Armes inconnues des samouraïs : L’arsenal des guerriers oubliés du Japon féodal

L’épée Katana était considérée comme l’âme du samouraï. C’est pourquoi certaines personnes considèrent le samouraï et le katana comme des mots synonymes. Il est vrai qu’un samouraï et son épée sont inséparables, mais croyez-le ou non, il y a eu des moments où les samouraïs ont utilisé différentes armes en plus de leurs épées.

Les samouraïs ont été formés pour être constamment conscients de leur environnement ainsi que des circonstances changeantes au quotidien. Ils croyaient qu’une personne devait toujours être prête à se défendre en cas de danger imprévisible. Les samouraïs étaient prêts à se battre 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Un katana moderne et plein de saveur. (Image : katanasforsale.com)

Un katana moderne et plein de saveur. (Image : katanasforsale.com)

Il y a eu des cas où une épée n’est pas l’arme idéale pour les samouraïs, ou quand elle n’était pas aussi pratique contre des attaques imprévues. Les classes de Samouraïs et de Chonins du Japon féodal comptaient sur des armes alternatives et improvisées pour leur défense personnelle lors d’événements imprévisibles.

Les articles quotidiens sont mortels

Les samouraïs utilisaient des objets courants de manière créative. Beaucoup de ces objets étaient utilisés pour les activités quotidiennes. Ils n’étaient pas principalement utilisés comme armes, mais les samouraïs ont trouvé un moyen de les rendre utilisables pour l’autodéfense. Ces objets étaient appelés mijikimono. Des objets tels que les couvercles de casseroles à riz, les pipes à tabac, les épingles à cheveux décoratives et les stylos portables avaient tous des objectifs d’autodéfense à l’époque du Japon féodal.

Les samouraïs, les marchands et les artisans avaient l’habitude de transporter des objets courants dans leur obi (ceinture), notamment des étuis à pipes, des étuis à pinceaux, de l’encre et des ustensiles. Ces objets pouvaient également être utilisés pour pousser, frapper ou bloquer l’arme d’un adversaire.

Les samouraïs utilisaient une variété d'épées. Kantana, (en bas) Wakizashi, (au milieu) et Tanto (en haut). (Image : katanasforsale.com)

Les samouraïs utilisaient une variété d’épées. Kantana, (en bas) Wakizashi, (au milieu) et Tanto (en haut). (Image : katanasforsale.com)

Voici quelques-unes des armes des samouraïs qui sont inconnues de beaucoup. La liste ci-dessous comprend à la fois des objets courants de la vie quotidienne et des armes inconnues ou oubliées utilisées par la classe des samouraïs du Japon féodal.

Kabutowari

Le kabutowari est aussi appelé casque ou casse-tête. Cette lame est conçue pour fendre le casque d’un adversaire. Elle ressemble à un jitte par certains aspects. Les samouraïs utilisaient cette arme comme arme de poing.

Ancien kabutowari japonais avec une poignée de style nihonto. (CC BY-SA 3.0)

Ancien kabutowari japonais avec une poignée de style nihonto. ( CC BY-SA 3.0 )

Kanabo

Le kanabo fait référence à un bâton de métal. D’autres versions de cette arme sont en bois ou en fer. C’est un club de guerre qui a des pointes ou des clous. Elle était utilisée par les samouraïs pour briser les armures et les chevaux de guerre de leurs ennemis. Comme c’est une arme lourde, la maîtrise de l’équilibre et de la force est une compétence nécessaire pour la manier correctement.

Kanzashi

Un kanzashi fait référence à un ornement de cheveux traditionnel. Les femmes qui appartiennent à des familles de samouraïs étaient entraînées à se défendre en utilisant cette arme dissimulée. Un kanzashi mesure généralement plusieurs centimètres de long. Il maintient les cheveux d’une femme en l’air, mais ses épingles métalliques peuvent être utilisées pour percer la gorge ou la poitrine d’un agresseur en cas d’urgence.

Kanzashi à broche en laiton plaqué or. Période inconnue. (Domaine public)

Kanzashi à broche en laiton plaqué or. Période inconnue. ( Domaine public )

Kiseru

Pendant la période Edo, le kiseru ou pipe à tabac est commun aux membres de la classe des Samouraïs et des Chonins. Un kiseru est généralement transporté dans un étui appelé kiseruzutsu, qui était généralement fait de bois, de cuir, de paille tissée, de corne d’animal ou de bambou. Les kiseru fabriqués à partir de métaux précieux et décorés de détails et d’œuvres d’art complexes étaient considérés comme un symbole de statut social à l’époque du Japon féodal. Les Kiseru avec des tiges dures et des extrémités métalliques étaient utilisés comme arme de poignard et de poussée pour l’autodéfense en cas d’urgence.

Kiseru, pipe à fumer japonaise. (Domaine public)

Kiseru, pipe à fumer japonaise. ( Domaine public )

Le kiseru Kenka, une version plus épaisse et plus forte de la pipe à tabac typique, était utilisé comme une arme efficace pour frapper et faire tomber un adversaire. Il était souvent fabriqué en laiton ou en fonte.

Kogai

Le Tanto ou Wakizashi Saya du samouraï comprenait généralement un deuxième créneau pour un Kogai. Un Kogai désigne une brochette dont la pointe est émoussée. Certaines personnes pensent que le Kogai était utilisé pour enfoncer l’oreille d’un adversaire après lui avoir retiré la tête, afin que tout le monde sache qui avait gagné la bataille.

Ancien tanto koshirae japonais montrant le kogai. (CC BY-SA 3.0)

Ancien tanto koshirae japonais montrant le kogai. ( CC BY-SA 3.0 )

Kogatana et Kozuka

Le kogatana fait référence à une petite lame utilitaire qui était généralement portée dans une minuscule fente près du haut d’un Tanto ou Wakizashi Saya (fourreau). L’une de ses faces est polie à plat tandis que l’autre a un bord tranchant. Elle possède également une petite soie qui s’insère dans le kozuka ou le manche. Les samouraïs utilisaient le Kogatana comme un petit poignard ou un couteau à usage général. Ils l’utilisaient également comme alternative au shuriken ou au lancer de couteaux pour aveugler ou distraire leurs assaillants pendant les combats.

Ancien yari tanto japonais de la période Edo, un yari de lance monté en tanto, ce yari tanto est monté dans une koshirae, il y a un petit couteau utilitaire kogatana avec un manche en métal doré tissé complexe kozuka et un petit outil utilitaire en deux parties kogai. (CC BY-SA 3.0)

Ancien yari tanto japonais de la période Edo, un yari de lance monté en tanto, ce yari tanto est monté dans une koshirae, il y a un petit couteau utilitaire kogatana avec un manche en métal doré tissé complexe kozuka et un petit outil utilitaire en deux parties kogai. ( CC BY-SA 3.0 )

Kusari-fundo

Le kusari-fundo désigne une chaîne courte dont l’une des extrémités, ou les deux, sont munies d’un poids en acier. Sa longueur varie généralement entre deux et trois pieds. Beaucoup de gens pensent que cette arme polyvalente a été conçue pour contrer les techniques de longs sabres sans avoir besoin d’une autre épée. Le kusari-fundo est facile à construire et à dissimuler.

Manriki japonais ou kusari-fundo. (CC BY-SA 3.0)

Manriki japonais ou kusari-fundo. ( CC BY-SA 3.0 )

Jitte

Le jitte désigne une tige d’acier munie d’une poignée. Elle est munie d’un ou deux crochets sur le bord de sa lame. Les samouraïs utilisaient cette arme pour attraper la lame de l’épée d’un criminel. De cette façon, le criminel était désarmé et pris vivant.

Shakuhachi

Le shakuhachi fait référence à une flûte japonaise en bambou. La musique produite en jouant du shakuhachi était associée à la méditation et au bouddhisme zen. Un shakuhachi long et fort peut faire office de matraque.

Un shakuhachi (尺八), une flûte japonaise en bambou, qui souffle à la verticale. (Domaine public)

Un shakuhachi ( 尺八 ), une flûte japonaise en bambou, qui souffle en haut. ( Domaine public )

Tobikuchi

Le tobikuchi est semblable à une hache de pompier. Sa lame a une forme qui ressemble au bec d’un oiseau. Il était utilisé pour accrocher et décrocher les écrans et les murs. Sa lame pointue et aiguisée servait à écraser les tuiles rondes à plat et à créer des prises de pied sur les toits glissants. Sa version plus longue à bras de poteau était utilisée pour abattre les principales poutres de soutien d’un bâtiment.

Yatate

Dans le Japon féodal, les samouraïs portaient dans leurs carquois les yatates ou les sets d’écriture portables où ils mettaient aussi leurs flèches. Les samouraïs utilisaient le yatate pour écrire des rapports et des lettres lorsqu’ils étaient sur le champ de bataille.

Un Yatate typique. (CC BY-SA 2.0-fr)

Un Yatate typique. ( CC BY-SA 2.0-fr )

Image du haut : Ancien japonais daishō, l’appariement traditionnel de deux armes japonaises qui étaient le symbole des samouraïs, montrant les étuis traditionnels des sabres japonais ( koshirae ) et la différence de taille entre le katana (en bas) et le plus petit wakizashi (en haut). Source : Domaine public

Par Samurai Swords Store

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