Comment distinguer les minéraux bruns – Galerie de photos

Le brun est une couleur commune pour les roches en général à la surface de la Terre.

Il faut parfois une observation attentive pour évaluer un minéral brun, et la couleur peut être la chose la moins importante à voir. De plus, le brun est une couleur bâtarde qui se fond dans le rouge, le vert, le jaune, le blanc et le noir.

Regardez un minéral brun sous une bonne lumière, en vous assurant d’inspecter une surface fraîche, et demandez-vous exactement de quel type de brun il s’agit. Déterminez le lustre du minéral et soyez prêt à faire des tests de dureté.

Enfin, sachez quelque chose sur la roche dans laquelle le minéral se trouve. Voici les possibilités les plus courantes. Les argiles, deux minéraux d’oxyde de fer et les sulfures représentent presque toutes les occurrences ; le reste est présenté par ordre alphabétique.

Clays

L’argile est un ensemble de minéraux aux grains microscopiques et aux couleurs allant du brun moyen au blanc. C’est le principal ingrédient du schiste. Elle ne forme jamais de cristaux visibles. Les géologues grignotent souvent du schiste ; l’argile pure est une substance lisse sans grain sur les dents.

  • Lustre : Dull
  • Dureté : 1 ou 2

Hématite

L’hématite, l’oxyde de fer le plus commun, va du rouge et terreux au noir et cristallin en passant par le brun. Sous toutes ses formes, l’hématite présente une rayure rouge. Elle peut également être légèrement magnétique. Il faut la suspecter partout où un minéral brun-noir apparaît dans des roches sédimentaires ou métasédimentaires de faible teneur.

  • Lustre : terne à semi-métallique
  • Dureté : 1 à 6

Goethite

La goethite est assez commune mais rarement concentrée en vrac. Elle est beaucoup plus dure que l’argile, présente une rayure brun-jaunâtre et est bien développée là où les minéraux de fer ont subi des altérations. Le « fer des marais » est généralement de la goethite.

  • Lustre : terne à semi-métallique
  • Dureté : Environ 5

Minéraux sulfurés

Bornite.

Certains des minéraux de sulfure métallique sont typiquement de couleur bronze à brun (pentlandite, pyrrhotite, bornite.) On soupçonne l’un d’entre eux s’il est présent avec la pyrite ou d’autres sulfures courants.

  • Lustre : Métallique
  • Dureté : 3 ou 4
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Amber

Résine d’arbre fossile plutôt que véritable minéral, l’ambre est limité à certaines argiles et sa couleur varie du miel au brun foncé du verre de bouteille. Il est léger, comme le plastique, et contient souvent des bulles, parfois des fossiles comme les insectes. Il fond et brûle dans une flamme.

  • Lustre : Résineux
  • Dureté : Moins de 3

Andalousite

Signe de métamorphisme à haute température, l’andalousite peut être rose ou verte, voire blanche, ainsi que brune. Elle se présente généralement sous forme de cristaux de schiste, de section carrée, pouvant présenter un motif en croix (chiastolite).

  • Lustre : Glassy
  • Dureté : 7.5

Axinite

Cet étrange silicate contenant du bore se trouve plus facilement dans les ateliers de roche que sur le terrain, mais vous pourriez le voir dans les roches métamorphiques près des intrusions de granit. Il se distingue par sa couleur brun lilas et ses cristaux plats striés.

  • Lustre : Glassy
  • Dureté : Environ 7

Cassiterite

Un oxyde d’étain, la cassitérite, se trouve dans les veines et les pegmatites à haute température. Sa couleur brune se nuance en jaune et noir. Malgré cela, ses stries sont blanches et elle vous semblera lourde si vous pouvez en avoir un morceau assez gros à la main. Ses cristaux, lorsqu’ils sont cassés, présentent généralement des bandes de couleur.

  • Lustre : Adamantine à grasse
  • Dureté : 6-7

Cuivre

Le cuivre peut être brun-rougeâtre en raison des impuretés. Il est présent dans les roches métamorphiques et dans les veines hydrothermales à proximité des intrusions volcaniques. Le cuivre doit se courber comme le métal qu’il est, et il a une rayure distinctive.

  • Lustre : Métallique
  • Dureté : 3

Corindon

Son extrême dureté est le signe le plus sûr du corindon, de même que sa présence dans les roches métamorphiques de haute qualité et les pegmatites en cristaux à six faces. Sa couleur varie largement autour du brun et comprend les pierres précieuses saphir et rubis. Les cristaux bruts en forme de cigare sont disponibles dans tous les magasins de pierres précieuses.

  • Lustre : Adamantine
  • Dureté : 9
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Garnets

Les minéraux du grenat commun peuvent apparaître bruns en plus de leurs couleurs habituelles. Les six principaux minéraux du grenat varient dans leur cadre géologique typique, mais tous ont la forme classique d’un cristal de grenat, un dodécaèdre rond. Les grenats bruns peuvent être de la spessartine, de l’almandine, du grossulaire ou de l’andradite selon le milieu.

  • Lustre : Glassy
  • Dureté : 6-7.5

Monazite

Ce phosphate de terre rare est peu commun mais très répandu dans les pegmatites sous forme de cristaux plats et opaques qui se brisent en éclats. Sa couleur tend vers le brun rougeâtre. En raison de sa dureté, la monazite peut persister dans les sables, et les métaux des terres rares étaient autrefois extraits des gisements de sable.

  • Lustre : Adamantin à résineux
  • Dureté : 5

Phlogopite

Le mica brun est un minéral qui est essentiellement de la biotite sans le fer, la phlogopite favorise le marbre et la serpentinite. L’une des principales caractéristiques qu’il peut présenter est l’astérisme, lorsque vous tenez une fine feuille contre une lumière.

  • Lustre : Nacré ou métallique
  • Dureté : 2.5-3

Pyroxènes

Alors que le minéral pyrogène le plus courant, l’augite, est noir, les séries diopside et enstatite sont des nuances de vert qui peuvent virer au brun avec une forte teneur en fer. Recherchez l’enstatite de couleur bronze dans les roches ignées et le diopside brun dans les roches dolomitiques métamorphisées.

  • Lustre : Glassy
  • Dureté : 5-6

Quartz

Le quartz cristallin brun peut être appelé cairngorm ; sa couleur provient des électrons manquants (trous) et des impuretés d’aluminium. La variété grise appelée quartz fumé ou morion est plus courante. Le quartz est généralement facile à identifier par ses lances hexagonales typiques à côtés rainurés et à fracture conchoïdale.

  • Lustre : Glassy
  • Dureté : 7

Siderite

Un minéral brun présent dans les veines de minerai de carbonate est généralement la sidérite, le carbonate de fer. On le trouve également dans les concrétions, et parfois dans les pegmatites. Il a l’aspect typique et le clivage rhomboédrique des minéraux carbonatés.

  • Lustre : De vitre à nacre
  • Dureté : 3.5-4
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Sphalérite

Les veines de minerai de sulfure dans les roches de tous types sont le foyer typique de ce minéral de zinc. Sa teneur en fer donne à la sphalérite une gamme de couleurs allant du jaune au noir en passant par le rouge-brun. Elle peut former de gros cristaux ou des masses granuleuses. Cherchez la galène et la pyrite avec elle.

  • Lustre : Adamantin à résineux
  • Dureté : 3.5-4

Staurolite

Peut-être le minéral cristallin brun le plus facile à apprendre, la staurolite est un silicate que l’on trouve dans les schistes et les gneiss sous forme de cristaux isolés ou jumelés (« croix de fée »). Sa dureté permet de la distinguer en cas de doute. On la trouve aussi dans n’importe quel magasin de roches.

  • Lustre : Glassy
  • Dureté : 7-7.5

Topaz

Cet objet et cette pierre précieuse bien connus des marchands de pierre peuvent être vus dans des pegmatites, des veines à haute température et dans des coulées de rhyolite où ses cristaux clairs tapissent des poches de gaz. Sa couleur brune est claire et tend vers le jaune ou le rose. Sa grande dureté et son clivage basal parfait sont des atouts.

  • Lustre : Glassy
  • Dureté : 8

Zircon

On trouve quelques petits cristaux de zircon dans de nombreux granits et parfois dans le marbre et les pegmatites. Les géologues récompensent le zircon pour son utilisation dans la datation des roches et l’étude des débuts de l’histoire de la Terre. Bien que les pierres précieuses de zircon soient claires, la plupart des zircons présents sur le terrain sont brun foncé. Cherchez des cristaux bipyramidaux ou des prismes courts à extrémités pyramidales.

  • Lustre : Adamantin ou vitreux
  • Dureté : 6.5-7.5

Autres minéraux

Le brun est une couleur occasionnelle pour de nombreux minéraux, qu’ils soient typiquement verts (apatite, épidote, olivine, pyromorphite, serpentine) ou blancs (barytine, calcite, célestine, gypse, heulandite, néphéline) ou noirs (biotite) ou rouges (cinabre, eudialyte) ou d’autres couleurs (hémimorphite, mimétite, scapolite, spinelle, wulfénite.) Observez dans quel sens tend la couleur brune et essayez l’une de ces possibilités.

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