Quel est le minéral le plus courant ?

Selon la formulation de la question, la réponse peut être du quartz, du feldspath ou de la bridgmanite. Tout dépend de la façon dont nous classifions les minéraux et de la partie de la Terre dont nous parlons.

Le minéral le plus commun des continents

Le minéral le plus commun des continents de la Terre – la partie du monde où vivent les humains – est le quartz, le minéral SiO2. Le quartz est présent dans presque tout le sable des grès, dans les déserts du monde, dans les lits des rivières et sur les plages. Le quartz est également le minéral le plus courant dans le granit et le gneiss, qui constituent la majeure partie de la croûte continentale profonde.

Le minéral le plus courant de la croûte

Le feldspath est appelé un groupe de minéraux uniquement pour la commodité des géologues. Les sept principaux feldspaths s’imbriquent les uns dans les autres et leurs limites sont arbitraires. Dire « feldspath », c’est comme dire « biscuits aux pépites de chocolat », car le nom englobe toute une série de recettes. Si vous le considérez comme un seul minéral, le feldspath est le plus courant sur terre, et le quartz est le deuxième plus courant. Cela est particulièrement vrai lorsque l’on considère l’ensemble de la croûte terrestre (continentale et océanique).

En termes chimiques, le feldspath est XZ4O8, où X est un mélange de K, Ca et Na, et Z est un mélange de Si et Al. Pour le commun des mortels, même pour le chien de roche moyen, le feldspath est à peu près le même, quel que soit l’endroit où il se situe dans cette fourchette. De plus, il faut savoir que les roches du fond marin, la croûte océanique, ne contiennent presque pas de quartz mais des quantités abondantes de feldspath. Dans la croûte terrestre, le feldspath est donc le minéral le plus courant.

Le minéral le plus commun de la Terre

La fine croûte rocheuse ne représente qu’une petite partie de la Terre : elle n’occupe que 1 % de son volume total et 0,5 % de sa masse totale. Sous la croûte, une couche de roche solide et chaude appelée manteau représente environ 84 % du volume total et 67 % de la masse totale de la planète. Le noyau de la Terre, qui représente 16 % de son volume total et 32,5 % de sa masse totale, est constitué de fer et de nickel liquides, qui sont des éléments et non des minéraux.

Le forage au-delà de la croûte présente des difficultés majeures, c’est pourquoi les géologues étudient le comportement des ondes sismiques dans le manteau afin de comprendre sa composition. Ces études sismiques montrent que le manteau lui-même est divisé en plusieurs couches, dont la plus grande est le manteau inférieur.

Le manteau inférieur a une profondeur de 660 à 2700 km et représente environ la moitié du volume de la planète. Cette couche est principalement constituée de bridgmanite, un silicate de fer et de magnésium très dense de formule (Mg,Fe)SiO3.

La bridgmanite représente environ 38% du volume total de la planète, ce qui signifie qu’elle est de loin le minéral le plus abondant sur Terre. Bien que les scientifiques connaissent son existence depuis des années, ils n’ont pas pu observer, analyser ou nommer ce minéral car il ne s’élève pas (et ne peut pas s’élever) des profondeurs du manteau inférieur à la surface de la Terre. Il a été historiquement désigné sous le nom de pérovskite, car l’Association minéralogique internationale n’autorise pas les noms formels des minéraux à moins qu’ils n’aient été examinés en personne.

Tout a changé en 2014 lorsque des minéralogistes ont trouvé de la bridgmanite dans une météorite qui s’était écrasée sur l’Australie en 1879. Lors de l’impact, la météorite a été soumise à des températures de plus de 3600 degrés F et à des pressions d’environ 24 gigapascals, similaires à ce que l’on trouve dans le manteau inférieur. La Bridgmanite a été nommée en l’honneur de Percy Bridgman, qui a remporté un prix Nobel en 1946 pour ses recherches sur les matériaux à très haute pression.

Votre réponse est…

Si cette question est posée dans le cadre d’un quiz ou d’un test, veillez à en examiner attentivement la formulation avant de répondre (et soyez prêt à argumenter). Si vous voyez les mots « continent » ou « croûte continentale » dans la question, votre réponse est très probablement « quartz ». Si vous ne voyez que le mot « croûte », la réponse est probablement « feldspath ». Si la question ne mentionne pas du tout la croûte, choisissez la bridgmanite.

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