Comment prendre soin de votre hamster de compagnie

Les hamsters sont des animaux domestiques assez courants. Ces petits rongeurs vivent généralement deux ans environ et se portent mieux s’ils sont hébergés seuls. Il existe différentes races de hamsters. Leur taille et leurs caractéristiques varient. Connaissez votre race et sa taille adulte afin de pouvoir acheter une cage et un équipement de taille appropriée. Les hamsters sont naturellement nocturnes, alors préparez-vous à entendre certains bruits la nuit et placez la cage dans un endroit qui vous convient, à vous et à votre nouvel animal.

Avant de commencer

Avant d’acheter un animal de compagnie, assurez-vous d’avoir un logement aménagé pour lui afin de minimiser le stress lié à l’adaptation à un nouveau domicile. Les hamsters ont des besoins spécifiques ; ils ont besoin d’exercice et de stimulation mentale, ainsi que d’une cage bien ventilée avec un endroit pour se cacher. Votre hamster aura également besoin d’un régime alimentaire varié, composé d’un mélange de nourriture achetée en magasin et d’aliments frais. Assurez-vous de savoir ce que votre nouvel animal peut (et ne peut pas) manger.

Ce dont vous avez besoin

Vous devrez fournir à votre hamster de compagnie quelques fournitures essentielles, notamment :

  • Cage
  • Litière et matériel de nidification
  • Alimentation
  • Plat de nourriture
  • Bouteille d’eau
  • Roue
  • Maison ou cachette
  • Jouets

Choisir la bonne cage à hamster

Les cages modulaires à tubes sont certes amusantes, mais elles peuvent être difficiles à nettoyer et ne sont pas très aérées (et les tubes peuvent être trop petits pour certains hamsters syriens). Ne sous-estimez jamais la capacité d’un hamster à s’échapper, car il peut passer à travers des espaces assez petits et mâcher les parois en plastique avec une rapidité surprenante.

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Si vous achetez un hamster syrien, gardez à l’esprit que de nombreuses cages commercialisées pour les hamsters seront de petite taille. Si vous achetez un hamster nain, sachez qu’il peut souvent se faufiler entre les barreaux d’une cage à hamster de taille moyenne. Vous devrez nettoyer entièrement la cage du hamster une fois par semaine. Retirez le hamster en toute sécurité et placez-le dans un endroit sûr pendant que vous nettoyez la cage.

Ajouter de la litière et du matériel de nidification pour les hamsters

Évitez les copeaux de cèdre et de pin pour la litière de votre hamster ; l’odeur peut être irritante pour les systèmes respiratoires des hamsters. Le tremble est une option plus sûre si vous préférez utiliser une litière en bois, mais beaucoup de gens préfèrent utiliser une litière en papier ou en d’autres fibres. Les hamsters adorent les nids douillets pour la sieste ; les matériaux de nidification en coton que l’on trouve dans les animaleries sont inutiles et peuvent causer des problèmes s’ils sont mangés ou s’ils s’enroulent autour de leurs orteils. Le papier hygiénique ou les mouchoirs déchiquetés sont d’excellents matériaux pour les nids et sont également économiques. Les matériaux de literie peuvent être nettoyés et remplacés lors du nettoyage hebdomadaire de la cage.

Choisir des aliments et des récipients pour hamster

Choisissez un aliment de bonne qualité pour votre hamster. Avec un mélange en vrac (graines et autres éléments), votre hamster peut choisir ce qu’il aime et laisser ce qu’il n’aime pas, ce qui peut entraîner un déséquilibre alimentaire ou un excès de poids chez le hamster. Un mélange en granulés peut être complété par une variété d’autres aliments, y compris des légumes frais. Les hamsters doivent être nourris une fois par jour. Retirez les aliments frais qui n’ont pas été consommés dans les quelques heures qui suivent.

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Un bol peu profond, petit mais lourd (tout ce qui ne se renverse pas facilement) est idéal comme plat de résistance pour votre hamster. Une petite cruche en céramique ou en porcelaine est une bonne option, car elle est solide et ne se mâchouille pas. Il n’est pas nécessaire de faire preuve de fantaisie et d’acheter un plat spécial pour hamster, mais assurez-vous que ce que vous choisissez ne sera pas mâché le lendemain.

Une petite bouteille d’eau suspendue avec un bec et une boule en acier inoxydable est le récipient d’eau le plus utilisé pour les hamsters. Un bol risque trop souvent d’être renversé, sali ou rempli de litière. Assurez-vous que votre hamster dispose toujours d’eau fraîche.

Offrir des options d’exercice

Les hamsters adorent courir et ont besoin d’exercice, alors achetez la plus grande roue d’exercice de la meilleure qualité possible. Elle doit avoir une surface solide pour la course et, idéalement, ne pas avoir de supports transversaux (qui pourraient accrocher une jambe ou le cou). Recherchez un support qui se monte sur le côté de la cage. Assurez-vous que la roue est également silencieuse, car les hamsters courent la nuit. Une petite quantité d’huile végétale versée sur l’axe de la roue peut contribuer à la rendre silencieuse.

En plus d’une roue, votre hamster devrait avoir une variété de choses à mâcher et à grimper. Les hamsters ont besoin de beaucoup de stimulation et d’exercice, sinon ils peuvent s’ennuyer. Les hamsters qui s’ennuient commencent à essayer de tout mâchouiller, ce qui peut les pousser à s’échapper. Il existe de nombreux articles pour hamsters dans les animaleries, ou vous pouvez utiliser des tubes de papier toilette et des boîtes de mouchoirs pour fabriquer des jouets pour votre hamster.

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Envisager une maison de hamster ou une cachette

Une maison ou une boîte en peau peut être aussi simple qu’une petite boîte en carton (elle devra être remplacée souvent mais elle est économique), une boîte en plastique (elle peut être mâchée), une boîte en bois (elle peut être mâchée ou être souillée et sentir mauvais), ou d’autres choses comme une demi coquille de noix de coco ou un petit pot de plante en argile. Des récipients en plastique à l’envers pour le stockage des aliments, comme un pot à beurre, peuvent être utilisés si vous découpez une porte pour votre hamster (en veillant à ce qu’il n’y ait pas d’arêtes vives).

Prévenir les problèmes avec votre hamster pendant les soins

Les hamsters sont des animaux de compagnie assez robustes. Le problème est que si quelque chose tourne mal, le hamster est si petit qu’il sera affecté assez rapidement. Gardez un œil sur un hamster inactif, qui ne mange pas, a la diarrhée, perd ses poils, éternue ou a les yeux qui coulent. Certains de ces problèmes peuvent être dus à des infections ou même à une pneumonie. Essayez de garder votre hamster au chaud et hydraté et demandez à votre vétérinaire ce qu’il faut faire.

L’évasion d’un hamster est un autre problème courant. Si votre hamster s’échappe, surveillez les alentours de la cage, puis étendez votre recherche à d’autres pièces. Comme ce sont des créatures nocturnes, surveillez la nuit et vérifiez sous et derrière les meubles. Si possible, laissez la cage ouverte avec beaucoup de nourriture pour que le hamster puisse revenir par lui-même.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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