Guide pour les soins aux tortues léopards en tant qu’animaux de compagnie

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La tortue léopard, originaire d’Afrique du Sud, d’Éthiopie et de Somalie, est l’une des plus grandes tortues. Elle tient son nom des marques sur sa carapace qui ressemblent au grand chat tacheté du même nom. Avant de vous engager à vous procurer cette tortue, ne vous contentez pas de considérer l’aspect esthétique de cette tortue de grande taille ; elle a une longue durée de vie, nécessite beaucoup d’espace et a des besoins spécifiques.

Aperçu des espèces

Noms communs : Tortue léopard

Nom scientifique : Stigmochelys pardal, Stigmochelys pardalis pardalis, Stigmochelys pardalis babcocki

Taille adulte : 10 et 18 pouces de long, pesant de 40 à 50 livres

Espérance de vie : 50 à 100 ans

Comportement et tempérament de la tortue léopard

Comme les autres tortues, les tortues léopards sont lentes, silencieuses et non agressives. Ce sont généralement des animaux de bonne nature et ce ne sont pas les plus excitants des animaux de compagnie.

Alors qu’une tortue plus grosse peut confondre un doigt avec de la nourriture, les tortues léopards ne sont pas connues pour mordre les gens. Elles n’aiment pas être manipulées fréquemment. Si elles se sentent menacées, il est probable qu’elles se réfugient dans leur carapace pour se défendre.

Contrairement à certaines autres espèces de tortues, les tortues léopards ne sont pas connues pour être des grimpeurs et ne creusent pas beaucoup. Dans la nature, les mâles peuvent être agressifs avec d’autres mâles pendant la saison des amours, mais en captivité, les tortues léopards sont relativement dociles.

Elles ne sont pas idéales pour les propriétaires novices car elles nécessitent un peu plus d’entretien que les autres tortues. Elles ont besoin d’un grand espace de vie, d’une protection contre les températures fraîches et d’une alimentation variée et nutritive.

Hébergement de la tortue léopard

Si vous vivez dans un climat froid, vous pourriez envisager de posséder une tortue léopard. Ces animaux ont besoin de températures chaudes toute l’année et ne tolèrent pas le froid. En raison de sa taille et de son besoin de soleil, la tortue léopard doit être conservée dans un enclos extérieur aussi sûr que possible.

Si vous prévoyez d’avoir une tortue léopard dans votre jardin, son enclos doit comporter un endroit où elle pourra se cacher. Il doit être clôturé pour aider la tortue à se sentir en sécurité et pour la protéger des prédateurs. N’hébergez pas une tortue léopard dans un endroit où même un chien bien intentionné pourrait la rencontrer ; la situation pourrait ne pas bien se terminer pour la tortue. Pendant les premiers mois de leur vie, les tortues doivent rester à l’intérieur, à l’abri des prédateurs.

Faire de son enclos un habitat naturel. Lui fournir de la luzerne et d’autres herbes pour qu’il puisse brouter. Gardez une cuvette d’eau peu profonde à sa disposition pour boire, mais assurez-vous que la tortue n’y reste pas coincée.

À l’état sauvage, les tortues creusent dans la terre pour y pondre leurs œufs, ce qui leur permet de disposer d’un sol nu pour creuser dans leur enclos. L’exposition au soleil est cruciale pour les tortues léopards et elles ont donc besoin d’un endroit où elles peuvent se prélasser pour absorber la vitamine D, essentielle à leur bonne santé.

Si vous ne pouvez pas garder votre tortue à l’extérieur toute l’année, soyez prêt à construire un enclos intérieur substantiel : une enceinte d’au moins 3 mètres sur 3 mètres avec des murs d’au moins 2 pieds de haut. Si vous disposez d’une petite pièce d’appoint dans un endroit chaud de votre maison, envisagez de la transformer en refuge pour tortues.

Nettoyez ponctuellement l’enclos intérieur ou extérieur de la tortue en retirant les déchets d’animaux de compagnie visibles, et nettoyez son bol d’eau quotidiennement.

Chaleur

En tant que créatures à sang froid, tous les reptiles ont besoin de réguler leur température corporelle. Idéalement, les températures diurnes devraient se situer entre 80 et 90 degrés F, et les températures nocturnes ne devraient pas descendre en dessous de 65 degrés F. Les tortues léopards ne peuvent pas tolérer des conditions plus fraîches ou humides. Prévoyez un espace pour se prélasser à une température de 95 F. Si vous hébergez l’animal à l’intérieur, utilisez des ampoules de chaleur pour reptiles ou des émetteurs de chaleur en céramique pour imiter ces températures et inclure un gradient de température.

Lumière

Les tortues léopards se développent en plein soleil. Comme une tortue léopard logée à l’intérieur ne reçoit pas de lumière directe du soleil, une lumière ultraviolette à spectre complet est essentielle. Cette lumière UVB spécialisée doit éclairer directement la tortue (sans être filtrée par du verre ou du plastique) 10 à 12 heures par jour. En intérieur, il faut également prévoir une lumière qui éclaire un endroit pour se prélasser, comme les rochers plats qui retiennent la chaleur.

Humidité

Une humidité relative de 40 à 60 % est idéale pour les tortues léopards pendant la journée. Ces tortues préfèrent une humidité relative de 70 à 80 % la nuit, ce qui peut être obtenu en vaporisant le substrat la nuit. Vérifiez le niveau d’humidité à l’aide d’un hygromètre ou d’une jauge d’humidité placée à l’intérieur de la cage.

Substrat

La plupart des propriétaires d’animaux utilisent un substrat ou de la litière pour tapisser le fond d’un enclos. Si votre tortue léopard vit principalement à l’extérieur, où elle peut creuser dans la terre et fouiller dans l’herbe, un enclos secondaire à l’intérieur peut utiliser des journaux comme substrat. Changez fréquemment la doublure en papier journal.

Si l’enclos de votre tortue léopard est principalement à l’intérieur, fournissez un substrat d’herbe ou de foin ou un mélange de terre et de sable organique pour donner l’impression de son habitat naturel.

Alimentation et eau

La tortue léopard est un herbivore qui se nourrit toute la journée. Environ 50 à 80 % de leur régime alimentaire devrait être composé d’herbes et de légumes verts riches en fibres. L’herbe d’extérieur sans pesticide est adaptée au pâturage par temps chaud. Leur régime alimentaire quotidien devrait être principalement composé de fléole des prés ou de foin. Chaque jour, à la même heure, vous pouvez donner de petites quantités d’autres légumes (feuilles de pissenlit, feuilles de chou, cresson, carottes) sur un lit de fléole des prés.

Nourrir la quantité de nourriture qu’ils consommeront dans les 15 à 30 minutes. La règle de base est d’offrir une quantité correspondant à peu près à la taille de la carapace de la tortue.

Évitez de nourrir une tortue léopard avec des feuilles vertes riches en oxalates, comme les feuilles de betteraves, les bettes à carde et les épinards. Ces légumes et fruits peuvent provoquer des problèmes digestifs et de la diarrhée, ce qui peut entraîner une déshydratation. Ne donnez jamais à votre tortue léopard de la nourriture pour chien, pour chat ou toute autre protéine animale. Ces aliments peuvent endommager les reins d’une tortue.

Une tortue d’intérieur a besoin de nutriments supplémentaires pour compenser son manque de lumière directe du soleil. Donnez à votre animal de compagnie une nourriture de haute qualité pour tortues qui comprend des suppléments de calcium et de vitamine D3. Les tortues peuvent ronger des morceaux d’os de seiche, que l’on trouve dans la section des oiseaux de la plupart des animaleries, pour favoriser la santé du bec et fournir un supplément de calcium.

Changez et nettoyez son bac à eau quotidiennement et remplissez-le d’eau filtrée.

Problèmes de santé courants

Les tortues léopards captives sont incroyablement sensibles aux infections respiratoires. Celles-ci surviennent généralement lorsque l’enclos de l’animal est trop humide. Une autre condition commune et douloureuse chez les tortues est la pourriture de la carapace, qui est causée par une infection fongique. Les signes de la pourriture de la carapace comprennent une carapace sèche et floconneuse qui peut avoir une odeur fétide.

La maladie osseuse métabolique est peut-être la plus grave qui touche les tortues léopards en captivité. Cette maladie potentiellement mortelle résulte d’un déséquilibre du rapport phosphore-calcium de la tortue. La maladie osseuse métabolique provoque des os mous et faibles et peut entraîner une déformation des membres de la tortue.

Ces affections peuvent être traitées par un vétérinaire spécialisé dans les reptiles exotiques. Veillez à suivre les instructions de votre vétérinaire pour les soins et le traitement.

Légalité

Les États-Unis ont interdit l’importation de tortues léopards sauvages en 2000 parce que beaucoup d’entre elles étaient infectées par une tique qui provoque une maladie cardiaque. Cette maladie peut être dévastatrice pour le bétail. Il est toujours légal d’élever et de posséder des tortues léopards domestiques en captivité.

Choisir sa tortue léopard

En raison des restrictions sur l’importation de tortues léopards, assurez-vous que vous en obtenez une d’un éleveur réputé qui peut produire des documents sur l’histoire et les dossiers sanitaires de l’animal. Ces tortues peuvent coûter entre 100 et 1 000 dollars. Le prix augmente pour les tortues plus âgées, en tenant compte du coût de leur élevage pour qu’elles se développent à l’âge adulte.

Une tortue en bonne santé a une carapace lisse et des yeux clairs. Si vous pouvez l’observer en train de manger, vous remarquerez que les tortues-léopards sont des machines à manger. Si on lui propose de la nourriture et qu’elle la refuse, cela peut être le signe que l’animal est malade.

Avec une durée de vie potentielle de 100 ans, c’est un animal qui pourrait vous survivre. Veillez à prendre des dispositions pour les soins de votre tortue léopard si vous ne pouvez pas vous en occuper.

Les différentes espèces de tortues

Si vous vous intéressez aux tortues de compagnie, consultez le site :

Sinon, consultez tous nos autres profils de tortues.

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