Pourquoi les requins marteaux ont des têtes aussi drôles

Il existe plus de 360 espèces de requins : les grands, les petits, les agressifs, les doux, les élégants et… les plus maladroits, en particulier les neuf espèces de requins-marteaux. Le nom scientifique des requins marteaux est Sphyma, qui vient du mot grec pour marteau. Et il ressemble à un marteau. Contrairement à la tête aérodynamique et profilée de la plupart des requins, le requin-marteau a une grosse tête volumineuse qui semble être en désaccord avec le reste de son corps, comme une danseuse de revue avec une coiffe très encombrante.

Bien que les requins soient des poissons (plutôt que des mammifères marins), ils donnent naissance à des jeunes vivants plutôt qu’à des œufs en éclosion. Si vous vous interrogez sur la logistique physique du requin-marteau dans ce scénario, rassurez-vous en sachant que lorsque les petits naissent, leur tête est ronde. Ce n’est que lorsqu’ils atteignent la maturité que la tête en forme de marteau bat son plein.

La question est la suivante : pourquoi, dans toute son infinie sagesse, Mère Nature conduirait-elle un animal sur un chemin d’évolution aussi curieux ?

Détection des proies

Eh bien, ce sont des requins dont nous parlons, alors il n’est pas surprenant que la réponse se rapporte à la recherche de proies. Le requin-marteau est un prédateur vorace et sa tête en forme de maillet augmente sa capacité à trouver ce qu’il aime manger. L’étendue de leur tête leur permet de disposer d’un plus grand nombre d’organes sensoriels hautement spécialisés qu’ils utilisent pour trouver de la nourriture. Et au-delà de l’odorat et de la vision, ces organes sensoriels sont plutôt de haute technologie. Le groupe d’organes « ampoules de Lorenzini » permet aux chasseurs furtifs de détecter les champs électriques créés par les proies. La sensibilité accrue des ampoules du requin-marteau l’aide à retrouver son repas préféré, les raies pastenagues, qui sont généralement cachées sous le sable.

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Observer une proie

De plus, cette drôle de tête large permet un placement très particulier des yeux, ce qui donne – aussi contre-intuitif que cela puisse paraître – une vision binoculaire exceptionnelle. La position des yeux permet également aux requins de voir au-dessus et en dessous d’eux à tout moment. En même temps, en déplaçant leur tête de côté pendant qu’ils nagent, ils peuvent observer une grande partie de ce qui se trouve derrière eux. C’est pour mieux aider à trouver ces raies.

Capturer une proie

Et une fois qu’ils ont trouvé le dîner, les requins marteaux utilisent cette tête de brute pour épingler la raie au fond de la mer pour la tuer.

Les plus grandes des espèces de requins-marteaux peuvent atteindre jusqu’à 6 mètres de long, bien que le plus souvent elles soient relativement petites. Ils ont peu de prédateurs et sont considérés comme inoffensifs pour l’homme. Pour les raies pastenagues, c’est une autre histoire.

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