Les guépards sont-ils en danger ? État de conservation et perspectives d’avenir

Certains chercheurs craignent que l’animal terrestre le plus rapide du monde ne soit en danger. Avec moins de 7 000 guépards adultes et adolescents dans la nature, les guépards sont classés comme vulnérables sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Ils sont classés comme « en danger » par le Service américain des pêches et de la faune dans le cadre de la loi américaine sur les espèces menacées.

La plupart des guépards sauvages vivent en petits groupes dans toute l’Afrique. La population de guépards continue de diminuer en raison des menaces constantes que représentent la perte d’habitat, la chasse et le commerce illégal d’animaux de compagnie. L’espèce a été confrontée à l’extinction au moins deux fois dans le passé et pourrait à nouveau être confrontée à des problèmes de survie.

Menaces sur les guépards

Ces grands félins sont confrontés à des défis liés à la diminution de leurs habitats, aux conflits avec les agriculteurs et les chasseurs, et à leur diversité génétique limitée.

Perte d’habitat

La plupart des guépards sauvages vivent dans des régions d’Afrique, notamment au Kenya et en Tanzanie en Afrique de l’Est, et en Namibie et au Botswana en Afrique australe. Le guépard d’Asie vit également en Iran, mais il est gravement menacé. Les guépards ont disparu dans au moins 13 pays au cours des 50 dernières années, selon le National Zoo and Conservation Biology Institute du Smithsonian.

Les guépards vivent dans une grande variété d’habitats, des forêts sèches et des prairies aux broussailles épaisses et aux déserts hyper-arides. Mais tous ces habitats sont en déclin, car de plus en plus d’humains défrichent des terres pour construire des routes, des fermes et leurs propres maisons.

Les guépards sont également des solitaires relatifs qui ont besoin d’habitats très étendus pour chasser. Il y a rarement plus de deux animaux par 100 kilomètres carrés, ils ont donc besoin de beaucoup plus de terres pour survivre que les autres espèces de carnivores. Cette faible densité signifie qu’ils sont particulièrement vulnérables à la perte d’habitat, selon l’UICN.

Conflit avec les humains

Comme le développement humain empiète sur leur habitat, les guépards sont maintenant communément trouvés vivant à la limite des terres agricoles. Les guépards ont tendance à préférer chasser des proies sauvages plutôt que de tuer du bétail. Mais dans certains cas, des chats âgés, blessés ou inexpérimentés traquent les vaches, les moutons et les chèvres. Si le gibier sauvage est limité dans une région, un guépard peut également avoir recours à la chasse aux animaux de ferme. Les éleveurs peuvent tuer les grands félins en représailles après qu’ils aient tué ou de manière préventive avant qu’ils ne puissent atteindre leurs animaux.

La perte ne serait-ce que d’un seul animal peut être dévastatrice pour les moyens de subsistance d’un agriculteur. C’est pourquoi les agriculteurs prennent souvent des mesures rapides et immédiates

Dans les endroits où les chasseurs sont en compétition avec les mêmes proies que les grands félins, ils peuvent piéger et tuer les guépards afin de ne pas poursuivre la même proie de valeur. Dans les années 1980, les chasseurs de bétail et de gibier ont réduit de moitié la population de guépards en Namibie.

Commerce illégal

Pendant des milliers d’années, les guépards ont été gardés comme animaux de compagnie par certains membres riches et élites de la société. Les empereurs, les rois et les pharaons les gardaient comme symboles de pouvoir, et cette pratique se poursuit aujourd’hui dans certains endroits. Selon le Cheetah Conservation Fund, le commerce illégal d’animaux de compagnie est très probablement la principale raison de l’extinction du guépard asiatique dans la plupart de son ancien habitat.

Bien que dans de nombreux pays, il soit illégal de prélever des guépards dans la nature, les petits sont souvent sortis clandestinement d’Afrique par des courtiers en animaux sauvages. Le CCF rapporte qu’ils sont le plus souvent emmenés au Moyen-Orient, où la demande est la plus forte. Le groupe estime que seul un ourson sur six environ survit au voyage, généralement en raison de la malnutrition ou de problèmes vétérinaires.

Selon l’UICN, les guépards ne sont pas seulement capturés dans la nature pour servir d’animaux de compagnie, ils sont aussi parfois chassés illégalement pour leur peau.

Questions relatives à la reproduction

Selon le National Geographic, les guépards auraient été confrontés à deux goulots d’étranglement dans leur histoire qui ont changé radicalement la taille de leur population. Les chats restants ont dû s’accoupler entre eux pour survivre. Cette consanguinité au fil des ans a conduit à de faibles niveaux de variation génétique, rendant les guépards plus sensibles aux maladies et rendant plus difficile leur adaptation aux changements de l’environnement. Les guépards peuvent également être sensibles aux maladies infectieuses propagées par les chats domestiques. Ces problèmes génétiques rendent la reproduction du guépard plus difficile.

Ce que nous pouvons faire

Plus des trois quarts de l’aire de répartition du guépard se trouvent sur des terres non protégées, selon l’UICN. Bien que le grand félin soit protégé par certaines législations, certains pays autorisent l’abattage du guépard lorsqu’il menace les personnes ou le bétail. Des groupes de conservation tels que l’African Wildlife Foundation travaillent avec les communautés pour construire des enclos pour le bétail qui les protègent des guépards. Ils fournissent également des fonds aux agriculteurs qui ont perdu des animaux à cause des grands félins, afin qu’ils puissent remplacer leurs vaches, chèvres et moutons sans subir de représailles. Vous pouvez faire un don au groupe ou participer à la collecte de fonds.

Le Cheetah Conservation Fund élève des chiens de berger anatoliens et des chiens Kangal dans le cadre de son programme de chiens gardiens du bétail. Les chiens sont placés chez des fermiers namibiens pour les aider à garder leurs troupeaux et à éloigner les guépards et autres prédateurs. Vous pouvez faire un don au fonds pour ce programme ou pour l’un de ses projets de conservation, de recherche et d’éducation.

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