Le javelot volant de Conrad Haas : Oui, c’est la science des fusées du 16ème siècle

Conrad Haas était un ingénieur militaire qui a vécu au 16ème siècle. On ne sait pas grand-chose de la vie de Haas, en fait, il a été largement oublié par l’histoire. Mais la situation a changé en 1961, lorsqu’un chercheur est tombé sur un vieux manuscrit qui traitait de l’artillerie et de la balistique au XVIe siècle. C’est dans la troisième partie de ce document que les écrits de Haas ont été retrouvés. L’ingénieur militaire y décrit ce qu’il appelle un « javelot volant », qui est étonnamment similaire aux fusées à étages utilisées aujourd’hui. Le nom de Haas a donc été ressuscité des profondeurs de l’histoire, et il est devenu connu comme l’homme qui a été le pionnier de la propulsion par fusée.

L’histoire de l’invention

Au cours du XVIe siècle, l’un des événements majeurs qui a éclaté en Europe a été la Réforme protestante. Celle-ci a entraîné la division de l’Europe entre catholiques et protestants, suivie de guerres de religion et de persécutions. Plus à l’est, l’Empire ottoman connaît une période d’expansion, et réussit même à atteindre les portes de Vienne sous Soliman le Magnifique en 1529. C’est au début de ce siècle tumultueux que naît Conrad Haas.

On dit que Haas est né à Dornbach, un village de Hernals, un quartier moderne de Vienne, en Autriche. Haas aurait servi comme ingénieur militaire et maître d’arsenal de l’armée impériale autrichienne sous le Saint Empire romain Ferdinand Ier. On suppose que Haas est arrivé à Sibiu (alors connue sous le nom de Hermannstadt), une ville de la Principauté de Transylvanie (qui fait aujourd’hui partie de la Roumanie), avec des troupes impériales en sa qualité d’officier de l’armée impériale autrichienne. À Sibiu, Haas a servi en tant que chef du camp d’artillerie de l’arsenal de la ville. Haas est resté à Sibiu pour le reste de sa vie, et y est mort en 1579.

Description d'une fusée par Conrad Haas, un maître artilleur allemand.

Description d’une fusée par Conrad Haas, un maître artilleur allemand. ( Domaine public )

Manuscrit de Sibiu

Haas a ensuite été perdu pour l’histoire, et seulement redécouvert en 1961, par Doru Todericiu, un écrivain, historien et chercheur roumain. Todericiu avait étudié un manuscrit découvert aux Archives d’État de Sibiu, qui, à l’époque, n’avait pas encore fait l’objet de recherches approfondies. Ce document, rédigé en allemand, contient 450 pages et est connu sous le nom de « Manuscrit de Sibiu ». Ce document traite de l’artillerie et de la balistique du XVIe siècle, en particulier de la technologie des fusées, qui implique la combinaison de deux autres technologies, les feux d’artifice et les armes. L’invention de Haas se trouve dans la troisième partie du manuscrit.

La grande contribution de Haas à la balistique

L’innovation de Haas a été appelée le « javelot volant », qui ressemble à une fusée moderne à plusieurs étages. Haas fournit des illustrations pour montrer la conception de son appareil, ainsi qu’une description écrite de celui-ci. Le texte montre que Haas a discuté de diverses questions relatives à la conception de son appareil. Entre autres, l’ingénieur militaire a décrit le principe de fonctionnement de son « javelot volant » (la première description connue d’une fusée multi-étages), l’utilisation d’ailettes en forme de delta et de tuyères en forme de cloche, et la combinaison de différents mélanges de combustibles à base de combustibles liquides.

Le Dr Robert H Goddard et la première fusée à carburant liquide à Auburn, Massachusetts, 1926.

Le Dr Robert H Goddard et la première fusée à carburant liquide à Auburn, Massachusetts, 1926. ( Domaine public )

Le fait que Haas était un penseur très en avance sur son temps peut se traduire par le fait que la première fusée à carburant liquide au monde n’est devenue réalité que le 16 mars 1926, lorsque Robert Goddard a lancé la première fusée à carburant liquide à Auburn, dans le Massachusetts. De plus, la conception de la fusée multi-étages de Haas a été utilisée pour un certain nombre de programmes spatiaux, notamment les projets Mercury, Gemini et Apollo de la NASA. Les temps turbulents que vivait Haas ont peut-être aussi influencé sa vision de la vie. Bien que l’on se souvienne de Haas principalement pour sa brillante conception de fusées à étages, c’est peut-être aussi pour sa sagesse qu’il faut le commémorer. Dans le dernier paragraphe de son ouvrage, Haas donne un conseil qui plaide pour la paix :

« Mais mon conseil est pour plus de paix et pas de guerre, en laissant les fusils tranquillement en stock, afin que la balle ne soit pas tirée, que la poudre ne soit pas brûlée ou mouillée, que le prince garde son argent, que l’arsenal maîtrise sa vie ; c’est le conseil que donne Conrad Haas. ”

Image du haut : Dessin d’un timbre-poste roumain de 1989 avec Conrad Hass, ingénieur militaire autrichien ayant conçu une fusée. (Image : jgiesen.com)

Par Wu Mingren

Références

AncientPages.com, 2014. Lancement d’une fusée dans l’espace à Sibiu, en Roumanie, en 1555 – Manuscrit de Sibiu. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.ancientpages.com/2014/05/29/rocket-launch-into-space-at-sibiu-romania-took-place-in-1555-sibiu-manuscript/

austrian-space-pioneers.at, 2017. Conrad Haas. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://austrian-space-pioneers.at/pioneers.php?wert=Pioneers/Haas

Chirila, A., 2017. 10 manuscrits anciens uniques et énigmatiques. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.toptenz.net/10-unique-enigmatic-ancient-manuscripts.php

Kilson, K., 2017. Comment les inventeurs du 16ème siècle ont lancé la course à l’espace. [Online]Disponible à l’adresse suivante : https://www.inverse.com/article/11112-how-16th-century-inventors-kickstarted-the-space-race

Vikthor, 2017. Les premiers pas de la propulsion des vaisseaux spatiaux peuvent retracer leurs racines dans la Transylvanie de la fin du Moyen Âge. [Online]Disponible sur : https://steemit.com/science/@vikthor/the-first-steps-of-spacecraft-propulsion-can-trace-the-roots-in-late-medieval-transylvania

weebau.com, 2012. Haas, Conrad (c.1509-1579). [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://weebau.com/history/haas.htm

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