Que faire si votre lapin est malade

Un lapin en bonne santé est un merveilleux animal de compagnie. Mais comme les autres animaux de compagnie, votre lapin doit être soigné pour éviter des problèmes de santé graves. Des visites régulières chez le vétérinaire et un régime alimentaire sain peuvent contribuer grandement à assurer la santé et le bonheur de votre lapin, mais gardez un œil sur les signes qui pourraient indiquer que votre lapin est malade.

Pourquoi les lapins sont-ils malades ?

Comme la plupart des animaux de compagnie, les lapins tombent malades pour plusieurs raisons. Ils peuvent être exposés à des germes, manger quelque chose qui les rend malades, être génétiquement prédisposés à une maladie, ou d’autres raisons. En raison de leur statut au bas de la chaîne alimentaire, les lapins cachent généralement des signes de maladie. S’ils montrent des signes de faiblesse, ils risquent de devenir des proies. Bien sûr, votre animal ne risque probablement pas d’être mangé, mais vous devez quand même l’observer attentivement pour détecter les premiers signes de maladie. Voici quelques signes courants de maladie :

  • Baisse de l’énergie et de l’appétit : Les lapins présentent deux signes importants de maladie : une baisse d’énergie (ou léthargie) et une diminution de l’appétit pour la nourriture et l’eau. Ce sont des symptômes vagues qui peuvent indiquer un nombre quelconque de maladies. Surveillez la consommation de nourriture et d’eau de votre lapin, car cela vous permet de repérer rapidement si votre animal a des problèmes de santé.
  • Selles manquantes ou excessives : La stase gastro-intestinale du lapin (RGIS) est un signe courant de maladie du lapin qui se produit lorsque l’animal cesse de manger. Cela ralentit tout ce qui se trouve dans le système digestif et le lapin cesse de faire tomber ses selles. La stase gastro-intestinale peut être le résultat d’un manque d’appétit, comme un manque de fibres, de problèmes dentaires, ou d’un problème secondaire comme une maladie du foie ou un cancer. La diarrhée ou les selles molles peuvent également être un signe de problème, indiquant une maladie parasitaire ou bactérienne potentielle.
  • Mauvaises habitudes de toilettage : Les lapins sont connus pour se tenir propres. Par conséquent, tout signe indiquant que le lapin ne s’est pas nettoyé, comme des matières fécales qui tachent les pattes ou des poils emmêlés, est un signe que le lapin n’est pas bien. Des poils baveux, flasques ou manquants sur les poils et le cou de la créature sont également des indicateurs de maladie, potentiellement de maladie dentaire. De plus, les pellicules, la perte de poils ou un pelage écailleux peuvent être le signe d’une infection qui pourrait être contagieuse pour d’autres animaux ou même pour l’homme, comme dans le cas de « l’acarien pelliculaire ambulant », Cheyletiella parasitovorax.
  • Les symptômes du rhume : Les lapins ne pouvant respirer que par le nez, une maladie des voies respiratoires supérieures constitue un grave problème de santé. Si votre lapin semble souffrir d’un rhume avec des symptômes tels qu’écoulement nasal, éternuements, toux, problèmes respiratoires, y compris la respiration à bouche ouverte, il doit être vu par un vétérinaire dès que possible.
  • Inclinaison de la tête. Si la tête de votre lapin est inclinée d’un côté, que l’œil de ce côté semble avoir des problèmes, ou que le lapin a une mauvaise coordination, il pourrait souffrir d’une inclinaison soudaine de la tête, un dysfonctionnement du système qui contrôle l’équilibre du lapin.
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Traitement

Le traitement que le vétérinaire prescrira dépendra de l’état du lapin. Pendant que vous vous faites soigner, essayez de garder votre lapin hydraté et au chaud. Une seringue contenant de l’eau ou des aliments mous (compote de pommes ou aliments pour bébé) peut être utile. Selon l’état de santé, votre vétérinaire peut vous prescrire des médicaments sur ordonnance pour améliorer l’état de votre lapin. La maladie peut survenir rapidement chez les lapins, alors assurez-vous d’avoir un vétérinaire qui soigne les lapins. Comme les autres animaux de compagnie, les lapins doivent se rendre chez un vétérinaire au moins une fois par an jusqu’à l’âge de 4 ans, puis tous les 6 mois. Le vétérinaire a des connaissances spécialisées qui lui permettent de détecter les signes de maladie chez les lapins avant qu’ils ne se transforment en un problème de santé plus grave.

Comment prévenir les maladies

Il n’est pas tout à fait possible de prévenir les maladies chez les lapins. La pratique de la prévention y contribuera. Nourrissez-les avec une alimentation saine, offrez-leur un environnement propre et affectueux et veillez à éviter les températures extrêmes. Il est tout aussi important de toucher leur corps que de surveiller leur comportement pour détecter d’éventuelles maladies. Vos mains vous informeront de tout changement dans leur état physique et vous repérerez rapidement les bosses ou les blessures. Cela ne prend pas autant de temps que vous pourriez le penser. Les lapins s’adaptent rapidement à l’attention physique et vous vous habituerez à les soigner.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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