Une épée viking vieille de 1000 ans dans un état extraordinaire découverte en Irlande

Une épée de tisserand viking en bois, vieille de 1000 ans, a été déterrée par des archéologues sur le site historique de l’ancienne brasserie Beamish et Crawford, dans la ville de Cork, en Irlande. Les experts décrivent l’épée comme un artefact d' »importance exceptionnelle ».

Une épée viking parfaitement conservée découverte en Irlande

Comme le rapporte l’Irish Times, l’épée viking a été découverte en très bon état, ce qui a particulièrement réjoui les archéologues. Selon les informations disponibles à ce jour, la précieuse découverte mesure un peu plus de 30 cm de long, elle est entièrement faite d’if et présente des visages humains sculptés typiques du style Ringerike de l’art viking, datant de la fin du 11ème siècle. Les artefacts vikings ont été découverts en mai, mais ils n’ont été officiellement annoncés que récemment, à la suite d’une visite informelle au musée public de Cork par l’ambassadrice de Norvège en Irlande, Else Berit Eikeland.

Else Berit Eikeland (au centre) à l'exposition

Else Berit Eikeland (centre) à l’exposition sur le roi des Vikings, Waterford, Irlande (Image : kingofthevikings)

Le Dr Maurice Hurley, archéologue consultant et responsable des fouilles sur le site, a décrit l’épée comme l’un des quelques artefacts d' »importance exceptionnelle » découverts lors des récents travaux de fouille sur le site de South Main Street. On a également trouvé des plans de 19 résidences vikings, des vestiges de foyers centraux et des matériaux de literie. « Pendant longtemps, on a cru que la plus forte influence viking s’exerçait sur Dublin et Waterford, mais l’ensemble des preuves montre que Cork se trouvait dans la même sphère culturelle et que son développement était très similaire », a-t-il déclaré, comme l’a rapporté le Irish Times . « Quelques objets similaires à l’épée du tisserand ont été trouvés à Wood Quay, mais rien de la qualité de l’artisanat et de la préservation de celui-ci », a-t-il ajouté.

Psssst ici:  Les armes de l'armée en terre cuite étaient authentiques, de qualité militaire et à la pointe du progrès

La poignée de l'outil de tissage viking de 30 cm de long (BAM Irlande)

La poignée de l’outil de tissage viking de 30 cm (12 pouces) de long (BAM Irlande)

Le Dr Hurley semblait agréablement surpris du fait que les différents objets en bois avaient survécu sous terre dans un si bon état. « C’est tout à fait miraculeux », a-t-il déclaré dans un article du Irish Times. De plus, il suggère que l’épée était principalement utilisée par les femmes pour les tâches quotidiennes. « L’épée était probablement utilisée par les femmes, pour marteler les fils en place sur un métier à tisser ; l’extrémité pointue sert à ramasser les fils pour la fabrication de modèles », a-t-il déclaré.

Une remarquable trouvaille d’épée

Malgré l’immense valeur archéologique et historique de la récente découverte, ce n’est pas la première fois qu’une épée viking aussi ancienne est découverte.

Le mois dernier, un groupe de chasseurs a trouvé une épée viking en métal incroyablement bien conservée, posée à découvert dans les rochers des collines de Norvège. La lame, vieille d’environ 1100 ans, était rouillée, mais par ailleurs dans un état presque vierge en raison de la qualité du fer et des conditions de froid extrême de l’endroit où elle a été trouvée.

L'épée viking, datée d'environ 850-950 après J.-C.

L’épée viking, datée d’environ 850-950 après J.-C. ( Espen Finstad, Secrets of the Ice/ Oppland County Council )

Comme l’a rapporté April Holloway dans un précédent article de la revue Ancient Origins, une équipe de chasseurs pistant les oies à Skaftárhreppur, dans le sud de l’Islande, a découvert il y a presque un an une épée viking vieille de 1000 ans, complètement exposée dans le sable. L’épée à double tranchant était dans un état extraordinaire compte tenu de son âge. L’épée a ensuite été transmise à l’Agence du patrimoine culturel d’Islande, qui a effectué des tests supplémentaires et des travaux de préservation sur l’épée.

Psssst ici:  Armes romaines : Des lames tranchantes pour conquérir le monde antique

Une épée vieille de 1000 ans trouvée en Islande

Une épée vieille de 1000 ans trouvée en Islande Crédit : Árni Björn Valdimarsson

De telles trouvailles sont rares, mais vous avez beaucoup plus de chances de tomber sur une épée en métal vieille de 1000 ans ou plus que sur une épée en bois. Cela dit, au début de ce mois, le magazine Ancient Origins a fait état de deux petites épées en bois de l’époque romaine, âgées d’au moins 1600 ans, qui avaient été bien préservées dans de la terre scellée à Vindolanda, en Angleterre. On pense qu’il s’agit d’épées jouets et que la qualité de l’artisanat ne correspond pas à celle de la nouvelle trouvaille.

Une des anciennes épées en bois, avec une pierre précieuse dans le pommeau ( The Vindolanda Trust )

Les épées vikings avaient souvent des poignées richement décorées de motifs complexes en argent, cuivre et bronze. Plus le statut de l’individu qui donnait l’épée était élevé, plus la poignée était élaborée. Le Dr Hurley semble être d’accord avec le consensus général lorsqu’il déclare à propos de l’épée récemment découverte : « Elle est très décorée – les Vikings décoraient tous les objets utilitaires », rapporte l’Irish Times .

Ce n’est pas seulement la différence marquée dans le travail qui montre qu’il s’agit d’une épée de tisserand, mais aussi d’autres objets trouvés dans les environs, dont un enrouleur de fil en bois sculpté de deux têtes de cheval, également associé au tissage de tissu.

La tête humaine sculptée au bout de la poignée (Image : BAM Ireland)

La tête humaine sculptée au bout de la poignée (Image : BAM Ireland)

Le maire de Cork décrit le fait de tenir l’épée comme une expérience « magique

L’exubérant Tony Fitzgerald, maire de Cork, a décrit son expérience de tenir une épée viking qui avait été cachée pendant près d’un millénaire comme quelque chose de magique. « L’humidité sur la dague était fraîche ; elle était en parfait état », a-t-il déclaré dans un article du Irish Times, tout en prédisant avec audace qu’il y aurait « un très fort intérêt du public » lorsque les objets seraient exposés, ce qui pourrait être dès février 2018.

Psssst ici:  Wootz Steel : Le mystérieux métal utilisé dans les lames de Damas

Enfin, les précieux vestiges vikings font actuellement l’objet d’un examen post-excavation par les conservateurs du National Museum of Ireland. Le conservateur du Musée public de Cork, Daniel Breen, a exprimé son intérêt pour diriger une exposition sur l’influence viking à Cork, mais il a ajouté qu’il est bien trop tôt pour cela, car l’exposition des artefacts à trop d’oxygène pourrait être catastrophique pour eux sans traitement chimique préalable.

Image du haut : L’épée du tisserand viking trouvée lors des fouilles de la rue principale sud à Cork (Image : BAM Irlande)

Par Theodoros Karasavvas

.

Bouton retour en haut de la page