Comment ça marche avec des exemples

Le conditionnement classique est un type d’apprentissage qui a eu une influence majeure sur l’école de pensée en psychologie connue sous le nom de behaviorisme. Découvert par le physiologiste russe Ivan Pavlov, le conditionnement classique est un processus d’apprentissage qui se produit par le biais d’associations entre un stimulus environnemental et un stimulus naturel.

Les bases du conditionnement classique

Bien que le conditionnement classique n’ait pas du tout été découvert par un psychologue, il a eu une influence considérable sur l’école de pensée en psychologie connue sous le nom de behaviorisme.

Le comportementalisme est basé sur l’hypothèse que :

  • Tout apprentissage se fait par le biais d’interactions avec l’environnement
  • L’environnement façonne les comportements

Le conditionnement classique consiste à placer un signal neutre avant un réflexe naturel. Dans l’expérience classique de Pavlov avec les chiens, le signal neutre était le son d’un ton et le réflexe naturel était la salivation en réponse à la nourriture. En associant le stimulus neutre au stimulus environnemental (nourriture), le son du ton seul pouvait produire la réponse de salivation.

Comment fonctionne le conditionnement classique

Afin de mieux comprendre le fonctionnement du conditionnement classique, il est important de se familiariser avec les principes de base du processus. Le conditionnement classique implique la formation d’une association entre deux stimuli, ce qui entraîne une réponse apprise. Ce processus comporte trois phases de base.

Phase 1 : Avant le conditionnement

La première partie du processus de conditionnement classique nécessite un stimulus naturel qui suscitera automatiquement une réponse. La salivation en réponse à l’odeur de la nourriture est un bon exemple de stimulus naturel.

Pendant cette phase des processus, le stimulus non conditionné (SCU) entraîne une réponse non conditionnée (RNC). Par exemple, la présentation d’un aliment (SCU) déclenche naturellement et automatiquement une réponse de salivation (RNC).

À ce stade, il y a également un stimulus neutre qui ne produit pas encore d’effet. Ce n’est que lorsque ce stimulus neutre sera associé à la NGC qu’il suscitera une réponse.

Examinons de plus près les deux composantes essentielles de cette phase de conditionnement classique :

  • Le stimulus inconditionnel est un stimulus qui déclenche une réponse inconditionnelle, naturelle et automatique. Par exemple, lorsque vous sentez l’odeur de l’un de vos aliments préférés, vous pouvez immédiatement avoir très faim. Dans cet exemple, l’odeur de la nourriture est le stimulus inconditionnel.
  • La réponse inconditionnelle est la réponse non apprise qui se produit naturellement en réponse au stimulus inconditionnel. Dans notre exemple, la sensation de faim en réponse à l’odeur de la nourriture est la réponse inconditionnelle.

Dans le avant le conditionnement Dans cette phase, un stimulus inconditionnel est associé à une réponse inconditionnelle. Un stimulus neutre est alors introduit.

Phase 2 : Pendant le conditionnement

Au cours de la deuxième phase du processus de conditionnement classique, le stimulus précédemment neutre est associé de façon répétée au stimulus non conditionné. Ce couplage entraîne la formation d’une association entre le stimulus précédemment neutre et le SCU.

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À ce stade, le stimulus autrefois neutre devient connu sous le nom de stimulus conditionné (CS). Le sujet a maintenant été conditionné pour répondre à ce stimulus. Le stimulus conditionné est un stimulus précédemment neutre qui, après avoir été associé au stimulus non conditionné, finit par déclencher une réponse conditionnée.

Dans notre exemple précédent, supposons que lorsque vous avez senti votre plat préféré, vous avez également entendu le son d’un sifflet. Bien que le sifflement ne soit pas lié à l’odeur de la nourriture, si le son du sifflet était associé plusieurs fois à l’odeur, le son du sifflet finirait par déclencher la réponse conditionnée. Dans ce cas, le son du sifflet est le stimulus conditionné.

Le pendant le conditionnement La phase d’adaptation consiste à associer un stimulus neutre à un stimulus non conditionné. Finalement, le stimulus neutre devient le stimulus conditionné.

Phase 3 : Après le conditionnement

Une fois l’association faite entre l’UCS et la CS, la seule présentation du stimulus conditionné en viendra à évoquer une réponse même sans le stimulus non conditionné. La réponse qui en résulte est appelée réponse conditionnée (CR).

La réponse conditionnée est la réponse apprise au stimulus précédemment neutre. Dans notre exemple, la réponse conditionnée serait la sensation de faim lorsque vous entendez le son du sifflet.

Dans le après conditionnement le stimulus conditionné déclenche à lui seul la réponse conditionnée.

Principes clés

Les comportementalistes ont décrit un certain nombre de phénomènes différents associés au conditionnement classique. Certains de ces éléments impliquent l’établissement initial de la réponse tandis que d’autres décrivent la disparition d’une réponse. Ces éléments sont importants pour comprendre le processus de conditionnement classique.

Examinons de plus près cinq principes clés du conditionnement classique.

Acquisition

L’acquisition est la phase initiale de l’apprentissage, lorsqu’une réponse est d’abord établie et progressivement renforcée. Pendant la phase d’acquisition du conditionnement classique, un stimulus neutre est associé à plusieurs reprises à un stimulus non conditionné.

Comme vous vous en souvenez peut-être, un stimulus inconditionnel est quelque chose qui déclenche naturellement et automatiquement une réponse sans aucun apprentissage. Après avoir fait une association, le sujet commencera à émettre un comportement en réponse au stimulus précédemment neutre, qui est maintenant connu sous le nom de stimulus conditionné. C’est à ce stade que l’on peut dire que la réponse a été acquise.

Par exemple, imaginez que vous conditionnez un chien à saliver en réponse au son d’une cloche. Vous associez sans cesse la présentation de la nourriture au son de la cloche. Vous pouvez dire que la réponse a été acquise dès que le chien commence à saliver en réponse au son de la cloche.

Une fois la réponse établie, vous pouvez progressivement renforcer la réponse de salivation pour vous assurer que le comportement est bien appris.

Extinction

On parle d’extinction lorsque les occurrences d’une réponse conditionnée diminuent ou disparaissent. Dans le conditionnement classique, cela se produit lorsqu’un stimulus conditionné n’est plus associé à un stimulus non conditionné.

Par exemple, si l’odeur de la nourriture (le stimulus non conditionné) avait été associée au son d’un sifflet (le stimulus conditionné), elle aurait fini par évoquer la réponse conditionnée de la faim.

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Cependant, si le stimulus non conditionné (l’odeur de la nourriture) n’était plus associé au stimulus conditionné (le sifflet), la réponse conditionnée (la faim) finirait par disparaître.

Recouvrement spontané

Parfois, une réponse apprise peut soudainement réapparaître même après une période d’extinction. Le rétablissement spontané est la réapparition de la réponse conditionnée après une période de repos ou une période de réponse diminuée.

Par exemple, imaginez qu’après avoir entraîné un chien à saliver au son d’une cloche, vous cessez de renforcer le comportement et la réaction finit par s’éteindre. Après une période de repos pendant laquelle le stimulus conditionné n’est pas présenté, vous faites soudainement sonner la cloche et l’animal récupère spontanément la réponse apprise précédemment.

Si le stimulus conditionné et le stimulus non conditionné ne sont plus associés, l’extinction se produira très rapidement après une reprise spontanée.

Généralisation des mesures de stimulation

La généralisation du stimulus est la tendance du stimulus conditionné à évoquer des réponses similaires après que la réponse a été conditionnée. Par exemple, si un chien a été conditionné pour saliver au son d’une cloche, l’animal peut également présenter la même réponse à des stimuli qui sont similaires au stimulus conditionné.

Dans le célèbre Little Albert Experiment de John B. Watson, par exemple, un jeune enfant était conditionné pour craindre un rat blanc. L’enfant a démontré la généralisation du stimulus en manifestant également sa peur en réponse à d’autres objets blancs flous, notamment des jouets en peluche et les propres cheveux de Watson.

Discrimination en matière de stimulation

La discrimination est la capacité à différencier un stimulus conditionné d’autres stimuli qui n’ont pas été associés à un stimulus non conditionné.

Par exemple, si un son de cloche était le stimulus conditionné, la discrimination consisterait à pouvoir faire la différence entre le son de cloche et d’autres sons similaires. Comme le sujet est capable de faire la distinction entre ces stimuli, il ne répondra que lorsque le stimulus conditionné sera présenté.

Exemples de conditionnement classique

Il peut être utile d’examiner quelques exemples de la manière dont le processus de conditionnement classique fonctionne à la fois dans un cadre expérimental et dans le monde réel.

Réponse à la peur

L’expérience de John B. Watson avec le petit Albert est un exemple parfait de la réaction de peur. Au début, l’enfant ne montrait aucune peur d’un rat blanc, mais après que le rat ait été associé à plusieurs reprises à des sons forts et effrayants, l’enfant pleurait quand le rat était présent. La peur de l’enfant s’est également généralisée à d’autres objets blancs flous.

Avant le conditionnement, le rat blanc était un stimulus neutre. Le stimulus non conditionné était les bruits forts et claquants, et la réponse non conditionnée était la réponse de peur créée par le bruit.

En associant de façon répétée le rat au stimulus non conditionné, le rat blanc (maintenant le stimulus conditionné) en est venu à évoquer la réponse de peur (maintenant la réponse conditionnée).

Cette expérience illustre comment les phobies peuvent se former par le biais du conditionnement classique. Dans de nombreux cas, une seule combinaison d’un stimulus neutre (un chien, par exemple) et d’une expérience effrayante (être mordu par le chien) peut conduire à une phobie durable (avoir peur des chiens).

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Aversions gustatives

Un autre exemple de conditionnement classique peut être observé dans le développement d’aversions gustatives conditionnées. Les chercheurs John Garcia et Bob Koelling ont remarqué ce phénomène pour la première fois lorsqu’ils ont observé comment des rats qui avaient été exposés à une radiation provoquant des nausées développaient une aversion pour l’eau aromatisée après que la radiation et l’eau aient été présentées ensemble.

Dans cet exemple, le rayonnement représente le stimulus non conditionné et la nausée représente la réponse non conditionnée. Après l’appariement des deux, l’eau aromatisée est le stimulus conditionné, tandis que la nausée qui s’est formée lors de l’exposition à l’eau seule est la réponse conditionnée.

Des recherches ultérieures ont démontré que de telles aversions conditionnées de manière classique pouvaient être produites par un seul appariement du stimulus conditionné et du stimulus non conditionné.

Les chercheurs ont également découvert que de telles aversions peuvent même se développer si le stimulus conditionné (le goût de la nourriture) est présenté plusieurs heures avant le stimulus non conditionné (le stimulus provoquant la nausée).

Pourquoi de telles associations se développent-elles si rapidement ? Il est évident que la formation de telles associations peut avoir des effets bénéfiques sur la survie de l’organisme. Si un animal mange quelque chose qui le rend malade, il doit éviter de manger la même nourriture à l’avenir pour éviter la maladie ou même la mort.

C’est un excellent exemple de ce que l’on appelle la préparation biologique. Certaines associations se forment plus facilement parce qu’elles aident à la survie.

Dans une célèbre étude de terrain, des chercheurs ont injecté à des carcasses de moutons un poison qui rendrait les coyotes malades mais ne les tuerait pas. L’objectif était d’aider les éleveurs de moutons à réduire le nombre de moutons tués par des coyotes. Non seulement l’expérience a fonctionné en réduisant le nombre de moutons tués, mais elle a également fait que certains coyotes ont développé une telle aversion pour les moutons qu’ils se sont en fait enfuis à l’odeur ou à la vue d’un mouton.

Un mot de Troovez.com

En réalité, les gens ne réagissent pas exactement comme les chiens de Pavlov. Il existe cependant de nombreuses applications concrètes du conditionnement classique. Par exemple, de nombreux dresseurs de chiens utilisent des techniques de conditionnement classique pour aider les gens à dresser leurs animaux de compagnie.

Ces techniques sont également utiles pour aider les personnes à faire face à des phobies ou à des problèmes d’anxiété. Les thérapeutes peuvent, par exemple, associer de façon répétée un objet qui provoque de l’anxiété à des techniques de relaxation afin de créer une association.

Les enseignants sont capables d’appliquer le conditionnement classique en classe en créant un environnement positif pour aider les élèves à surmonter l’anxiété ou la peur. En associant une situation angoissante, comme un spectacle devant un groupe, à un environnement agréable, l’élève apprend de nouvelles associations. Au lieu de se sentir anxieux et tendu dans ces situations, l’enfant apprendra à rester détendu et calme.

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