Casques de gladiateurs : Adaptés à l’objectif, pas seulement à la protection

Le gladiateur est très probablement la première image qui vient à l’esprit quand on pense au divertissement dans la Rome antique. Comme la plupart le savent déjà, les gladiateurs se battaient entre eux ou contre des animaux sauvages, dans des amphithéâtres, comme le Colisée de Rome, à travers le monde romain. Il existe différents types de gladiateurs, chacun se distinguant par les armes et les armures utilisées. Ainsi, il y avait aussi une variété de casques de gladiateurs, qui seront explorés dans cet article.

La mosaïque Zliten présente différents types de gladiateurs avec leur armure et leurs armes. (Domaine public)

La mosaïque Zliten présente différents types de gladiateurs avec leur armure et leurs armes. ( Domaine public )

Qui portait un casque de gladiateur ?

On peut commencer par le fait que tous les gladiateurs ne portaient pas de casque. Par exemple, le retiarius (qui peut être traduit littéralement par « net-man » ou « net-fighter ») est un type de gladiateur qui ne porte pas de casque. Ce gladiateur est armé d’un filet, d’un trident et d’un poignard. Par rapport aux autres types de gladiateurs, le rétiaire porte une petite armure, qui se compose d’un protège-bras, d’un protège-épaule et d’un rembourrage en tissu. Ainsi, le retiarius comptait sur la vitesse et l’agilité dans l’arène. Il va sans dire qu’un casque lourd était un handicap, et le retraarius ne l’utilisait donc pas. Un autre type de gladiateur qui n’utilisait pas de casque était la gladiatrice, ou gladiateur féminin. Les combats impliquant des gladiatrices étaient rares, et l’absence de casque était destinée à mettre en valeur leur sexe.

Un gladiateur retiarius poignarde son second adversaire avec son trident. Mosaïque de la villa de Nennig, IIe-IIIe siècle après J.-C. (domaine public)

Un gladiateur retiarius poignarde son second adversaire avec son trident. Mosaïque de la villa de Nennig, IIe-IIIe siècle après J.-C. ( Domaine public )

Le casque du Secutor

On peut dire que les retiarius et les gladiatrices sont des exceptions, plutôt que la norme, car la plupart des autres types de gladiateurs étaient équipés de casques. On peut ajouter que la conception des casques dépendait de la classe du gladiateur. Par exemple, le sectateur (qui signifie « suiveur » ou « chasseur ») était régulièrement opposé au retraarius, et avait donc un casque spécialement conçu pour le protéger des armes de son adversaire. Le casque du sectateur a la forme d’une tête de poisson, étant donné que son adversaire traditionnel était censé représenter un pêcheur. Afin d’assurer une protection maximale contre les attaques de poussée du trident du rétiaire, le casque du sectateur n’était muni que de deux petits trous pour les yeux. Mais l’inconvénient de cette solution était que la visibilité était limitée. De plus, le casque avait un sommet arrondi et manquait de décorations, afin d’éviter qu’il ne soit pris dans le filet du retiarius.

Casque en fer de style Secutor d'Herculanum, 1er siècle. (CC BY-NC-SA-2.0)

Casque en fer de style Secutor d’Herculanum, 1er siècle. ( CC BY-NC-SA-2.0 )

Casques de style thrace

Contrairement au casque ordinaire du sectateur, certains casques de gladiateurs présentaient des ornements élaborés. On peut le voir, par exemple, dans le casque du Thraex (également appelé Thracien). Un exemple de ce casque est exposé au Louvre à Paris. Ce casque particulier a été fabriqué en bronze et a été découvert à Pompéi. En termes d’embellissement, ce casque thrace a un écusson décoré de plumes, et se terminant par une tête de griffon. En outre, une tête de Méduse argentée se trouve sur le devant du casque. Des porte-plumes sont également présents de chaque côté du casque, ce qui permettait d’y attacher des plumes.

Le casque d'un gladiateur thrace, le Louvre. (Image : © RMN, Musée du Louvre)

Le casque d’un gladiateur thrace, le Louvre. (Image : © RMN, Musée du Louvre )

Protection de la tête de Murmillo

On peut dire que la conception du casque utilisé par le Thraex est assez similaire à celle du murmillo, un autre type de gladiateur. Les deux types de gladiateurs étaient lourdement armés, et avaient donc un casque similaire. Le casque du murmillo, comme celui du Thraex, avait un large bord, ainsi qu’une crête, qui était ornée de panaches ou de crin. Ce cimier était généralement orné d’un poisson stylisé, le murmillo étant parfois appelé « le poisson ». Contrairement au casque du secutor, ceux utilisés par le thraex et le murmillo ont des visières « grillagées » à trous multiples, ce qui facilite un peu la respiration et la vue.

Casque d'un murmillo (type de gladiateur à l'époque impériale romaine), 2e siècle après J.-C., Neues Museum, Berlin. (CC BY-SA 2.0)

Casque d’un murmillo (type de gladiateur à l’époque impériale romaine), 2e siècle après J.-C., Neues Museum, Berlin. ( CC BY-SA 2.0 )

Enfin, on peut attirer l’attention sur un type de gladiateur assez curieux appelé andabata (qui peut être traduit par « gladiateur aux yeux bandés »). Ce type de gladiateur a été mentionné par Cicéron dans une des lettres à ses amis. Ce type de gladiateur aurait combattu à cheval – bien que cela soit contesté par certains – et aurait porté une sorte de casque sans trous pour les yeux. En d’autres termes, ces gladiateurs s’affrontaient à l’aveuglette dans l’arène.

Image du haut : Le casque d’un gladiateur (reproduction). ( Domaine public )

Par Wu Mingren

Références

Gill, N., 2017. Types de gladiateurs. [Online]Disponible à l’adresse suivante : https://www.thoughtco.com/types-of-gladiators-118430

Historyextra, 2016. Gladiateurs dans la Rome antique : comment vivaient-ils et mourraient-ils ? [Online]Disponible à l’adresse suivante : https://www.historyextra.com/period/roman/gladiators-in-ancient-rome-how-did-they-live-and-die/

Klimczak, N., 2016. Gladiatrice : Les femmes combattantes offraient des divertissements de lèche-bottes dans la Rome antique. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.ancient-origins.net/history-ancient-traditions/gladiatrix-female-fighters-offered-lewd-entertainment-ancient-rome-005272

McCoss, F., 2015. Les vraies vies des gladiateurs de Rome – Le sport insondable de la vie et de la mort. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.ancient-origins.net/history/real-lives-gladiators-rome-unfathomable-sport-life-and-death-003512

Peterson, F., 2017. Top 10 des types de gladiateurs romains. [Online]Disponible à l’adresse suivante : https://listverse.com/2017/04/17/top-10-types-of-roman-gladiators/

Le Louvre, 2018. Casque d’un gladiateur thrace. [Online]Disponible à l’adresse suivante : https://www.louvre.fr/en/oeuvre-notices/helmet-thracian-gladiator

Victrix des Nations unies pour les Roms (UNRV), 2018. Types de gladiateurs romains. [Online]Disponible à l’adresse suivante : https://www.unrv.com/culture/roman-gladiators.php

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