15 faits intéressants sur l’Égypte ancienne que vous ne connaissez peut-être pas

L’une des plus grandes civilisations de notre histoire a appartenu aux anciens Egyptiens. Elle a prospéré dans les vallées fertiles du plus long fleuve du monde – le Nil, où une magnifique civilisation s’est élevée des sables environnants et a duré environ 3 000 ans. S’élevant au-dessus de la bête et de la nature, ce peuple ingénieux est devenu une culture unique au monde.

Les anciens Egyptiens ont donné vie à une variété de dieux et de déesses, et ont façonné une mythologie colorée et naturelle par laquelle ils ont gouverné leur vie. Au fil du temps et de leurs progrès, les Égyptiens ont été les pionniers de certaines des premières technologies du monde – mathématiques, fabrication de papyrus, systèmes d’écriture, médecine et construction de pyramides. Ils nous ont donné quelques-unes des plus belles réalisations de l’humanité – qui restent étonnantes et merveilleuses à ce jour. Et pour célébrer cette grande civilisation antique, nous allons passer en revue les 15 faits les plus intéressants sur l’Égypte ancienne !

Notre liste des 15 faits les plus intéressants sur l’Égypte ancienne

Une civilisation qui a prospéré pendant environ 3000 ans devait être riche, bien développée, vaste et inspirante. Et les anciens Égyptiens étaient tout cela et bien plus encore. Pour mieux comprendre tout cela, nous avons dressé une liste des aspects les plus étonnants de l’Égypte ancienne.

Des arts et du spectacle à la religion et au droit, en passant par la guerre et la science, nous allons approfondir les réalisations les plus étonnantes de l’une des plus étonnantes civilisations anciennes du monde. Bien sûr, il est difficile de mettre 3 millénaires dans un seul article, mais cela devrait suffire à vous donner l’idée qu’il y a beaucoup de faits vraiment intéressants sur l’Égypte ancienne, et qu’elle mérite certainement une étude passionnée.

Le Panthéon

L’une des caractéristiques les plus étonnantes de la civilisation de l’Égypte ancienne est son panthéon et, en particulier, la quantité de divinités et d’êtres divers – nous en connaissons aujourd’hui plus de 1 500 par leur nom.

Dieux de l'Egypte ancienne (Amon-Rê et la déesse Mout sont visibles à droite) et pharaons trouvés dans le temple de Khonsou. (kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0)

Dieux de l’Egypte ancienne (Amon-Rê et la déesse Mout sont visibles à droite) et pharaons trouvés dans le temple de Khonsou. (kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0 )

Les divinités égyptiennes étaient étroitement liées à la vie quotidienne du peuple et personnifiaient souvent des objets, des événements et des phénomènes naturels quotidiens. De plus, elles étaient pour la plupart la personnification des animaux qui dominaient les vallées du Nil. Et les divinités mineures étaient généralement liées à des choses quotidiennes apparemment insignifiantes.

La momification

Un autre fait unique et intéressant concernant les anciens Egyptiens est cette étonnante partie de leurs rites funéraires, la momification. Presque toutes leurs pratiques et rites funéraires étaient liés à la croyance en l’immortalité. Dans les premiers temps, la momification était naturelle – les corps étaient desséchés par le rude environnement du désert.

Mais au fil du temps, le processus de momification est devenu élaboré et dans une certaine mesure artificiel. La conservation des corps était souvent réservée aux personnes les plus riches et impliquait le prélèvement d’organes, recouverts de sels de natron et enveloppés dans du lin. Le processus prenait 70 jours dans son état le plus avancé.

Une momie égyptienne ancienne. (Jaroslav Moravcik / Adobe stock)

Une momie égyptienne ancienne. ( Jaroslav Moravcik / Adobe stock)

L’époque

L’âge même de l’ancienne civilisation égyptienne et la période qu’elle a traversée est un fait qui mérite d’être mentionné et admiré. Avec sa période dynastique précoce ayant généralement émergé autour de ~3000 avant J.-C., et les périodes dynastiques se terminant dans l’ensemble avec Cléopâtre en 30 avant J.-C., l’âge de cette civilisation s’est approché de 3 millénaires. Et cela est incroyable en soi. Cela nous montre la puissance et l’importance de l’Égypte, et comment elle a réussi à persévérer, pendant si longtemps, grâce à sa supériorité et à ses technologies avancées.

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Les pyramides Tout le monde connaît les pyramides – l’héritage immortel de l’Égypte ancienne. Ces immenses structures de pierres empilées servaient de chambres funéraires royales et dégageaient un grand sentiment de puissance et de royauté. Aujourd’hui encore, les pyramides continuent de dérouter tous les visiteurs. Elles montrent parfaitement la richesse et la puissance des anciens Égyptiens et de leur industrie, ainsi que l’importance de leur croyance en l’au-delà. Voici un autre fait lié aux pyramides : saviez-vous qu’il a fallu environ 10 000 ouvriers, soit près de 30 ans, pour construire une seule pyramide ?

Les pyramides de Gizeh et le Sphynx en Egypte. (merydolla / Adobe stock)

Les pyramides de Gizeh et le Sphynx en Egypte. ( merydolla / Adobe stock)

La médecine

Certains des premiers progrès médicaux sont venus de l’Égypte ancienne. Les écrits hiéroglyphiques survivants détaillent certaines des techniques et méthodes utilisées pour traiter les blessures et les maladies. En outre, certaines des premières spécialisations médicales sont apparues en Égypte, certains médecins se concentrant uniquement sur certains types d’affections.

L’amputation était courante, tout comme les points de suture et la prévention des infections. De plus, certains des plus anciens membres artificiels sont apparus en Égypte, où des sculptures en bois ont remplacé les membres amputés. Bien que primitive selon les normes modernes, la médecine en Égypte était très développée pour son époque et couvrait un large domaine d’expertise.

Les mathématiques

Même à la période pré-dynastique en Égypte, les premiers calculs mathématiques sont apparus – avec un système numérique pleinement fonctionnel. Quatre opérations mathématiques de base étaient bien connues des Égyptiens : l’addition, la multiplication, la division et la soustraction. Outre les connaissances de base en algèbre et en géométrie, les fractions, le calcul de volume et d’aire.

Ils connaissaient également le théorème de Pythagore – à leur manière – et leurs bâtiments affichaient généralement le nombre d’or. Aujourd’hui, il reste plusieurs papyrus mathématiques, dont le célèbre « Papyrus mathématique du Rhin » et la carte astronomique de la tombe de Senemut.

Le papyrus mathématique Rhind. (The British Museum / CC BY-NC-SA 4.0)

Le papyrus mathématique Rhind. (The British Museum / CC BY-NC-SA 4.0 )

L’écriture

Les Égyptiens étaient bien connus pour leur système d’écriture – les hiéroglyphes. L’écriture hiéroglyphique remonte à 3000 avant J.-C. et se composait de plusieurs centaines de symboles. Mais saviez-vous que les hiéroglyphes n’étaient pas la seule forme d’écriture dans l’Égypte ancienne ? Ils n’étaient généralement utilisés que de manière formelle – comme inscriptions sur les tombes et les monuments.

Mais en fait, il existait un script plus simple, appelé hiératique, une version cursive, qui était utilisée dans les situations de tous les jours, par les scribes, les prêtres et les fonctionnaires. Il était beaucoup plus simple et rapide à écrire que les hiéroglyphes. Il a dominé jusqu’à environ 1000 avant J.-C., lorsque l’écriture démotique a pris le dessus, peut-être une écriture encore plus simple.

Sculptures hiéroglyphiques égyptiennes anciennes. (mikolajn / Adobe stock)

Sculptures hiéroglyphiques égyptiennes anciennes. ( mikolajn / Adobe stock)

La première paix

Le fait que le plus ancien traité de paix de l’histoire ait été conclu par les Égyptiens est également très important et doit figurer sur notre liste. Ce traité date d’environ 1259 av. J.-C. et a été conclu entre les Égyptiens et les Hittites, après près de deux siècles de conflits et d’inimitiés. À cette époque, les deux parties avaient de nombreuses raisons de mettre fin aux conflits et de réclamer la paix, car les Égyptiens étaient menacés par les tristement célèbres « peuples de la mer » et les Hittites par l’empire assyrien qui empiétait sur leur territoire. Les deux versions du texte du traité, entièrement traduites, sont encore valables aujourd’hui. Ce traité de paix est connu sous le nom de « paix éternelle ».

La faïence

Saviez-vous que les Egyptiens ont développé un style unique de céramique connu sous le nom de faïence ? Il s’agissait d’une céramique de quartz frittée qui présentait une vitrification, c’est-à-dire un éclat brillant de plusieurs couleurs, principalement bleu et vert. C’est un peu comme l’émaillage, et elle était utilisée dans toutes les formes de céramique, des ornements aux bijoux et aux monuments. Il a également été largement exporté dans le monde antique, et construit localement dans toute l’Égypte. Elle est souvent décrite comme la première céramique de haute technologie, et survit aujourd’hui dans de nombreuses découvertes archéologiques.

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La construction navale

Dès 3000 avant J.-C., les anciens Egyptiens maîtrisaient déjà parfaitement leurs techniques de construction navale. Ils les utilisaient pour remonter et descendre le Nil – ce qui représentait une part importante de leur économie – et aussi pour le commerce maritime avec les nations voisines. Dans leur forme la plus ancienne, il s’agissait de navires en planches, mais ils se sont progressivement développés pour devenir des barges et des navires de transport uniques.

Les Egyptiens maîtrisaient l’utilisation des trennels (chevilles de bois pour la connexion) et aussi l’utilisation de la poix pour le calfeutrage. Les assemblages à mortaise et à tenon étaient également utilisés, ce qui montre leur compréhension et leur maîtrise du travail du bois. Le plus célèbre navire égyptien antique encore intact est le « Khufu Ship », trouvé scellé dans la pyramide de Gizeh. Il mesure près de 44 mètres de long (143 pieds).

Le magnifique bateau de Khufu, Musée du bateau solaire, Gizeh, Egypte. (David Berkowitz / CC BY 2.0)

Le magnifique bateau de Khufu, Musée du bateau solaire, Gizeh, Egypte. (David Berkowitz / CC BY 2.0 )

L’armée

Ce n’est pas pour rien que les Égyptiens ont réussi à dominer le Proche-Orient antique et à créer un vaste royaume pendant si longtemps. Et cette raison, c’est leur habileté militaire. La plupart des soldats étaient des civils formés par la population générale, mais au fil du temps, de nombreux mercenaires ont également rempli les rangs. Ceux-ci venaient de Nubie, de Libye, de Kush et d’autres endroits.

L’armée égyptienne s’appuyait sur l’utilisation d’arcs et de flèches, mais aussi sur l’utilisation de boucliers, de lances et d’épées khopesh uniques. Ils étaient également bien connus pour leur utilisation de chars de guerre, qu’ils ont adoptés de leurs ennemis Hyksos.

Le régime alimentaire

Vous serez peut-être surpris d’apprendre un fait unique sur le régime alimentaire égyptien : il était simple. Le plus souvent, il se composait de pain et de bière, mais aussi de grandes quantités de légumes – principalement de l’oignon et de l’ail, que les Égyptiens considéraient comme très bénéfiques pour la santé. Les dates, les figues, les caroubes et d’autres fruits étaient également courants.

Pour les gens du commun, la viande était surtout réservée aux festivités, alors que les classes supérieures en avaient plus souvent. Le poisson et la volaille étaient des aliments courants, surtout avec la proximité du Nil. Il est intéressant de noter que la bière égyptienne était l’élément de base le plus courant de leur régime alimentaire – consommée quotidiennement et souvent. Mais ne vous y trompez pas, elle était loin d’être la bière d’aujourd’hui. Elle était riche et nutritive, un peu comme une purée ou un gruau.

Représentation des anciens Egyptiens qui brassaient de la bière. (Mary Harrsch / CC BY-NC-SA 2.0)

Représentation des anciens Egyptiens qui brassaient de la bière. ( Mary Harrsch / CC BY-NC-SA 2.0 )

Le divertissement

Contrairement à la croyance populaire, les anciens Egyptiens savaient vraiment comment s’amuser. Ils aimaient beaucoup la musique et maîtrisaient l’utilisation des cymbales, des tambourins, des tambours et des cloches, tout en important d’autres instruments de loin, comme les luths et les lyres. Ils avaient aussi leur instrument emblématique, le sistre, qui ne ressemblait à aucun autre et qui ressemblait beaucoup à un hochet.

Outre la musique, les Égyptiens aimaient les jeux de société. De nombreux types de jeux sont connus aujourd’hui, comme le senet et le mehen, qui sont des jeux de société dans lesquels on déplace des pions. Un autre jeu de société très particulier était « Hounds and Jackals », qui s’est répandu de l’Égypte vers de nombreux endroits éloignés. Saviez-vous que le senet est l’un des plus anciens jeux de plateau connus ?

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Plateau de faïence senet et pièces de jeu portant le nom d'Amonhotep III. Apparemment de Thèbes, et peut-être de sa tombe. (Keith Schengili-Roberts / Licence de documentation libre GNU)

Plateau de faïence senet et pièces de jeu portant le nom d’Amonhotep III. Apparemment de Thèbes, et peut-être de sa tombe. (Keith Schengili-Roberts / Licence de documentation libre GNU)

La littérature

Même si les premiers écrits égyptiens étaient des inscriptions provenant de tombes et de monuments, traitant des aspects religieux et de l’au-delà, ils se sont par la suite complexifiés, et lentement la littérature égyptienne a commencé à se développer. Une sorte d’écriture autobiographique est devenue populaire, et a été gravée sur les murs des tombes. Un autre genre unique de littérature ancienne s’est développé, connu sous le nom de Sebayt (enseignements, instructions), qui documentait les enseignements éthiques pour un véritable mode de vie.

L’un des plus beaux exemples de la littérature égyptienne ancienne est connu sous le nom de l’Histoire de Sinuhe, écrite vers 1800 avant J.-C. J.-C. Son auteur est inconnu, mais il est largement considéré comme le « Shakespeare égyptien ». L’œuvre est écrite sous forme de vers, et peut également être jouée. Elle a survécu en de nombreux fragments, ce qui nous indique qu’elle était extrêmement populaire à l’époque.

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Ostracon CG 25216, un des plus gros ostracon jamais trouvé. Trouvé en 1886 dans la tombe de Sennedjem (Deir el-Medina, tombeau n°1), aujourd'hui au Musée égyptien du Caire, il est brisé en deux morceaux, un côté contient l'histoire de Sinuhe et l'autre une lettre privée. (Georges Daressy / Domaine public)

Ostracon CG 25216, un des plus gros ostracon jamais trouvé. Trouvé en 1886 dans la tombe de Sennedjem (Deir el-Medina, tombeau n°1), aujourd’hui au Musée égyptien du Caire, il est brisé en deux morceaux, un côté contient l’histoire de Sinuhe et l’autre une lettre privée. (Georges Daressy / Domaine public )

La loi

Un fait important concernant les anciens Egyptiens est qu’ils avaient un système juridique bien développé. A sa tête se trouvait généralement le souverain – un pharaon – qui apportait de nouvelles lois, assurait l’ordre et rendait la justice. Dans toutes les affaires judiciaires portant sur des litiges et des délits mineurs, un conseil spécial des anciens présidait – il était connu sous le nom de kenbet. Et lorsque les affaires étaient graves, un grand kenbet présidait, à la tête duquel se trouvait le pharaon.

Un élément clé de ce système était les scribes. Ils tenaient tous les registres, évaluaient les impôts et s’occupaient de l’administration. Avec l’avènement du Nouvel Empire, les oracles ont commencé à jouer un rôle majeur dans le système juridique. À cette époque, on demandait justice aux dieux, où l’effigie d’un dieu devait donner une réponse – oui ou non – par divers moyens orchestrés.

Rêver de l’Antiquité

Et ainsi se termine notre courte liste de 15 faits intéressants sur l’Égypte ancienne. Il ne fait aucun doute que cette magnifique civilisation a vraiment laissé des traces énormes sur notre monde, et qu’elles sont restées jusqu’à aujourd’hui. Les récits de cette époque de l’histoire peuvent nous occuper pendant des jours et la quantité de merveilles archéologiques continuera à nous intriguer pendant des générations. Car nous ignorons souvent à quel point ces peuples anciens étaient vraiment avancés et merveilleux – tous ces millénaires avant nous.

Image du haut : Top 15 des faits intéressants sur l’Égypte ancienne. Source : Maurizio / Adobe stock

Par Aleksa Vučković

Références

Hirst, J. J. 2001. Sanehat, Texte et traduction. University College London. [Online] Disponible à l’adresse suivante

http://jennycarrington.tripod.com/JJSinuhe/text.html

Kemp, B. 2006. L’Égypte ancienne : Anatomie d’une civilisation. Routledge.

Silverman, D. 1997. L’Égypte ancienne. Oxford University Press.

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