17 étranges et belles espèces de colibris

Toutes les photos © David Hemmings

Les oiseaux, les chauves-souris, les abeilles et autres insectes sont tous d’importants pollinisateurs, mais les colibris semblent faire le travail avec le plus d’éclat. Ils ont cette coloration vibrante, leur bec en forme de rapière parfaitement adapté à la source de nourriture fleurie de chaque espèce, leur taille adorablement minuscule et bien sûr leur capacité de vol à faire tomber les mâchoires.

Le photographe David Hemmings capture une diversité d’espèces lors de ses voyages, mais il est particulièrement doué pour capturer ces minuscules bijoux volants, et il a de nombreuses espèces incroyablement belles dans son portfolio. Par exemple, il y a le colibri à bec d’épée illustré ci-dessus. C’est la seule espèce d’oiseau qui possède un bec plus long que son corps. Et ce n’est pas étonnant – manier ce bec n’est pas une tâche facile. La créature doit en fait tenir son bec pointé vers le haut lorsqu’elle est perchée pour ne pas se renverser. Mais cette bizarrerie a aussi un but. Ce colibri se nourrit de fleurs à longues corolles, il doit donc atteindre la profondeur pour atteindre le nectar. Même en comptant ce bec impressionnant, le colibri mesure en moyenne moins de 10 pouces de long.

Il existe bien plus de 300 espèces de colibris, dont 51 sont considérées comme menacées ou en voie de disparition. Il y en a tellement qu’il est difficile de choisir ses favoris. Mais nous avons quand même essayé. Voici 17 autres exemples de la diversité et de l’émerveillement des colibris :

Colibri à poitrine rousse

Cette espèce (photo du haut) est une mangeuse très pointilleuse. Elle ne se nourrit que de fleurs dont la longueur et la courbure de la corolle (le tourbillon de pétales qui descend dans les nectars) correspondent exactement à celles de son bec. Il est intéressant de noter que les mâles et les femelles ont des becs de forme différente, une caractéristique évolutive qui, selon les chercheurs, réduit la concurrence entre eux pour les sources de nourriture.

Sylphide à longue queue

Les mâles de la sylphide à longue queue (photo ci-dessous) ont une queue étonnamment longue – si longue qu’elle entrave leur vol et qu’un mâle doit être particulièrement fort et habile à voler pour survivre jusqu’à l’âge de la reproduction. Les femelles choisissent de s’accoupler avec les mâles ayant les plus longues plumes de queue, car la longueur prouve le niveau de force et de forme du mâle.

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Coquette à crête rousse

La coquette est l’une des plus petites espèces de colibri, et la coquette à crête rousse ne mesure qu’un peu plus de 2,5 pouces de long et pèse un peu moins de 3 grammes. Voilà un poids plume !

Colibri à topaze rubis

Cette espèce peut sembler petite et délicate, mais ne vous laissez pas tromper par sa taille. Les mâles se perchent dans des endroits bien visibles et défendent agressivement leur territoire contre leurs concurrents.

Le colibri d’Anna

Ceux d’entre nous qui vivent le long de la côte ouest de l’Amérique du Nord reconnaîtront probablement les espèces ci-dessous. C’est le colibri le plus commun le long de la côte du Pacifique. Et ils ont une danse de cour fascinante. Les mâles volent jusqu’à 130 pieds dans le ciel et descendent vers la Terre à une vitesse alarmante, émettant un gazouillis avec les plumes de leur queue avant de remonter vers le ciel. Vous pouvez voir une vidéo de ce comportement ici.

Colibri à queue raquette botté

Le mâle de cette espèce possède une paire de plumes de queue impressionnantes. Les plumes s’étendent bien au-delà de son corps et se terminent par deux éclats irisés semblables à une raquette. Selon Avian Web, de nombreuses plantes à fleurs indigènes dépendent de cette espèce de colibri pour leur pollinisation, car elles peuvent atteindre les longues fleurs tubulaires qui empêchent les abeilles ou les papillons d’y accéder.

Colibri à la cannelle

Cette belle aux longues ailes tient son nom de sa coloration brun clair sur le dessous de son corps. Présente dans l’ouest du Mexique jusqu’au nord-ouest du Costa Rica, elle prospère dans les forêts sèches et est parfois aperçue jusqu’au Texas et dans le sud-ouest des États-Unis.

Colibri Ermite vert

C’est l’une des plus grandes espèces de colibris, mesurant environ 5,3 pouces de longueur. Chez cette espèce, les mâles ont une queue plus courte que les femelles, mais ils agitent toujours fièrement ces plumes à bout blanc lors des compétitions avec d’autres mâles pour trouver des femelles.

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Colibri à queue rousse

C’est un oiseau commun des rives des rivières et des forêts, qui vit partout, de la campagne à la lisière des forêts, et même dans les plantations de café (oui, votre café du matin pourrait avoir été pollinisé par un colibri à queue rousse !) ). Non seulement votre café, mais peut-être aussi la banane que vous grignotez, car ils aiment aussi visiter les fleurs des bananiers. Très agressifs dans la défense de leur territoire de nourrissage, ils sont généralement le colibri le plus haut placé dans une zone.

Colibri violet brun

Ne vous laissez pas tromper par la couleur relativement terne de cette espèce. Ils ont des plumes irisées merveilleusement colorées sous la gorge et bien sûr, ils ont cette tache de violet sur les oreilles, d’où leur nom. Ils peuvent faire ressortir ces plumes violettes dans un magnifique spectacle. On les trouve dans la canopée des forêts pluviales, dans les hautes forêts de seconde venue, et ils visitent également les plantations de café comme le colibri à queue rousse. Les plantations qui utilisent des méthodes de culture sous ombrage aident les oiseaux (et autres pollinisateurs indigènes) à prospérer en leur fournissant à la fois une source de nourriture et l’habitat arbustif nécessaire à leur abri et à leur reproduction.

Colibri brillant couronné de vert

Cet oiseau émeraude est l’une des plus grandes espèces de colibris et se trouve dans les hautes terres, du Costa Rica à l’ouest de l’Équateur. Au lieu de planer devant les fleurs comme la plupart des espèces de colibris, le colibri couronné vert brillant se perche en fait pendant qu’il se nourrit.

La couronne de marrons

Ce colibri est admiré pour le contraste saisissant entre son dessous de corps de couleur rousse et sa tête et son dos d’un vert vif. Il a également le trait caractéristique de tenir ses ailes droites sur son dos pendant quelques instants après s’être posé sur un nouveau perchoir. Selon Avian Web, on le trouve sur les pentes orientales de la cordillère des Andes.

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Colibri des neiges

Nous allons vous donner une idée de la façon dont cette espèce a obtenu son nom. Malgré ses marques distinctives, c’est une espèce de colibri très difficile à trouver car elle est extrêmement localisée et ne visite pas les mangeoires. De plus, ils ne font que 2,5 pouces de long et pèsent moins d’un centime – les chercher est donc comme chercher une fleur en mouvement parmi d’autres fleurs !

Hillstar équatorienne

Le nom de cette espèce est approprié, étant donné qu’elle vit à haute altitude dans les Andes, se nourrissant le long des pentes jusqu’à la limite de la neige. Comme ils vivent dans ces régions froides toute l’année, ils économisent de l’énergie en s’abritant dans des perchoirs protégés et en entrant en torpeur (baisse du métabolisme, du rythme cardiaque, de l’apport en oxygène et de la température corporelle) la nuit.

Colibri jacobin à cou blanc

Il est difficile de passer à côté de cette espèce de colibri, avec le ventre et la queue blancs des mâles, et bien sûr la tête bleu foncé. Comme de nombreuses espèces de colibris, le jacobin se nourrit non seulement de nectar mais aussi de protéines provenant de petits insectes, qu’il attrape en « colporteur » ou en volant.

Couronne de velours violet

Cet oiseau incroyablement beau peut sembler tout noir au début, mais attendez que la lumière attrape ces plumes iridescentes et vous verrez des éclairs de violet, de bleu et de vert vifs. Le dessous de ses ailes est également d’une couleur marron contrastante. Pas étonnant qu’on l’appelle un bijou volant !

Colibri à gorge verte et mangue

Cette espèce aime les forêts de mangroves et de marécages, et on la trouve le long d’une étroite bande de la côte atlantique, au nord et au sud de l’embouchure du fleuve Amazone. Bien que l’on sache peu de choses sur cette espèce, on sait que la population présente à Trinidad est désormais rare en raison de la perte de son habitat préféré, les marais et les mangroves.

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