8 Les animaux les plus lents du monde

Certains animaux ne sont tout simplement pas pressés. Des paresseux aux escargots, des tortues aux limaces, ces animaux sont parmi les plus lents du monde. Tandis que des animaux comme le guépard et le lévrier montrent leur vitesse gracieuse, ces créatures se contentent d’ambuler et de ramper, se déplaçant parfois de quelques mètres par minute.

Ces animaux sont si lents que plusieurs de leurs noms sont devenus synonymes d’oisiveté. Rencontrez certaines des créatures les plus apathiques de la nature.

Paresseux à trois orteils

Les paresseux passent leurs journées dans les cimes des arbres, à peine en mouvement. Leur léthargie est due à leur taux métabolique incroyablement bas. Ce métabolisme lent signifie qu’ils n’ont besoin que de quelques feuilles et brindilles pour se nourrir. Selon le National Geographic, ils se déplacent à un rythme effréné de 2 à 3 mètres par minute, si lentement que des algues poussent sur leur pelage.

Bien que la locomotion d’un paresseux semble similaire à celle des autres mammifères, les zoologistes allemands ont constaté que leur structure anatomique est assez différente. Ils ont des bras très longs, mais des omoplates très courtes. Cela leur donne une grande portée sans trop bouger, ce qui leur permet d’économiser de l’énergie tout en effectuant les mêmes mouvements que les autres animaux.

Escargot de jardin

Quand vous n’avez qu’un pied, il est difficile de se déplacer très rapidement. L’escargot de jardin commun possède un organe musculaire plat qui le propulse extrêmement lentement sur son chemin volontaire. Pour l’aider à se déplacer, l’escargot libère un flux de mucus pour réduire les frottements, rapporte le zoo de Dudley. C’est pourquoi vous voyez toujours une traînée de mucus dans le sillage d’un escargot de jardin. La vitesse maximale d’un escargot de jardin est de 1,3 centimètre par seconde, mais il peut se déplacer aussi lentement qu’environ 0,28 centimètre.

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Étoile de mer

Les étoiles de mer, communément appelées étoiles de mer, sont dures sur le dessus avec de nombreux petits pieds tubulaires ondulés sur le dessous. Ces petits pieds aident l’étoile de mer à saisir les surfaces et à se déplacer. Mais elles ne se déplacent pas très vite. Selon l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA), une étoile de mer adulte de type tournesol peut se déplacer à la vitesse d’un tourbillon d’un mètre par minute en utilisant ses 15 000 pieds tubulaires utiles.

Tortue géante

Il existe de nombreuses sous-espèces de tortues géantes qui vivent sur différentes îles, mais la plus célèbre est la tortue géante des Galapagos. La plus grande espèce de tortue vivante, les Galápagos, peut vivre 150 ans ou plus.

Charles Darwin a étudié les tortues lorsqu’il était aux Galapagos en 1835. Il pensait qu’elles se déplaçaient relativement rapidement. « Une grande, que j’ai trouvée en faisant les cent pas, marchait à la vitesse de 60 mètres en 10 minutes, ou 360 à l’heure », écrivait-il dans les Notes de zoologie. « A cette allure, l’animal parcourait quatre miles dans la journée et avait peu de temps pour se reposer. » Cependant, Stephen Blake, coordinateur du programme d’écologie du mouvement des tortues des Galápagos, déclare à la BBC que leurs tortues se déplacent à une vitesse maximale de deux kilomètres à l’heure, suggérant que « Darwin les poursuivait probablement ».

Limace de banane

Il n’y a pas beaucoup d’accord sur l’animal qui est le plus lent. Mais le biologiste Branley Allan Branson, de l’université de l’est du Kentucky, a voté pour la limace de banane pour remporter les grands honneurs. « On a observé qu’une grosse limace de banane couvrait 6,5 pouces en 120 minutes », a-t-il écrit. « A ce rythme, une tortue semble avoir les pieds sur terre. »

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Les limaces de banane se déplacent en se propulsant le long de leur unique pied musculaire. Les glandes de ce pied sécrètent des granulés secs de mucus qui absorbent ensuite l’eau environnante pour se transformer en bave. Cette substance glissante aide à lubrifier leur chemin alors qu’elles rampent lentement. La limace bananière possède également un bouchon de mucus à l’extrémité de sa queue qu’elle peut utiliser pour générer un cordon élastique de bave pour descendre en rappel depuis des endroits élevés.

Loris lent

Les loris lents sont-ils vraiment lents ? Pour la plupart, le loris est une sucette. L’animal est surtout délibéré dans ses actions jusqu’à ce qu’il s’attaque à une proie. Puis il frappe à la vitesse de l’éclair, se tient debout, saisit une marque avec ses pieds et jette son corps en avant pour attraper sa proie à deux mains, rapporte le zoo de Cleveland Metroparks.

Ce petit animal peut sembler incroyablement câlin et mignon, mais le loris lent est le seul primate venimeux au monde. Cette créature à fourrure a des toxines dans sa bouche et libère des toxines par une glande située sur le côté de ses coudes. Il répand le mélange toxique sur sa fourrure pour dissuader les prédateurs ou simplement les poursuivre par une morsure mortelle.

Anémone de mer

En ce qui concerne les coraux et les méduses, il existe plus de 1 000 espèces d’anémones de mer dans le monde. Ces créatures sous-marines colorées et intéressantes utilisent leur pied solitaire – appelé disque pédale – et des sécrétions de mucus pour s’attacher à des coquillages, des plantes, des rochers ou des récifs coralliens. Elles se détachent rarement, attendant que les poissons s’approchent suffisamment pour le déjeuner. Mais lorsqu’ils se déplacent, leur rythme est d’environ un centimètre par heure. Les chercheurs ont réussi à capturer leurs mouvements grâce à la photographie en temps réel. Ils se déplacent généralement en réaction à des prédateurs ou dans des conditions défavorables.

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Manatee

Comparé à certains de ces autres animaux, le Lamantin est relativement rapide. Mais compte tenu de sa taille et de son mépris des mouvements, le Lamantin est généralement très lent. Le doux géant de l’océan – également connu sous le nom de vache de mer – peut atteindre une longueur de 13 pieds et peser jusqu’à 3 500 livres. Avec un tel poids, il n’est pas étonnant que les Lamantins soient rarement pressés. Les Lamantins se déplacent généralement à une vitesse de seulement quelques miles par heure. Mais s’ils ont vraiment besoin d’aller quelque part, ils peuvent accélérer jusqu’à 20 miles par heure.

Les Lamantins restent généralement dans les eaux peu profondes. Ils n’ont pas vraiment de véritables prédateurs. Les requins ou les baleines pourraient les manger, mais comme ils ne vivent pas dans la même eau, cela arrive rarement. Leur plus grande menace vient des humains. Mais grâce à de solides efforts de conservation, le lamantin antillais de Floride a été retiré de la liste des espèces menacées en 2017.

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