Votre mari est-il un « homme-enfant » ?

Comme le personnage de Peter Pan, vous connaissez peut-être une personne qui refuse tout simplement de grandir. Il peut s’agir d’un ami, d’un collègue de travail ou même de votre conjoint. Lorsque cette personne est de sexe masculin, vous pourriez entendre le terme « homme-enfant » appliqué pour décrire son comportement. S’il s’agit de votre conjoint, vous avez peut-être même utilisé ce terme vous-même.

Le label « homme-enfant

Personne ne doit être réduit à des étiquettes, et surtout pas à des injures blessantes. Lorsque vous vous sentez frustré par le comportement de votre conjoint, des expressions comme « homme-enfant » peuvent vous échapper lorsque vous exprimez votre exaspération à un confident.

Lorsque vous êtes confronté à votre conjoint, vous pourriez être tenté d’utiliser le terme « homme-enfant » pour expliquer un comportement que vous ne comprenez pas, que vous n’appréciez pas ou que vous trouvez problématique. Mais l’utilisation de ce terme ne vous aidera probablement pas à avoir une conversation productive.

D’une part, elle est vague et pourrait être interprétée par votre partenaire d’une manière différente de celle que vous souhaitez. Elle pourrait également le mettre en colère ou le blesser. Il pourrait se mettre sur la défensive ou mettre fin à la conversation.

Si vous voulez discuter avec votre partenaire de son comportement et de la façon dont vous pensez qu’il affecte votre relation, vous devrez être direct. Vous devrez donner des exemples concrets plutôt que de vagues généralisations.

Avant de pouvoir le faire, vous devez comprendre ce que vous voulez vraiment dire lorsque vous utilisez le terme « homme-enfant ».

  • Êtes-vous frustré par ce que vous percevez comme son manque apparent de développement émotionnel, social et mental ?
  • Avez-vous l’impression que certains attributs qui vous attiraient au départ et que vous aimiez (comme sa personnalité décontractée et enjouée) causent maintenant des difficultés dans votre relation ?
  • Avez-vous parfois l’impression de parler à un adolescent plutôt qu’à un adulte lorsque vous essayez de l’engager dans une discussion ?
  • Son comportement est-il immature, irresponsable et peu fiable ?
  • En réponse à son comportement, avez-vous le sentiment de devoir travailler plus dur pour le compenser ou même le couvrir ?

Syndrome de Peter Pan

On dit parfois que les hommes qui présentent des schémas persistants de réponses et de comportements émotionnellement immatures sont atteints du « syndrome de Peter Pan ». Le terme a été popularisé par un psychologue du nom de Dan Kiley qui a publié un livre en 1983 intitulé « Le syndrome de Peter Pan » : S’il permet d’organiser et de discuter des caractéristiques et des comportements des personnes émotionnellement immatures, le syndrome de Peter Pan n’est pas un diagnostic psychiatrique officiel. Il ne figure pas dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) et n’est pas reconnu par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Signes d’immaturité

Vous pouvez reconnaître certains comportements immatures courants chez votre partenaire masculin, mais ces comportements ne sont pas spécifiques aux hommes. Ces signes peuvent apparaître chez tout adulte qui n’a pas atteint un certain niveau de maturité émotionnelle.

Leur relation avec leurs parents n’a pas de limites

Les personnes qui sont émotionnellement immatures ont parfois des relations intenses et dysfonctionnelles avec leurs parents. Pour les hommes, cela peut inclure la façon dont ils se comportent avec leur mère.

Cette dynamique malsaine commence généralement dès l’enfance et est parfois appelée « enchevêtrement ». Lorsqu’un homme est enchevêtré avec sa mère, il peut continuer à compter sur elle pour répondre à ses besoins émotionnels, sociaux, pratiques et financiers (même lorsqu’il est dans une relation de partenariat avec un adulte).

Ils n’ont pas eu de relations mûres

Si vous avez discuté de vos relations antérieures avec votre partenaire, vous avez peut-être remarqué qu’il a tendance à mal parler des personnes avec lesquelles il a eu des relations (qu’il s’agisse d’amitiés ou de partenaires romantiques et sexuels).

Au lieu d’assumer la responsabilité de ses actions ou comportements qui auraient pu causer des problèmes ou mettre fin à une relation antérieure, une personne immature est plus susceptible de blâmer les autres.

Les personnes qui manquent de maturité émotionnelle ont tendance à se voir et à se présenter comme étant toujours une victime innocente.

Leurs amis sont immatures

Une personne immature peut préférer passer du temps avec d’autres personnes qui manquent également de maturité émotionnelle, car ces personnes sont moins susceptibles de remettre en question, de critiquer ou de contester leur comportement.

Vous pourriez constater que vous n’aimez pas beaucoup les amis de votre partenaire en raison de leur comportement. Vous pourriez même considérer ces amis comme une « mauvaise influence » ou craindre qu’ils n’alimentent le comportement immature de votre partenaire.

Lorsque vous et votre partenaire fréquentez d’autres adultes (par exemple, lorsque vous sortez avec des amis, que vous vous réunissez en famille ou que vous assistez à une réunion de travail), leur comportement peut vous embarrasser ou même vous mettre en colère. Vous pourriez ressentir le besoin d’expliquer ou de vous excuser pour leur mauvais comportement.

Ils ne peuvent pas garder un emploi

Il n’est pas rare que des personnes immatures sur le plan émotionnel aient du mal à obtenir ou à conserver un emploi. Elles peuvent avoir été licenciées d’une série d’emplois en raison de leurs mauvaises performances professionnelles, de leur absentéisme, de problèmes interpersonnels avec leurs collègues ou leur patron, de leur consommation de substances ou même de comportements comme le vol.

Si une personne a des parents, une famille ou des amis qui la soutiennent financièrement jusqu’à l’âge adulte, elle peut continuer à éviter de travailler.

Ils n’ont pas de moyens sains pour faire face au stress

Les personnes immatures n’ont souvent pas de moyens sains pour faire face au stress. Elles peuvent recourir à certaines activités pour éviter leurs sentiments, leurs responsabilités ou tout ce qui leur cause du stress.

Un adulte mature sur le plan émotionnel peut s’adonner à un passe-temps anti-stress, se confier à un ami autour d’un café, travailler avec un thérapeute ou faire de l’exercice pour évacuer son stress. Une personne immature peut développer une dépendance à une activité qui favorise l’évitement et l’évasion, comme les jeux vidéo.

Leur relation avec les substances est malsaine

N’importe qui peut développer une relation malsaine avec l’alcool ou d’autres substances, mais l’immaturité émotionnelle peut jouer un rôle dans l’abus de substances et la dépendance pour certaines personnes.

Une personne qui consomme des drogues ou de l’alcool de manière irresponsable peut ne pas connaître les dangers potentiels ou ne pas s’en soucier. Elle peut ne pas être consciente (ou ne pas prendre en compte) des conséquences potentielles de ses actes sur elle-même et sur son entourage.

Une personne immature pourrait même essayer de justifier son comportement irresponsable (par exemple, en vous envoyant par courrier électronique une étude de recherche douteuse sur la sécurité ou les avantages de la prise d’une drogue illicite après que vous ayez exprimé votre inquiétude).

Lorsqu’ils sont incapables de justifier ou d’étayer leur comportement lorsque vous les interpellez, une personne immature peut vous attaquer. Par exemple, si vous vous inquiétez de la consommation excessive d’alcool de votre partenaire, il pourrait vous accuser d’être « tendu » et incapable de se détendre et de s’amuser.

Ils n’aident pas (ou ne veulent pas aider) dans la maison

Une personne immature peut manquer de sens des responsabilités pour certains des aspects les plus banals de la vie adulte, comme le paiement des factures ou les tâches ménagères.

Ils peuvent refuser d’aider à la cuisine, au nettoyage ou à la lessive. Si on lui demande de l’aide pour les tâches ménagères, une personne immature peut répondre de façon pétulante. Elle peut avoir besoin d’être soudoyée ou de demander une compensation pour effectuer des tâches qui font simplement partie de la routine pour garder un foyer et fonctionner comme un adulte responsable.

Une personne immature sur le plan émotionnel peut également ne pas être consciente de la nécessité de prendre soin d’elle-même. Son partenaire peut avoir besoin de lui rappeler de se brosser les dents, de se raser ou de prendre une douche.

Ils peuvent avoir besoin d’être sensibilisés à ce qui constitue une tenue appropriée pour des occasions ou des événements sociaux. Leur partenaire peut avoir besoin de leur dire quoi porter ou même de leur donner des vêtements.

Ils manquent de perspicacité et n’expriment pas leurs émotions de manière appropriée

Les personnes qui manquent de maturité émotionnelle n’ont souvent pas une bonne connaissance d’elles-mêmes ou de leur comportement. Elles peuvent ne pas croire ou refuser de voir que leur comportement est dysfonctionnel ou malsain.

Une personne qui manque de maturité peut avoir du mal à expliquer ce qu’elle ressent. Elle peut avoir du mal à résoudre les problèmes lorsqu’elle est confrontée à des difficultés.

Une personne émotionnellement immature peut fréquemment se plaindre, se lamenter et insister sur le fait qu’elle est traitée injustement. Elle peut être mesquine et peut « compter les points » lorsqu’il s’agit de disputes.

Parfois, une personne immature peut aller jusqu’à piquer des crises de colère, en particulier lorsqu’elle a l’impression d’être insultée, blâmée ou « appelée » d’une manière ou d’une autre.

Les hommes qui s’attendent à être ou se sentent en droit d’être traités d’une certaine manière par leur partenaire peuvent « passer à l’acte » s’ils ont le sentiment que leurs besoins n’ont pas été satisfaits ou ont été ignorés.

Les hommes émotionnellement immatures qui sont parents peuvent même se sentir menacés par leurs propres enfants. Par exemple, un homme peut être contrarié si sa partenaire donne la priorité aux besoins des enfants avant les siens (un comportement qui est également fréquent chez les parents narcissiques).

Ce que vous pouvez faire

Si votre partenaire est Peter Pan, vous êtes peut-être Wendy. Au début, son comportement a pu être amusant et divertissant. Peut-être avez-vous été attiré par lui parce que vous aviez le sentiment qu’il était un « défi » ou quelqu’un que vous pouviez « réparer » ou changer. Son comportement d’enfant vous a peut-être donné l’impression que vous deviez vous occuper de lui, le dominer ou le guider.

Au départ, vous vous êtes peut-être senti attiré par ces aspects de la personnalité de votre partenaire et vous les avez peut-être appréciés. Cependant, au fur et à mesure que votre relation a progressé (peut-être même jusqu’au mariage), vous avez peut-être été épuisé par le comportement immature de votre partenaire ou même en avez ressenti du ressentiment.

Une fois que vous avez constaté que le comportement immature de votre partenaire est à l’origine de problèmes dans votre relation, vous pouvez prendre des mesures pour remettre en cause la dynamique dysfonctionnelle.

Observez votre propre comportement

La première étape consiste à vous demander comment vous pourriez favoriser le comportement de votre partenaire. Il se peut que certains aspects de votre personnalité et de vos expériences de vie aient influencé la manière dont vous vous comportez avec votre partenaire.

Repensez à votre enfance. Avez-vous l’impression que vous avez dû « grandir vite » ? Étiez-vous trop responsable parce que vous deviez vous occuper de vos frères et sœurs ou d’un parent ? Est-il possible que vous continuiez à jouer le rôle de gardien dans vos relations adultes ?

Les comportements d’attention que vous vous êtes sentis obligés d’adopter dans votre enfance n’ont pas à définir vos relations avec les autres à l’âge adulte. Vous devrez apprendre à créer (et à faire respecter) des limites saines dans vos relations d’adulte.

Fixer et faire respecter les limites

Bien qu’il soit important et nécessaire que vous établissiez ces limites, cela ne « guérira » pas nécessairement votre partenaire de son comportement immature. Vous n’êtes pas responsable de la modification du comportement de votre partenaire, mais vous pouvez le soutenir dans ses efforts pour changer les choses.

Vous pouvez également travailler à vous changer. Si vous avez favorisé le comportement de votre partenaire, les changements que vous apportez (comme le fait de lâcher prise ou de vous défaire du rôle de gardien) vous aideront, vous et votre partenaire, à aller de l’avant.

Vous devrez également être honnête avec vous-même quant à savoir si vos besoins sont satisfaits dans le cadre de la relation. Si votre partenaire n’est pas disposé à faire le travail nécessaire pour devenir un partenaire plus mature et plus disponible sur le plan émotionnel, vous pourriez constater que la relation n’est plus saine ou satisfaisante pour vous.

Obtenir un soutien

Tout au long de ce processus, votre partenaire pourrait avoir intérêt à travailler avec un professionnel pour comprendre son comportement et s’efforcer de le changer. Un thérapeute peut aider une personne à identifier la raison sous-jacente de son comportement.

L’immaturité émotionnelle peut parfois être le signe qu’une personne souffre d’un problème de santé mentale tel que la dépression, l’anxiété ou le trouble de la personnalité limite (TPL).

Vous pourriez également trouver utile de travailler seul avec un conseiller. Un professionnel peut vous aider à faire le travail dont vous avez besoin, soutenir votre partenaire dans ses efforts pour apporter des changements et évaluer honnêtement si la relation est saine pour vous deux.

Une fois que vous aurez chacun commencé à faire votre propre travail, vous trouverez peut-être utile de vous réunir et de travailler avec un conseiller conjugal.

Psssst ici:  Comment se faire des amis en tant qu'adulte
Bouton retour en haut de la page