12 animaux ayant la plus longue période de gestation

Les mères humaines ont une période de gestation relativement longue par rapport au reste du règne animal, mais quelques mères animales vont encore plus loin. La taille de la progéniture est généralement un facteur déterminant, mais toutes les longues gestations ne se terminent pas par un gros bébé. Voici notre liste des animaux dont la période de gestation est la plus longue.

Lamantins

Vous ne savez peut-être pas si un lamantin corpulent est enceinte simplement en regardant l’animal, mais ce doux géant porte ses petits pendant près de 13 mois. Se prélasser dans l’eau toute la journée permet de soulager un peu le poids supplémentaire, mais la mère d’un Lamantin doit encore beaucoup de respect à sa patience.

Chameaux

Les chameaux sont connus pour leur personnalité têtue et crabe, mais considérez ceci : les chameaux ont une période de gestation de 13 à 15 mois. Le mois au cours duquel la conception a eu lieu peut modifier la date de naissance, les conceptions de novembre repoussant la naissance de 18 jours de plus qu’une conception de mai. D’autres camélidés, tels que les lamas, ont également une longue période de gestation – environ 330 jours.

Girafes

Les girafes ont des périodes de gestation allant de 400 à 460 jours. Bien qu’elle soit l’animal terrestre le plus grand du monde, la mère donne naissance debout. Le bébé doit donc être assez grand pour se préparer à une longue chute. (Il est intéressant de noter que c’est généralement la chute qui provoque l’éclatement du sac embryonnaire.) Comme les lions et autres prédateurs abondent, le monde est un endroit dangereux pour les bébés girafes lorsqu’ils viennent au monde pour la première fois, ce qui explique en partie ce long délai.

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Ver de velours

Les animaux ayant une longue période de gestation ne sont pas tous des grands mammifères. Il existe des animaux qui ressemblent à des vers et qui portent des jeunes vivants, notamment le ver de velours. Cette créature d’apparence bizarre porte ses petits jusqu’à 15 mois. Malgré son nom, ce ne sont pas de vrais vers et ils ne sont pas faits de velours. Leur corps est recouvert de poils sensoriels, ce qui leur donne un aspect velouté.

Ils sont considérés comme de proches parents des arthropodes (araignées et insectes) et des vrais vers (comme le ver de terre), ce qui les rend particulièrement intéressants pour les paléontologues.

Rhinocéros

Il n’est pas surprenant que les rhinocéros – en raison de leur taille – soient les prochains sur la liste avec une période de gestation d’environ 15 à 18 mois, selon l’espèce. Cette longue période de gestation est également un obstacle à la reconstitution de la population. Les cinq espèces de rhinocéros sont toutes en danger ou considérées comme vulnérables, et trois d’entre elles sont considérées comme en danger critique d’extinction.

Morses

Les morses ont la plus longue période de gestation de tous les pinnipèdes (un groupe de mammifères qui comprend les phoques et les otaries), portant leurs petits jusqu’à 15 ou 16 mois. Les mères phoques et otaries ne s’en tirent pas à bon compte et portent leur progéniture pendant environ 330 et 350 jours, respectivement. Les morses ont également le taux de reproduction le plus faible de tous les pinnipèdes.

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Baleines et dauphins

Les baleines et les dauphins, également appelés cétacés, sont connus pour leur grande intelligence, leurs sociétés complexes et leurs personnalités pacifiques – il n’est donc pas surprenant qu’ils prennent également beaucoup de soin dans le développement de leurs petits. Bien que toutes les espèces aient des périodes de gestation différentes, les orques ont la période la plus longue parmi les dauphins, soit environ 17 mois. Certains cachalots – les plus grands prédateurs vivants – sont connus pour porter leurs petits jusqu’à 19 mois.

Éléphants

Les éléphants ont la plus longue période de gestation de tous les mammifères, portant leurs petits pendant 18 à 22 mois avant de mettre bas. Les longues périodes de développement sont courantes chez les animaux très intelligents. L’éléphant étant le plus grand animal terrestre vivant et le plus grand cerveau du monde, il a beaucoup de développement à faire dans l’utérus.

Salamandres noires des Alpes

Les salamandres noires alpines sont des amphibiens qui vivent dans les Alpes centrales et orientales et donnent naissance à des petits vivants. Leurs grossesses peuvent durer de deux à trois ans, selon l’altitude à laquelle vivent les salamandres. Elles donnent généralement naissance à deux jeunes pleinement développés. L’espérance de vie de cette salamandre a été estimée à 10 voire 20 ans.

Requins

Contrairement à la plupart des poissons, les requins sont des reproducteurs sélectionnés K – ce qui signifie qu’ils produisent un petit nombre de jeunes bien développés par opposition à un grand nombre de jeunes peu développés. La durée de la grossesse peut varier considérablement d’une espèce à l’autre. L’aiguillat commun peut porter des jeunes pendant environ deux ans, tandis que le requin pèlerin peut le faire jusqu’à trois ans. Le requin à collerette peut attendre 3,5 ans avant de mettre bas.

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Tapirs

Un tapir peut sembler être un croisement entre un porc et un fourmilier, mais il est en fait plus proche des chevaux et des rhinocéros et partage une période de gestation tout aussi longue. Un veau tapir naît après 13 mois dans l’utérus. Les nouveau-nés portent des marques spéciales de rayures brunes et beiges qui les aident à se camoufler des prédateurs, mais le motif s’estompe après quelques mois lorsque le jeune tapir devient plus mobile.

Les ânes

Une ânesse femelle, appelée jument ou jument de somme, donne généralement naissance à un poulain environ un an après l’accouplement, mais certaines grossesses peuvent durer près de 14 mois. Si cela ne suffit pas, cinq à treize jours après la naissance du poulain, la Jenny peut entrer dans ce que l’on appelle la « chaleur du poulain » et être accouplée à nouveau.

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