11 conseils pour de bonnes vacances avec un enfant à besoins spécifiques

Les vacances d’été sont un grand changement de rythme. Vous pouvez faire la grasse matinée, manger des aliments différents, découvrir de nouveaux endroits, rendre visite à des personnes que vous n’avez pas vues depuis longtemps (ou passer du temps de qualité avec des gens tout en partageant votre logement). Malheureusement, si le changement est rafraîchissant pour la plupart des gens, il peut être accablant pour les enfants ayant des besoins particuliers. Le résultat : Un temps qui devrait être amusant et relaxant peut devenir stressant et même épuisant sur le plan émotionnel.

Mais heureusement, il est vraiment possible de planifier des vacances formidables avec votre enfant aux besoins spécifiques. Il vous faudra travailler un peu plus (surtout à l’avance), mais à long terme, vous et votre enfant en profiterez. Pas seulement cette année, mais pour les années à venir !

Ce dont les enfants ayant des besoins particuliers ont besoin pour survivre et s’épanouir

Pour de nombreux enfants ayant des besoins particuliers, la structure et la cohérence sont les clés de la réussite au quotidien. Les aménagements, formels ou informels, qui réduisent les difficultés sensorielles, abaissent quelques barrières ou simplifient certaines tâches, sont peut-être tout aussi importants. Avec une structure, une cohérence et des aménagements en place, la vie est généralement gérable. Sans eux, pas tant que ça :

  • Structure: Pour les enfants ayant des besoins spéciaux, la vie peut être déroutante. Ils peuvent avoir du mal à reconnaître des schémas, à donner un sens au temps écoulé ou à gérer leur propre emploi du temps. Lorsque la structure est imposée – sous la forme de réveils, de sonneries de classe, d’activités régulières après l’école et de routines en soirée – la vie prend plus de sens. Il est beaucoup plus facile de fonctionner dans un monde structuré, prévisible et routinier.
  • Cohérence: En plus de la structure, la cohérence peut donner aux enfants ayant des besoins particuliers le sentiment d’être maîtres de leur monde. Cela réduit le stress et l’anxiété qui, à leur tour, diminuent les débordements et les bouleversements émotionnels. La cohérence varie d’un enfant à l’autre, mais peut signifier, par exemple, les mêmes aliments chaque jour, les mêmes vidéos au même moment, le même type de savon dans le bain, les mêmes corvées, le même niveau de bruit, ou même les mêmes odeurs.
  • Hébergement: Les écoles peuvent fournir des aménagements formels pour votre enfant ayant des besoins particuliers. Par exemple, elles peuvent utiliser des lampes à incandescence plutôt que des lampes fluorescentes dans sa classe pour réduire les difficultés sensorielles. Elles peuvent lui donner plus de temps pour passer les tests, ou lui proposer des programmes de gymnastique adaptés. À la maison, vous pouvez soutenir votre enfant en veillant à ce qu’il ait accès à la télévision lorsqu’il quitte l’école. Vous pouvez découper toutes les étiquettes de ses vêtements. Ou vous pouvez lui acheter des aliments spéciaux pour être sûr qu’il aura des options nutritives qu’il jugera acceptables.

Lorsque les enfants ayant des besoins particuliers disposent de tous ces éléments, ils ont beaucoup plus de chances de réussir à la maison et à l’école. La vie peut être difficile, mais au moins elle est gérable.

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Lorsque les enfants ayant des besoins particuliers ont le sentiment que la vie est ingérable, ils passent à l’acte ; lorsqu’ils passent à l’acte, ils sont eux-mêmes submergés par les émotions, ce qui, à son tour, peut submerger les personnes qui s’occupent d’eux.

Pourquoi les vacances peuvent être difficiles pour les enfants ayant des besoins particuliers et leur famille

Les vacances, pour la plupart d’entre nous, signifient mettre de côté la structure, la cohérence et le logement. Cela signifie spontanéité, essayer de nouvelles choses, prendre des risques. Cela peut signifier séjourner avec de nouvelles personnes ou dans des lieux difficiles comme les terrains de camping. Cela signifie presque certainement que les routines, les horaires et le logement sont mis de côté pendant un certain temps.

Au lieu du confort de la maison et de l’école, votre enfant est soudainement censé gérer un monde de chaos, avec des attentes qui peuvent dépasser les capacités d’un enfant ayant un fonctionnement exécutif, des défis cognitifs, émotionnels, sociaux et/ou sensoriels.

Bien sûr, la plupart des enfants savent gérer le changement. Mais imaginez que vous disiez à votre enfant ayant des besoins particuliers, à la dernière minute, qu’on s’attend à ce qu’il le fasse :

  • Partagez une chambre avec votre cousin Billy qui joue de la musique forte
  • Manger des aliments qu’il n’aime pas sans se plaindre
  • Passer du temps supplémentaire à la plage ou sur le terrain de jeu, même lorsque son émission de télévision préférée est diffusée
  • Faites face aux piqûres d’insectes ou aux coups de soleil, même s’ils vous démangent ou vous font mal
  • rester assis au restaurant pendant une heure ou plus, même s’ils ont fini leur repas il y a longtemps
  • Soyez gentil avec les gens qu’il n’aime pas particulièrement
  • Dites « oui » aux activités qui ne présentent aucun attrait pour lui

En théorie, les enfants devraient être capables de gérer ce niveau d’attente. Pour de nombreux enfants, c’est tout simplement impossible.

Parce que les attentes liées aux vacances peuvent plonger certains enfants ayant des besoins particuliers dans un chaos émotionnel, certains parents sautent complètement les vacances en famille. D’autres redoutent les vacances, sachant que des frères et sœurs, des grands-parents ou des étrangers jugeront et condamneront leur enfant et, par procuration, leur rôle de parent. Et d’autres encore exercent un pouvoir pendant les vacances, forçant leur enfant aux besoins spécifiques à « faire de la lèche » et créant des souvenirs négatifs et des angoisses pour toute une vie. Heureusement, aucune de ces options n’est nécessaire.

Il est vraiment possible de passer des vacances familiales positives avec un peu de prévoyance, de planification et de souplesse.

Conseils pour de bonnes vacances avec votre enfant aux besoins spécifiques

Votre enfant à besoins spéciaux a besoin de structure, de cohérence et d’adaptations. Vous avez besoin de nouveauté, de spontanéité et de détente. Pouvez-vous obtenir les deux ? La réponse est oui, avec quelques limites. Voici quelques conseils pour que cela fonctionne.

  1. Choisissez un plan de vacances qui vous convienne à vous et à votre enfant. Si vous avez un enfant ayant des besoins particuliers, des vacances d’aventure en liberté, sans plan préétabli, sont une recette pour le désastre. Si la spontanéité est importante pour vous, mais qu’elle est écrasante pour votre enfant, envisagez de prendre des vacances d’aventure séparées, ou d’engager une baby-sitter pour une journée pendant que vous partez explorer. Sinon (et c’est encore mieux), préparez votre enfant à une courte aventure ouverte qui élargit ses horizons sans le submerger.
  2. Restez simple. Envisagez de rester au même endroit plutôt que de vous déplacer. Ne faites qu’une seule activité par jour. Pourquoi épuiser tout le monde alors que le but est de se détendre ?
  3. Laissez vos angoisses à la maison. Que se passe-t-il si votre enfant ayant des besoins particuliers agit en public ? Que faire si votre belle-mère fait des remarques sarcastiques sur vos compétences parentales ? Que faire si l’une des activités que vous avez prévues est trop pour votre enfant ? La réalité est que peu de ces problèmes sont suffisamment graves pour gâcher des vacances, alors pourquoi gâcher votre humeur à l’avance ?
  4. Avoir un endroit confortable pour se retirer. De nombreuses familles aiment passer des vacances ensemble. Si cela peut être amusant avec un enfant ayant des besoins particuliers, cela peut aussi être écrasant. Une bonne option consiste à dire « oui » à la retraite familiale, mais « non » à l’idée de rester réellement dans la même maison. Ainsi, si votre enfant a besoin d’une pause ou si vous souhaitez créer une structure plus familière, vous pouvez le faire sans créer une tempête de commentaires négatifs ou d’inquiétudes.
  5. Prévoyez au moins quelques activités que votre enfant aimera. De nombreux enfants ayant des besoins particuliers aiment la tradition et la répétition. Cédez à cela pendant une petite partie de vos vacances. Dites « oui » à l’idée de jouer encore une fois au même parcours de putt-putt, ou de manger la même glace au même endroit, même si c’était juste « meh ». Le fait d’avoir des événements spéciaux à venir peut aussi vous aider à traverser des moments plus difficiles.
  6. Apportez votre logement. Si vous savez que votre enfant se débrouillera sans son émission de télévision préférée et que vous n’êtes pas sûr de la réception du câble, apportez un DVD et un lecteur de DVD pour l’assurance. Si votre enfant a besoin de jouets sensoriels, de draps spéciaux, d’oreillers, d’aliments ou d’articles de confort, apportez-les avec vous. Si quelqu’un vous pose des questions ou vous suggère de garder votre enfant, ignorez-les. Ils ne connaissent pas les besoins de votre enfant comme vous le faites.
  7. Ayez toujours un plan B. Votre enfant ayant des besoins particuliers peut s’amuser énormément à faire une activité particulière, ou bien il peut s’effondrer complètement et faire une crise de colère. Si c’est le cas, mettez en place un plan B afin que les autres membres de votre groupe n’aient pas l’impression que leur journée est gâchée. Par exemple, si d’autres enfants sont inclus dans le groupe, sachez à l’avance quel adulte s’occupera de votre enfant aux besoins spécifiques et lequel prendra en charge le reste du groupe. Si vous devez vraiment partir tôt, prévoyez un plan pour l’endroit où vous irez et comment vous vous retrouverez plus tard.
  8. Soyez justes les uns envers les autres. Quelle que soit la rigueur de votre planification, il y a de fortes chances que quelqu’un doive modifier ses plans pour accueillir un enfant ayant des besoins particuliers. Si possible, veillez à ce que les deux parents restent à la maison à tour de rôle, quittent le restaurant plus tôt ou s’accommodent de parents qui les jugent. Faites de votre mieux pour que chacun, frères et sœurs et parents compris, ait la possibilité de profiter du temps en faisant ce qu’il aime le plus. Bien sûr, ils devront peut-être accueillir un membre de la famille ayant des besoins particuliers, mais cela ne doit pas gâcher leurs vacances.
  9. Préparez vos compagnons de vacances. Si vous êtes en vacances avec des amis ou des parents qui ne connaissent pas bien votre enfant, informez-les de ce qui les attend, de ce qu’ils peuvent faire pour vous faciliter la vie, à vous et à votre enfant, de la façon dont vous pouvez l’impliquer et de ce qu’il faut faire si quelque chose se présente. Une note par courrier électronique est un bon moyen de communiquer des informations de manière informelle et non conflictuelle. Soyez léger : « Billy décide parfois de manger du beurre de cacahuètes et de la gelée au lieu du repas préparé. Ne soyez pas offensé : vous êtes un excellent cuisinier, mais manger des aliments familiers peut aider Billy à se sentir chez lui dans un endroit étrange ».
  10. Faites preuve de souplesse. Si votre enfant ayant des besoins particuliers se fâche s’il est pris dans la pluie, envisagez de reporter une sortie jusqu’à ce que la pluie soit passée. S’il passe une bonne journée, pensez à la prolonger même si votre emploi du temps vous indique qu’il est temps de rentrer à la maison.
  11. Préparez votre enfant ayant des besoins particuliers. C’est probablement le conseil le plus important de cet article ! Votre enfant ayant des besoins particuliers sera presque certainement mieux à même de se détendre et de profiter des vacances avec vous s’il est préparé.
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Voici quelques conseils pour préparer votre enfant aux vacances :

  • Créez une « histoire sociale » expliquant où vous allez et ce que vous ferez. Si possible, utilisez de vraies photos des personnes et des lieux. Lisez-la ensemble tôt et souvent.
  • Parlez de vos projets avec votre enfant, en partageant et en soulignant les aspects positifs. Restez aussi simple que possible. Par exemple, « quand on arrivera à la plage, tu pourras m’éclabousser ! »
  • Envisagez d’utiliser un système de récompense pour les grands comportements. Par exemple, « Si vous pouvez vous asseoir avec nous au restaurant jusqu’à ce que tout le monde ait fini, vous pouvez regarder un épisode de votre émission de télévision préférée ».
  • Ayez un plan pour chaque jour, et revoyez-le au petit-déjeuner. Utilisez des horaires visuels pour aider votre enfant à comprendre et à se souvenir de ce que vous avez en tête.

Enfin : Détendez-vous ! N’oubliez pas que vous êtes en vacances. Le but est de s’amuser. Alors détendez-vous, faites ce qui fonctionne, et rappelez-vous que votre attitude positive et détendue peut faire toute la différence !

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