effet global sur la lutte contre les parasites est difficile à prévoir.

7. Ce sont des prédateurs ambitieux

Les mantes ne s’arrêtent pas à manger des insectes. Elles s’attaquent également à d’autres arthropodes comme les araignées, et parfois même à de petits animaux vertébrés. Certaines mantes sont connues pour s’attaquer aux colibris, par exemple, ainsi qu’aux fauvettes, aux oiseaux du soleil, aux mangeurs de miel, aux gobe-mouches, aux viréos et aux merles d’Europe, en plus des grenouilles et des lézards.

8. Ils ont leurs propres prédateurs

Bien qu’ils traquent les colibris et soient de grands chasseurs, les mantes religieuses sont également chassées. Leurs prédateurs sont les grenouilles, les lézards et les oiseaux, ainsi que certains types d’araignées.

9. Ils se battent avec des chauves-souris

Les mantes religieuses sont également la proie des chauves-souris, mais elles ne sont pas des victimes faciles. Elles peuvent détecter les sons d’écholocation des chauves-souris et lorsqu’elles s’en approchent, elles plongent au sol, exécutant souvent des spirales et des boucles sur leur chemin. Si elles sont prises, elles tentent de se frayer un chemin vers la liberté en utilisant leurs grosses pattes avant hérissées. Bam ! Pow !

10. On pensait autrefois qu’ils avaient des pouvoirs spéciaux

Eh bien, ils ont évidemment des pouvoirs spéciaux. Cependant, dans certaines civilisations anciennes comme la Grèce, l’Égypte et l’Assyrie, les gens considéraient que les mantes religieuses avaient des pouvoirs surnaturels. (La partie mante du nom vient du grec pour prophète.) Est-ce étonnant ?

11. Ils ont des relations sexuelles à risque

Les mères de mante religieuse pondent un nombre particulièrement important d’œufs, ce qui signifie qu’elles ont besoin de beaucoup de nourriture. Ce qui signifie que, malheureusement pour leurs compagnons, elles peuvent littéralement leur arracher la tête et les dévorer. Et elles peuvent même le faire au cours de leur séance d’accouplement de trois heures. Un peu de cannibalisme coital peut également contribuer au succès de l’accouplement. Hé, une fille doit faire ce qu’une fille doit faire …

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