Les oiseaux s’éclaboussent, se pavanent et plongent dans les photos gagnantes d’Audubon

D’un plongeur américain barbotant sous l’eau à des rencontres rapprochées avec un héron-tigre et un jacana du Nord, les lauréats des Prix Audubon 2020 pour la photographie mettent en vedette un éventail d’oiseaux allant du grand au petit, du terrestre à l’aquatique.

Les gagnants de la 11e édition des prix annuels ont été choisis parmi plus de 6 000 candidatures. Les candidatures provenaient des 50 États, de Washington D.C. et de sept provinces canadiennes.

Les choses se sont passées un peu différemment cette année, puisque les juges se sont réunis pendant une journée pour choisir les contributions gagnantes.

Joanna Lentini a pris la photo du cormoran à aigrettes, ci-dessus, à Los Islotes, au Mexique.

« J’ai passé de nombreuses heures sous l’eau dans cette colonie d’otaries de Californie dans la baie de La Paz, mais je n’y avais jamais rencontré de cormorans plongeurs auparavant. Je n’avais jamais rencontré de cormorans plongeurs dans la baie de La Paz, mais je n’avais jamais rencontré de cormorans plongeurs auparavant. En me détournant de l’attention des otaries enjouées, j’ai regardé avec émerveillement les cormorans plonger le bec le premier dans la mer pour craquer sur les sardines qui passaient. Bien que j’aie passé beaucoup de temps à admirer ces oiseaux, je n’en ai pas vu un seul attraper un poisson. Et pour comble d’insulte, les petits des otaries curieuses passaient à côté des oiseaux de chasse et les pinçaient par derrière ».

Selon Audubon, les cormorans sont d’excellents plongeurs, adaptés à la poursuite rapide de poissons sous l’eau. Ils sont profilés lorsqu’ils plongent, tenant leurs ailes fermement contre leur corps, alors qu’ils se propulsent vers l’avant avec leurs puissantes pattes et dirigent l’eau à l’aide de leur queue.

Voici le reste des lauréats et des mentions honorables de cette année.

Lauréat du prix Fisher : La louche américaine

Introduit en 2019, le prix Fisher récompense une image aussi artistique que révélatrice. La photographe amateur Marlee Fuller-Morris a pris cette photo gagnante d’un plongeur américain au parc national de Yosemite.

« J’ai suivi une piste peu connue à Yosemite jusqu’au sommet d’une petite cascade et je me suis assis au bord de la piscine. Un instant plus tard, un plongeur est arrivé. La rivière se déplaçait rapidement, mais elle n’était pas trop profonde. Alors au lieu de plonger, l’oiseau a coincé sa tête sous l’eau à la recherche d’une proie. J’ai pensé que l’éclaboussure spectaculaire ferait une photo géniale. L’oiseau s’approchait de plus en plus, et je me suis assis pour prendre des centaines de clichés de ce plouf. Je vais garder cet après-midi comme l’un de mes moments préférés au Yosemite ! »

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Selon Audubon, le plongeur américain, « vit sur le bord – à la frontière entre l’air et l’eau, à la frontière entre les ruisseaux et leurs berges, et même sur cette vague marge entre les oiseaux chanteurs (c’est un, techniquement) et les oiseaux aquatiques ». Le cincle plongeur peut marcher ou voler, au-dessus ou en dessous de la surface.

Gagnant amateur : Héron tigre à gorge nue

Le héron-tigre à gorge nue dans « trapu et corpulent », dit Audubon. Il est le plus actif au crépuscule et à l’aube, mais il chasse parfois les poissons et les grenouilles en plein jour. La photographe amateur Gail Bisson a capturé cette image d’un héron-tigre à gorge nue au Costa Rica.

« Après une pluie torrentielle, je suis sorti en fin d’après-midi pour une promenade en bateau sur le fleuve Tárcoles. Il pleuvait encore quand nous avons quitté la rampe de mise à l’eau, mais une fois le ciel enfin dégagé, nous avons aperçu ce tigre-héron à gorge nue qui marchait le long du fleuve. Alors que le bateau dérivait, l’oiseau s’est penché sur la rive pour nous observer. J’ai levé mon appareil photo et je suis rapidement passé à l’orientation portrait pour capturer le beau ciel d’après-tempête qui se trouvait derrière ».

Le gagnant du concours « Des plantes pour les oiseaux » : Chardonneret jaune

Nouveau en 2019, la catégorie du prix « Plantes pour les oiseaux » récompense les meilleures photographies illustrant la relation importante entre les plantes indigènes et les oiseaux.

Travis Bonovsky savait que les plantes en coupe attirent la faune, il a donc patiemment attendu de prendre cette photo d’un chardonneret américain.

« Grâce à de fréquentes visites au North Mississippi Regional Park, une zone restaurée avec des plantes indigènes, je me suis familiarisé avec la plante en coupe et j’ai appris que ses feuilles peuvent retenir l’eau de pluie, comme son nom l’indique. J’ai lu que les oiseaux et d’autres animaux sauvages aiment boire à ces plantes, c’est pourquoi je garde toujours un œil sur l’activité des oiseaux lorsque je passe devant eux. Enfin, un jour de fin juillet, j’ai eu la chance d’assister à la plongée de la tête d’un chardonneret américain femelle dans une plante ».

Le chardonneret américain est presque totalement végétarien, selon Audubon. Alors que d’autres oiseaux mangeurs de graines nourrissent également leurs petits avec des insectes, les chardonnerets préfèrent écraser les graines pour leurs petits. La plante en forme de coupe piège la pluie, servant ainsi de point d’eau à la faune. Plus tard, les fleurs se transforment en graines et servent de repas aux chardonnerets et autres oiseaux.

Gagnant professionnel : Magnifique Frégatebird

Les frégates ne nagent pas ; elles volent souvent sans escale pendant des semaines, dormant en volant. Les frégates mâles gonflent leur énorme poche à gorge rouge dans le cadre de leur parade nuptiale. Sue Dougherty a capturé cette magnifique frégate sur l’île de Genovesa, en Équateur.

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« Le soleil se couchait derrière une colonie de reproduction de frégates dans les Galápagos. Les oiseaux étaient très actifs et étonnamment proches, et l’expérience était d’autant plus spéciale que j’étais avec de grands amis qui étaient tout aussi fascinés par la scène. Nous sommes allés sur le sable, couchés sur le ventre et tenant à la main nos appareils photo, composant des silhouettes et des rafales d’étoiles sur le bout des ailes des oiseaux. J’ai remarqué ce mâle, avec sa poche de gorge éclairée par le soleil, et j’ai zoomé pour capturer son portrait ».

Gagnant de la jeunesse : Jacana du Nord

Vayun Tiwari a rencontré de près un jacana du nord au Belize. Ces oiseaux des marais ont de très longs orteils, ce qui leur permet de se promener dans la végétation flottante tout en chassant les graines et les insectes.

« Lors d’une promenade en bateau sur la New River, j’ai remarqué quelques jacanas du nord sur une parcelle de nénuphars et j’ai demandé au capitaine de s’arrêter. J’espérais que notre bateau ne ferait pas fuir les oiseaux. Je n’arrivais pas à croire la chance que j’avais quand l’un d’eux s’approchait de plus en plus de nous. Le bateau se balançait, mais quand l’oiseau s’est arrêté un moment pour regarder un nénuphar, j’ai pu me mettre en place et obtenir cette photo spéciale.

Mention honorable d’amateur : Le Colibri d’Anna

Les activités humaines n’aident pas toujours la faune, car la déforestation, l’agriculture et la construction détruisent souvent l’habitat. Mais le colibri d’Anna a su tirer parti des changements apportés par l’homme au paysage. Autrefois, on ne le trouvait qu’en Californie du Sud et en Baja, mais il a étendu son aire de reproduction à l’Arizona et à la Colombie-Britannique. La plantation de jardins toute l’année a permis au colibri de s’épanouir sur un territoire plus vaste.

Le photographe amateur Bibek Ghosh a pris cette photo d’un colibri d’Anna en Californie.

« Près de chez moi, à Fremont, se trouve une ferme historique avec une fontaine d’eau qui attire les oiseaux. J’étais près de la fontaine à la recherche de fauvettes et d’autres migrants quand j’ai vu ce colibri, résident à l’année, qui présentait un comportement très intéressant. Il a plongé pour boire et est resté dans l’eau pour jouer, comme s’il essayait d’attraper une gouttelette. Après plusieurs prises de vue, j’ai finalement réussi à capturer l’oiseau qui réussissait son jeu ».

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Plantes pour oiseaux Mention honorable : Paruline du Tennessee

Les fauvettes se nourrissent principalement d’insectes, mais certaines aiment aussi le nectar et les baies. Il n’a pas été facile pour Natalie Robertson de capturer cette paruline du Tennessee au parc national de la Pointe Pelée, dans l’Ontario, au Canada.

« Cette fauvette était difficile à photographier car elle sautait frénétiquement de branche en branche tout en se nourrissant d’une groseille à maquereau indigène – une des plantes qui fleurissent au début du printemps dans cette partie du Canada. Les groseilles à maquereau sont une importante source de nourriture pour les oiseaux chanteurs épuisés qui migrent vers le nord en passant par les Grands Lacs, et j’ai été ravi d’avoir une image claire de cette paruline buvant le nectar des minuscules fleurs ».

Mention d’honneur professionnelle : Grand Sage-Grouse

Le grand tigre des armoises est connu pour sa danse de cour élaborée. Des dizaines de mâles se rassemblent chaque printemps, se pavanant la poitrine gonflée et la queue déployée. Gene Putney a photographié ce mâle en train de s’exhiber dans le comté de Jackson, au Colorado.

« Au printemps 2019, j’ai fait ma première tentative pour observer le grand tigre des armoises faire sa cour. En fin d’après-midi, j’ai installé mon appareil photo au bord d’une route de campagne et j’ai utilisé ma voiture comme store. Ce mâle a été le premier oiseau que j’ai vu, et il s’est avéré être un excellent modèle. Lorsqu’il s’est détourné de moi, il a pris une belle pose de profil, et j’ai trouvé que c’était une perspective intéressante pour prendre sa photo de dos ».

Mention honorable de la jeunesse : Grand routier

Dans le cadre de la cour, de nombreux oiseaux présenteront de la nourriture à leur partenaire. Le grand coureur mâle attrape souvent un lézard pour sa compagne ou lui donne un gros insecte ou un morceau de matériel de nidification, selon Audubon.

Ici, Christopher Smith a capturé un grand coureur routier et son cadeau sur la promenade de la rivière San Joaquin en Californie.

« Lors d’une promenade dans une réserve naturelle à Fresno, j’ai entendu un coureur de route roucouler vers son compagnon. J’ai suivi le son pour trouver l’oiseau qui serrait un cadeau pour son partenaire : un très gros lézard de clôture ! Le coureur de route s’est perché sur un poteau au-dessus de moi pendant près de 10 minutes. L’éclairage était fort et il était difficile d’obtenir le bon réglage de la caméra, mais j’ai réussi à prendre cette photo. J’aime la façon dont la photo montre un petit prédateur avec sa proie ».

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